【我們為什麼挑選這篇文章】

乘坐無人機聽起來是令人不安的體驗,但是真的沒有想像中那麼危險。畢竟我們現在搭乘的飛機中間也有好長一段路程都是飛機自動駕駛,機長注意情況。看完以後反而有種期待的感覺,內文的意願調查其實也滿有趣的。 (責任編輯:劉庭瑋)

無人駕駛汽車已經在地上跑來跑去,無人機也可以在天上蕩來蕩去了,那麼無人駕駛客機呢,是否也將很快到來?

根據瑞銀集團(UBS)一份最新的報告顯示,無人駕駛客機或最早於 2025 年出現在機場跑道上。在瑞銀集團關於無人駕駛客機未來發展走向的研究中,有一個令人興奮的數據,也有一個令人沮喪但又意料之中的數據。

節省大量成本

這個令人興奮的數據,或許更能讓航空公司們感到高興。據研究顯示,如果未來無人駕駛科技得到普及,航空業每年可節省 350 億美元,而隨著技術的成熟,航班會比現在更加安全,更加的高效。

這些節約下來的成本來自優化後的飛行路線以及燃油收益,此外,由於沒有了駕駛員,用於雇傭駕駛員的費用以及針對駕駛員的培訓費用也可以一併省下。

搭乘意願低落

但那個令人稍顯沮喪的數據是,研究抽取了全球 8000 名受訪者,問他們願不願意乘坐無人駕駛飛機,而結果只有 17 的人願意坐上一個沒有機長的飛機,即便票價可能比當前便宜個 11%,仍有一半的受訪者表示,即便便宜也不會買票。

人們不情願登上無人駕駛飛機,主要是一聽沒人開飛機,心裡就會生出一絲恐懼。但其實我們每個人在第一次坐飛機時,都會有一種緊張害怕的感覺。

不過你要知道,在飛機飛過對流層,達到預訂的高度後,駕駛員設定好速度,調整好航線等數據,就可以讓飛機進入一種自動駕駛的狀態。

而現代飛機都裝備有自動駕駛儀(autopilot),但這還並不是真正意義上的自動駕駛,它只是用來減輕駕駛員的負擔,駕駛員依然要時刻與地面保持聯繫,同時還要監控自動駕駛系統,時刻準備接手。

從某種程度上來說,每個坐過飛機的人,其實都有體驗過無人駕駛客機的經歷了。

完全自動駕駛的飛機已經在測試中,只不過和我們想象中的大型客機還有些差距。德國的 Lilium Aviation 已經在今年 4 月份成功的讓一架可以承載兩人的小型無人飛行裝置在空中飛行,隨後他們計劃將開發可承載 4 人的無人飛機。

民用大飛機生產商空客公司(Airbus)也剛剛在七月份完成了一次無人駕駛飛機的測試,這架小型飛機在編程後,無人飛行了 7 分鐘之久。

此外,在瑞銀集團的報告中還顯示,無人駕駛飛機將會首先運用在貨運航班上,然後會用在商用噴氣機和直升機上,而在最後才會用在民用航空中。

雖然大多數人對無人駕駛客機還有些抵觸,但在調查報告中年輕的受訪者對無人駕駛客機最為樂觀,瑞銀也認為這對無人機是技術未來的發展有很大的益處。

如果未來真的登上了無人駕駛客機,航空公司們可否錄一段機長的錄音好讓我安心入睡?

(本文經合作夥伴 愛範兒  授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 無人駕駛客機能為航空業節省 350 億美元,但是有人敢坐嗎?  〉。Photo credit: Toukou Sousui 淙穂鶫箜 via Foter.com / CC BY

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