為什麼保守到不讓女人開車的沙烏地阿拉伯,會是世界上最愛 Twitter、臉書的國家

【我們為什麼推薦這本書】還認為沙烏地阿拉伯很保守?那保守的人可能是你!沙烏地阿拉伯大部分的人口不到 30 歲,其實就跟全世界的年輕人一樣,愛玩、愛嘗鮮、會用網路 ……。只是嚴格的律法讓娛樂場所從小就不在他們的生命當中,取而代之的,是充滿五顏六色的網路世界。(責任編輯:陳君毅)

從大部分的統計數字看來,波斯灣地區的智慧型手機滲透率為全世界最高。手機即時通訊軟體 Whats App、社群網站臉書、微網誌推特已經成為通訊的標準模式,而且沒有其他地方比沙烏地阿拉伯更愛用這些社群媒體。

2013 年有好幾份調查顯示,沙國的推特用戶在全國網路使用者的比例冠於全球,使用影音平台 YouTube 的比例則是全世界第一 ,沙國人的上網時數也比其他地方的網友來得多。

不准女人開車的沙國人,為什麼擁抱新社群媒體

據說沙烏地阿拉伯直接把伊斯蘭教聖典《可蘭經》當成憲法,也不准女人開車,這麼一個保守的國家居然會是網路重度使用者,頗為令人意外。為什麼沙國人這麼熱衷社群媒體呢?

外界常常認為有著 3,000 萬人口的沙烏地阿拉伯,遠比世界其他地方來得封閉落後,現代的沙烏地王國於 1932 年才建立,在邵德王室(Al Saud family)與瓦哈比教派協議合作下奠定立國根基,在沙國勢力龐大的瓦哈比派鼓吹極為激進的伊斯蘭主義。

沙國確實是傳統保守的國度,特別是在首都利雅德一帶,但是這個波灣老大哥自從發現蘊藏豐富的石油致富後,也迅速走向現代化。如今沙國的人均國內生產毛額將近 26,000 美元,數以千計的沙國青年負笈海外求學,他們說英文,和其他國家年輕人一樣接受全球化洗禮。

沙國有 75% 的人口不到 30 歲 ,成長在 E 世代的他們多半會上網訂咖啡、看電視,將網路包辦生活大小事視為理所當然。

上述這些因素加上沙烏地阿拉伯的社會特性,或許就能夠解釋為什麼沙國會稱霸各大網路活動調查排行榜。 到購物商場逛街幾乎是沙國年輕人唯一的休閒來源,在嚴格的伊斯蘭教義規範下,電影院、酒吧夜總會等娛樂場所在沙國是完全禁止的

因此,透過社群媒體交友,對沙國年輕人就產生難以抗拒的吸引力,沙國不允許不相干的陌生男女私下聚會也是推波助瀾的主因,臉書成為釣男友或把妹的管道(以往有許多年輕人會打開藍牙亂槍打鳥,隨意搜尋附近目標),還有滿腔挫折的沙國民眾在推特上匿名發洩對政府的不滿情緒。

多達 1400 萬追隨者:極端主義的伊斯蘭教士

但社群媒體可不是只用來做這些狗屁倒灶的事。沙國推特網站上人氣最高的是宣揚極端主義的伊斯蘭教士穆罕默德.阿里菲(Muhammad al-Arefe),他的帳號有
1,400 萬以上的跟隨者,這位網路紅人也沒有特別自由開明。

沙烏地統治者不時關閉社群媒體, 還會對網路上的發言安插罪名,通常會施以嚴懲。包括薩拉菲派聖戰士(salafist-jihadists)在內的神職人員,利用網路及社群媒體應用程式向沙國廣大的人口散播訊息,因為這些民眾多為虔誠的穆斯林,被他們理念打動的可能性很高。

不過, 想要遏阻沙國人對網路世界的熱情是不可能的。總體而言,大部分的觀察家多將社群媒體視為一股解放的力量,沙國人對社群媒體的興趣不見減退的跡象。沙國人既是社群媒體內容與服務的消費者,也是創造者,尤其在紅海城市吉達(Jeddah)的沙國企業家,還開發應用程式並成立 YouTube 頻道。無論沙國人在現實世界是什麼身分地位,他們已完全融入虛擬世界。

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(本文書摘內容出自《經濟學人 104 個大解惑:從紙鈔面額、廣告祕辛,到航空公司如何節省成本的全面揭密》,商周出版授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。圖片來源:wiki, CC Licensed。)

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