【我們為什麼挑選這篇文章】在美國軍方使用了十幾年的軍用機 ScanEagle,最近有了新功能。不再只用於戰場上的情報蒐集,這回搭配一些新型系統的裝載,它可以監控森林火災、觀察動物遷徙方向,甚至使用在商業飛行用途。從這個例子來看,軍用跨行到民用、商用,無人機領域不斷擴大,以台灣來說,無人機也使用在協助訓練運動員,跟拍偵測選手的呼吸跟動作等等,的確是「資料蒐集」的好幫手。〈責任編輯:陳思寧〉

在美軍戰場上收集情報十多年的固定翼無人機 ScanEagle,最近有了新技能加持,成為了能夠日夜監控森林火災的「巡林員」。

ScanEagle 長 1.2 米,翼展 3.1 米,最大起飛重量為 18 千克,由美國波音的子公司英西圖(Insitu)研發。

8月10日,英西圖宣布與專注利用地理信息系統技術(GIS)監控自然資源的FireWhat,以及全球知名的 GIS 技術服務提供商 Esri 進行合作。ScanEagle 將加持 FireWhat 的森林火情分析技術和 Esri 的地理空間數據分析平台 ArcGIS。

ScanEagle 配備攝像頭和熱成像系統。白天,ScanEagle 使用軍用級的攝像頭工作,在夜晚,則使用紅外線照相機(IR)來監測森林,繼續當稱職的「巡林員」,實時監控森林的溫度、煙霧,​​以及是否發生火災。

(ScanEagle 的起飛彈射器,讓人想起《權力的遊戲》中射殺龍的武器)

ScanEagle 可以從彈射器上發射,飛行時間長達 15-24 個小時,回收則是通過SkyHook 空中捕獲系統進行。

(SkyHook 空中捕獲系統)

2004年,ScanEagle 經過美國軍方測試後,首次投入使用。起降相對簡便、續航時間長的優點,讓其出現在越來越多的戰場上。今年 8 月 1 日,英西圖宣布:旗下的三款無人機 ScanEagle、Integrator 和 RQ-21A 「黑傑克」的累積飛行時間已達1百萬小時,即 114.16 年。

(英西圖的三款無人機)

據統計,ScanEagle 正被全球 25 個國家的軍隊使用,在目前的全球局勢下,軍用的訂單一直在強勁增長。

不過英西圖也一直在將無人機運用到民用領域。2010 年,該款無人機首次在澳大利亞用於監測動物的遷徙。2015 年,ScanEagle 無人機成為 FAA 批准的首批商用無人機,這意味了它能夠在美國境內執行商業飛行任務。

英西圖的 CEO Ryan Hartman 曾 8 月初的一次採訪中說道:「未來十年,英西圖接近一半的營收將來自商用領域。」

隨著一直以來的改進, 早已不是一架僅有掛載的無人機,而是一整套根據應用場景的定制化解決方案(INEXA),並已經在石油管道巡邏、地形測繪、農業監測等應用場景中大展身手。

以森林防火為例,ScanEagle 不僅僅是通過攝像頭和傳感器來對森林進行數據的採集和傳輸,還會通過結合地理信息、森林火情進行分析,直接為使用者提供結論。

去年 12 月,英西圖還公佈了一段使用 HoloLens 操控無人機的視頻,將 ScanEagle 監測採集的數據投影成 3D 地形圖,技術人員通過 HoloLens 來查看和操作。不過從當時的視頻看來,這些他們的操作都相對笨拙,在火情緊急的情況下,還是先別用為妙。

題圖及文中圖片均來自 英西圖(Insitu)

(本文經合作夥 ifanr 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈波音那架做了十多年間諜的無人機,有了個「新職業」〉。)

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