都十二億用戶還賺不到錢?Whatsapp 終於開始商業化,三年內變現 150 億!

【我們為什麼挑選這篇文章】WhatsApp 作為用戶最多的通訊軟體,三年前被臉書以 190 億美金收購卻遲遲沒有賺錢。

三年後的今天,它似乎想改變自身盈利方式:以自己的十億用戶,從廣告賺到行動支付繼續賺。(責任編輯:楊侑陵)

早在 2014 年的時候,馬化騰因為一個背部手術而無緣去美國洽談收購 WhatsApp 的事情。 在這個空擋,Facebook 以 190 億美元的價格迅速收購 WhatsApp, 聽說這一價格是當初騰訊出價的一倍多。

如今,三年多的時間已經過去了,擁有十億多用戶的 WhatsApp 卻仍未替 Facebook 賺錢。不過,這一狀況可能很快就會改變,因為 WhatsApp 已經醞釀一段時間的變現計劃就要開始進行了。

據 CNBC 報導 ,WhatsApp 正在招聘多位可以幫助公司變現的員工,其中包括「領導產品的研發向商業化發展」的 產品經理 一職。WhatsApp 希望該員工不僅要有足夠的工作經驗,而且還要與公司一起挖掘變現的潛力。

WhatsApp為商業化團隊招兵買馬,變現的日子又近了一步

具體來說,最近擁有 200 多名員工的 WhatsApp,發布了三個與商業產品相關的職位空缺。第一個是上述所說的產品經理一職;第二個是產品行銷經理(product marketing manager),該職位的主要工作內容是幫助公司向客戶推廣和銷售產品,也包括一些行銷計劃;第三個是商務傳播職位,讓媒體多多報導 WhatsApp 的商業化計劃。

在產品經理和產品行銷經理的任職要求中,WhatsApp 表示會優先錄用那些在「本地化、搜索和支付方面」有經驗的求職者。據知情人士透露,WhatsApp 尤其想在巴西和印度這樣的新興國家實施相關的計劃。因為在這些地方,WhatsApp 非常受當地人的歡迎。而且三個職位要求中也都寫到,希望求職者擁有在新興國家工作的經驗。

WhatsApp為商業化團隊招兵買馬,變現的日子又近了一步

事實上,WhatsApp 很少透露公司變現的計劃或想法,不過從一些新聞中似乎也可以看到一些蹤跡。

今年 4 月,有媒體報導稱,WhatsApp 打算在印度推出 P2P 支付解決方案,而且預計六個月後就會正式發布。目前, WhatsApp 在印度還沒有設立本土團隊,但是卻已經有超過 2  億的印度用戶。 而且在印度,WhatsApp 是擁有最多 Android 用戶的應用程式。 可以想像,假如 WhatsApp 進入到了行動支付領域,對印度整個支付行業來說非常重要,甚至有可能帶來顛覆。

還有媒體認為,WhatsApp 的支付計劃與蘋果最近推出的 Business Chat 業務頗為相似。在蘋果旗下的 iMessage 中,用戶可以通過 Business Chat 與企業建立聯繫,獲得想要的答案的同時完成支付。

而在今年 3 月 9 日 WhatsApp 正在測試一種付費系統。透過該系統,企業首次可以直接與用戶聯繫。 與此同時, WhatsApp 還聘用了公司的首個 COO。該業務高管來自其母公司 Facebook。這一系列舉動被認為是 WhatsApp 進行商業化的第一步。

WhatsApp 之所以做出這麼大的改變,可能與公司 CEO Jan Koum 對廣告的看法在不斷變化有很大的關係。

2012 年的時候,Jan Koum 曾發文解釋,為何他不允許 WhatsApp 賣廣告。總結起來,大致是因為廣告會影響用戶的使用體驗,同時可能會侵犯用戶的隱私。

兩年後,WhatsApp 被 Facebook 所收購。由此,Jan Koum 之前的想法開始慢慢發生變化:他會把 WhatsApp 的用戶數據分享給 Facebook。之所以這樣做,他也給出了相對應的解釋,比如 Facebook 可以給用戶帶來更好的廣告體驗,用戶可以看到更為精準的廣告訊息等。

如今,WhatsApp 的態度是,它也可以幫助 Facebook 賺錢。Jan Koum 表示,這樣做可以讓用戶聯繫銀行,查詢最近有沒有詐騙交易,或者與航空公司聯繫,查看航班延誤情況。因為我們可以在很多地方看到這些訊息,所以 WhatsApp 也想在自己的平台上實現這一功能。前提是,沒有第三方的廣告以及垃圾郵件。

WhatsApp 方面,目前並未對此計劃進行評論。所以,該商業化產品具體什麼時間上線,還不得而知。

來自 TechCrunch 的數據顯示,截止今年 6 月,WhatsApp 的月活用戶已經達到 12 億。Facebook 旗下另一應用程式 Messenger 的月活用戶同樣達到 12 億。 雖然 WhatsApp 和 Messenger 的月活用戶多於微信的 8.89 億,但在變現方面前兩者還遠不及微信

WhatsApp為商業化團隊招兵買馬,變現的日子又近了一步

在廣告營收增速放緩並且營收結構相對單一的情況下,Facebook 確實希望 WhatsApp 和 Messenger 可以將變現計劃提前排程。而且如果 WhatsApp 計劃開始商業化,預估的盈利也是很可觀的。

據福布斯計算 ,預計到 2020 年, 每位 WhatsApp 用戶帶來的平均營收將達到 4 美元,而全年營收將達到 50 億美元,占到 Facebook 總營收的 9%-10%

WhatsApp為商業化團隊招兵買馬,變現的日子又近了一步

如果想更客觀的預估該產品的商業化潛力,可以對標中國的微信。 在商業化方面,微信已經進行了很多的嘗試,如廣告、遊戲、支付、購買等 。據 Nomura 數據,每位微信用戶的平均營收為 7 美元。以此來看,WhatsApp 的商業化空間還很大。不過,WhatsApp 的商業化能力到底如何,還有待用戶和企業的反饋。

可以想像一下,如今 Facebook 以及 Facebook 旗下的產品已經擁有海量的用戶。未來在 Facebook 的營收結構中,如果出現 Facebook + WhatsApp + Messenger + Instagram 這樣的組合,那麼 Facebook 是否能撼動廣告巨頭 Google 呢?

(本文經合作夥伴 36 氪 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈WhatsApp 為商業化團隊招兵買馬,變現的日子又近了一步 〉。首圖來源:Venture Beat

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