馬斯克又大嘴巴了:揭露 SpaceX 太空計畫第一手消息

【我們為什麼挑選這篇文章】柯達攝影在數位相機出世後三年,即 2012 年破產。在此之前柯達佔據 85%的攝影商機,然而這樣的霸權因為科技的演進一夜瓦解。

要知道,提供網路服務的商機在現在來說是很大的,但是馬斯克的下一步動作可以能會扭轉這件事?!畢竟今年他光『順路』幫通訊公司帶上天的通訊衛星就有 20 個,而目前正在申請要打造一個 4425  顆衛星組成的龐大低軌衛星群。這樣的發展趨勢非常值得期待!(責任編輯:劉庭瑋)

一個半小時對話中, Elon Musk透露了 SpaceX一系列最新動態

本文作者: 李賡  2017-07-21 09:24

大嘴巴  Elon Musk又來了,這次他又透露了不少關於  SpaceX 內部的第一手信息。

雷鋒網訊:昨天凌晨,一年一度的 2017 ISS R&DInternational Space Station Research and Development,國際空間站研究和開發大會)在華盛頓召開。而 Elon Musk則是本次會議中最重量級的嘉賓之一。

大會主辦方也專門找來了另一位重量級主持人, ISS(國際空間站)科學家副主席、兼技術辦公室負責人,Kirt Costello。與 Elon Musk進行了一段長達 1個多小時的精彩對話。雷鋒網也對這段精彩的對話進行了全面的整理,以下是部分對話內容概要。

Falcon 9火箭:數量越來越多、回收越來越快

開場之後, Kirt 首先向  Elon Musk 提了一個大問題:「目前  SpaceX 的進度怎麼樣?」

作為開頭, Elon Musk 首先對  SpaceX 最為關鍵的火箭回收技術表示了自豪:「從技術的角度來看, Falcon 9火箭的回收絕對是近幾年火箭技術發展歷史上最重要的事情。」(現場當場響起了掌聲)

畢竟, SpaceX 今年已經完成了 7次回收(海上無人船 4次,陸地 3次), 回收計劃成功率達到 100% 這個數字對應在兩年前僅為 50% 62.5%

雖然現場也響起了掌聲,但  Elon Musk 當場卻表示仍不「滿足」。如何能夠繼續增加  Falcon 9火箭的回收比率仍然是他關心的。比如今年 3月底, SpaceX 曾經對 Falcon 9火箭的頂端整流罩進行了回收。

這個看起來不起眼的部件實際製造成本高達  500 多萬美元, Elon Musk 在現場也透露了  SpaceX 內部針對這個部件回收的一個小笑話:「說整流罩回收,大家或許動力沒有多少,所以我讓他們把它想象成一堆價值  500 萬美元的現金。它掉下來,很可能會沈入海底,但是如果我們能接住,還是要試一下的。」

除了頂端的整流罩和最底部的一級火箭, Elon Musk 也沒有放過中間的二級火箭:「二級火箭的回收我們其實也可以嘗試,但現在火箭整體結構的回收率已經能夠達到 80%了。」

Elon Musk 還在現場強調了他所看重的一個  Falcon 9火箭回收指標:「 Falcon 9火箭明年或許可以挑戰 24小時之內再發射,甚至外表的油漆都不用再塗一次,這應該是最重要的。 Elon Musk 甚至向現場觀眾直接發出邀請:「大家有空可以去範登堡軍事基地去看一下,我們那裡有十幾個回收和新的  Falcon 9火箭,真的很壯觀。」

載人飛船,還需要再等等?

截至目前, SpaceX 仍未執行過載人任務。

但除了將各種衛星送入軌道之外,實際上  SpaceX 同時也擁有自己的  Dargon 飛船。從 2010年至今, Dargon 已經 12次出現在實際的發射任務中,其中只有第 10次執行向國際空間站運送補給的 CRS-7任務失敗,其餘 11次任務均取得了成功。

而在之前的規劃中, Elon Musk 甚至打算利用  Dargon 飛船將宇航員送上火星。但在本次對話中, Elon Musk 也透露了為什麼載人飛船遲遲沒有登場的關鍵原因: 「我們一直認為貨運飛船不困難,事實也的確如此,但是對於宇航員來說,貨運飛船的飛行方式可以說是非常『激烈的』 NASA在這方面也給出了很多指導性的意見,雖然很嚴苛,但的確有助於我們最終把事情做好。」

Elon Musk 同時在現場透露了載人版飛船的部分細節:「它將具備一個期待已久的能力 ——在不依賴國際空間站遙控機械手的情況下,自動完成與國際空間站的對接,將裡面的兩名宇航員順利送進國際空間站。

Kirt 緊接著提起了今年 6月初  SpaceX 成功進行  Dragon 飛船回收再發射, Elon Musk 非常欣喜,因為他覺得大家並沒有意識到這次任務有多重要。用他自己的話來說:「要知道 這是人類在美國太空飛船之後再一次擁有可重覆利用的太空載具 ,或許我們跟大家說的還是不夠清楚。」

對於這次任務, Elon Musk 還透露了兩個最關鍵的數字:「根據我們事後統計,第一次重新發射實際上  Dargon 飛船再利用的成本跟打造一艘新飛船相差無幾,但是我們估計明年這個數字將下降到 50%。」

在現場,針對取消直接利用加裝火箭的載人倉,登錄火星表面的「紅龍計劃」, Elon Musk也做了現場回復:「把紅龍用來降落地球,我有信心是能用的,但是最近 我們找到了一些方法,證明原來「紅龍計劃」的那種利用火箭引擎反推著陸的方法很可能是不現實的,所以我們才取消了。

成熟的回收技術,將打開低軌道衛星市場?

Kirt 接下來給  Elon Musk 拋出了一個關鍵性的問題:「在地球低軌道( LEO)以內,太空行業究竟應該如何進行突破?」Elon Musk 經過思考給出了自己的答案「快速而完備的火箭回收利用能力。」

由於目前真正擁有回收能力的只有  SpaceX,我們其實也可以反過來說這句話 ——已經擁有一定火箭回收能力,並且還在不斷完善的 SpaceX,無可避免地會將手伸向低軌道衛星這個「大蛋糕」。

拋開  Elon Musk 的各種探索火星、人類移民計劃等深空項目不提,近地軌道衛星市場本身看上去要實際不少,同時  SpaceX 已經在數次任務中幫助很多近地衛星公司完成了發射任務。 其中就包括了十幾年衛星通信夢不死的銥星、利用微型衛星  CubeSat實現地球上每一處每日衛星圖像更新的 Planet Labs

因為通信原理和成像清晰度等一系列原因,他們都選擇了在近地軌道部署自己的衛星,這樣一來信號和清晰度會更好,但同時也縮小了每顆衛星覆蓋的地球表面範圍。唯一的解決之道,就是用數量來彌補。

這種方式之所以之前不可行,正是因為發射成本的問題。而通過對火箭本身的回收利用,這些衛星的「過路費」很可能最後只剩下火箭的燃料費。

事實上, SpaceX  2017年已經執行過兩次銥星的發射任務,每次都是 10顆通訊衛星一起上天 ,而  Planetlabs 此前發射自家 CubeSat(微型衛星)主要還是通過「搭便車」(通過其他衛星、載人艙二次發射)來發射。

另外一方面, SpaceX 去年年底也曾向  FCC 提交過一份書面申請,內容是關於 SpaceX 自己打造一個以  4425 顆衛星組成的龐大低軌衛星群,為全球用戶提供寬帶服務。 由於衛星數量的確很多, SpaceX 在申請文件中特別向  FCC 申請能夠獲得超過常規 6年的發射部署時間,但近日卻遭到了數位競爭對手的反對,他們的主要理由是 —— 3.54萬千米的高空,衛星過於密集可能導致數據通信擁堵。

Falcon Heavy 遭遇問題障礙?

鑒於現在  Falcon 9火箭「漸入佳境」, SpaceX 能否在今年下半年按照原定時間表拿出大殺器  Falcon Heavy 一直是大家最關心的。

在這次對話當中, Elon Musk 在觀眾詢問「 SpaceX如何控制項目風險」之時順帶更新了  Falcon Heavy 的信息,而且聽起來像是壞消息:

原本我們認為  Falcon Heavy 就是把 3個  Falcon 9 拼到一起,但事實證明我們太天真了。

Elon Musk 甚至具體介紹了幾個關鍵技術的問題所在,首先是一般人同時也是 SpaceX 認為最簡單的部分, 3個一級火箭的捆綁分離問題。 因為載荷位於中間的火箭頂端,而且兩側的一級火箭推力很大,所以  SpaceX 很可能要對中間的一級火箭進行一次全面的加固。其次, 3個一級火箭如何安全分離,並且回收依然是個大問題。

Elon Musk 在現場甚至給出了自己最壞的預測:

希望  Falcon Heavy 到時候能夠飛得距離發射架足夠遠,因為我不想發射架損毀。即便  Falcon Heavy 試射失敗,只要沒有傷及發射架,我覺得也可以接受。如此預測的關鍵問題在於  Falcon Heavy 底部擁有 27個發動機,需要一起工作。

客觀來說, Elon Musk 如此「悲觀」的表示無非兩種可能,一種是的確本身技術障礙非常大;另外一種實際上是他希望能夠在  Falcon Heavy 正式試射之前,先通過這樣的最壞情況讓一般人縮小一下自己對於  SpaceX 預期。

雷鋒網 (公眾號:雷鋒網 )總結: 究竟是騾子是馬,也只能等  Elon Musk 拉出來「溜溜」了。

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