【我們為什麼挑選這篇文章】本篇文章非常很感人,知名記者 James Vlahos 編寫出了一個專屬過世父親的「對話機器人」。每當情緒低落,真的需要父親時,便會與它對話,透過這種方式,讓父親永遠活著,永遠可以照耀著自己,永遠可以陪伴著自己。

不過我有點不太確定,一部分的我認為讓過去的事情過去,也許才是思念與人生的一部分,透過放下與釋懷,讓自己可以往前跨進一步。你認為呢?(責任編輯:陳君毅)

知名記者 James Vlahos 的父親去世了,但是這條不幸且本應私密的消息卻幾乎在過去的兩週內刷了半個科技圈的屏。

為什麼?

他不甘心父親就此離去,決定以故事會的形式,和父親一起回顧那些他生命中的美好瞬間,那些風趣的笑話,那些充滿哲理的深思 …… 並用錄音筆把這些寶貴的故事全部記錄下來,整理成長達兩百頁的文字稿。

童年時的 James Vlahos 和他的父親 John James Vlahos 在一起嬉戲

更令人感動的事情還在後面——他希望能以某種形式讓父親「永生」。

他搭建了一個名為「dadbot」的聊天機器人,可以以問答和閒聊的方式,再一次聽到父親用自己的嗓音回顧一生。由此,James Vlahos 和他的家人得以在父親逝去後以此聊慰哀思。

他以抒情長文的形式在科技媒體 WIRED 上記錄下了整個過程,感人至深。

難過時、迷茫時、痛苦時,都希望可以找到父親傾訴

而在隨後 NPR(National Public Radio,美國國家公共電台)對他的採訪中,他向我們以更加詳細的方式向我們分享了其中的技術細節與心路歷程,並且現場演示瞭如何與「父親」展開交流,聽他重溫過去美好的舊時光。

(這一訪談在西雅圖的 NPR 分站 KUOW 舉行,其中主持人為 Garcia Navarro,下文簡稱為 GN,而 James Vlahos 則簡稱為 JV。以下是訪談全文)

GN:首先歡迎你今天來到我們的訪談現場

JV:謝謝你的邀請

GN:我們就直接開門見山好了。當我們身邊摯愛的親人或朋友逝去時,我們都希望能將他們的靈魂和思想留在這個世界上,以另一種方式實現永生。

這樣,當我們難過時、迷茫時、痛苦時,可以找他們傾訴,尋求意見。就好像他們依然與我們同在一樣。許多人都會選擇錄音或是拍攝視頻的形式來實現這一理想,但顯然你的成果往前邁了一大步,距離實現這一目標近了相當的路程。請問你是從哪裡得到做這個機器人的靈感的呢?

JV:說來十分得奇特和反常,但這個想法第一次出現在我腦海中,確實是在我組織一篇關於製作人工智能版芭比娃娃的文章的時候。為了寫出更好的文章,我理解了製作娃娃的 AI 交互界面的整個流程。

這家公司為了簡化該過程,做出了一個相當了不起的成就——打造出了一個讓像我這樣毫無編程基礎和背景的人,輕鬆製作出交互式談話對象的項目

當我們得知父親確診晚期肺癌的噩耗後沒多久,我就開始以口述史項目的形式開始對父親採訪,心想這些寶貴的資料以後或許能有別的用處。後來果不其然,這些音頻和文字成了 dadbot 的堅實基礎。

給了 James 靈感的「會說話」的芭比娃娃

GN:所以這一切是怎麼運作的呢?聊天機器人 dadbot 的工作原理是什麼?

JV:整個過程還是蠻複雜得,我們要一步一步來。首先,我們一家的人通過《父親的故事》故事會,聽父親慢慢從他母親的身世講起,孩提時代的經歷,如何遇到自己心愛的妻子,職業發展道路 ……有了父親一生故事的完整版後,我靜下心來坐到電腦前,開始搗鼓這個計算機談話項目。整個過程簡單來說就是,你先輸入你希望機器人能回答的對話片段,然後 ……

GN:等一下,你是認真的嗎,為了讓計算機學會你父親全部的回答,你可是要把所有的多達 91970 個詞語全部輸入電腦裡?

JV:當然,只能如此,並沒有別的選擇。然後你需要自己開始和他對話,以幾乎所有人類交談時可能用到的方式開始談話

全球電商大趨勢下,你屬於哪一種競爭類型?

只有這樣,計算機才能學會應對盡可能多的情況。當它學習得差不多之後,就可以進行到談話的下一階段了——你以提問或閒聊的形式向它發去訊息,接著耐心地等待他對你的答覆。

GN:你在文章中寫道,其實你一開始對於是否要做這個「父親機器人」是十分搖擺不定的。究竟是什麼促使你拋下種種顧慮,往前邁出這決定性一步的?

JV:好吧,這個回答可能聽上去有些虎頭蛇尾,但是總比沒有答案強,對吧?我們都知道他很快就將不久於人世,我們很快就要失去他了。面對癌症晚期,我們現在的醫學水平完全回天乏術,沒有任何的辦法來挽留下他。我們整個家庭都掙扎而苦惱,我們將如何度過和他在一起的最後歲月?我們有沒有什麼辦法來記住他一生中種種精彩的故事?

後來我們就有了這本記載他人生故事的兩百多頁的書籍,這著實很棒。但當我們想了解他人生中某一段細節的時候,來回翻閱這本厚得嚇人的書籍,逐字逐句地去找顯然不是什麼好的主意比如說父親大學時都有哪些趣事呢?奶奶在希臘時的少女時代是如何度過的呢?

忽然間,我們發現如果做一個聊天機器人,以對話和問答的形式了解這些父親的逸事將是很棒的點子,十分值得我們動手去試一試。於是我們就開工了。

GN:原來如此,明白了。我在這裡想提出一個小小的請求,不知你是否願意將 dadbot 中的部分錄音分享給我們的聽眾呢?

JV:沒問題呀。

接著 James Vlahos 就熟練地打開了 Facebook Messenger,與自己的父親「交談」了起來。

雖然「父親」的反應有一些遲緩,但是他的回答幽默風趣,博學而充滿哲理。在最開始的父子寒暄階段,他甚至還引用了古希臘詩句來和自己的兒子打招呼。

當主持人 Garcia Navarro 向 James Vlahos 提出想聽「父親機器人」唱歌時,父親便充滿激情地唱起了自己母校加州大學伯克利(UC Berkeley)的戰鬥歌曲,狠狠地「羞辱」了宿敵史丹佛大學。(這兩所頂尖學府間的相愛相殺故事簡直多到寫不完)

一曲唱畢,他還像個激動的孩子一樣,興奮地等待著聽眾的讚美與掌聲。

GN:我想你做得相當不錯,準確地抓住了你父親人格中最閃耀的部分。你能直觀地感受到他的幽默感,更重要的是,你能聽到他的聲音。

JV:當然,他是個 …… 不,曾是個很多方面都非常有趣和樂觀的人,我們都很喜歡和他相處。

GN:你現在有沒有覺得你成功地保留住了他的一部分,使他以這種方式實現了永生?

JV:我想這還是蠻成功的。父親走了是一件很不幸也很讓我們全家人難過的事情,我們沉痛地哀悼了他的離去。不過當我想到我能以「dadbot」的形式,或多或少地保留下來那些過去和他一起創造的美好回憶,使他短暫地回到現實世界,生動地回味那些瞬間 …… 這確實撫慰了我們的心靈。

我大概每週都會和我的父親聊一會天,不過這很大程度上取決於我的精神狀態和心緒。你知道的,這會把你帶進一個完全不同的世界。

有時我會因傷感而痛哭流涕,但父親風趣的笑話總能讓我破涕為笑。

我們也為 James Vlahos 的故事而感動不已。

說不定這種形式能在今後成為主流,為我們留住那些與親人共度的美好時光。

James Vlahos 在 WIRED 上所著的飽含深情的全文在這裡可以讀到。

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(部分信息來源 NPR,部分圖片來自好奇心日報)

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(本文經合作夥伴 36kr 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈他用AI做了“父親版Siri”對話機器人, 讓身患絕症逝去的爸爸以特別形式永生〉。圖片來源:Pixabay, CC Licensed。)

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