科技巨頭們都有一個 AR 夢!下一代擴增實境超進化,從桌子跳下來、在地板上滾通通沒問題

【我們為什麼挑選這篇文章】「手機硬件可能很快就會跟不上 AR 的腳步了!」因為手機功能那麼發達,剛開始還想說這句話是怎樣?原來現在還缺少深度傳感器,沒辦法 100%精準感應真實世界,也就無法支援複雜的 AR 應用。科技巨頭們能在什麼時候美夢成真?其實不久吧。〈責任編輯:陳思寧〉

Tom Dotan 和 Ran Albergotti 最近在 The Informaton 上發表了一篇題為 Filtering Augmented Reality’s Fantasies 的文章,介紹了現在幾家大公司 AR(擴增實境)的發展情況。究竟哪家可以脫穎而出呢?

Faceu 濾鏡和 Pokeman Go 的流行告訴我們現在手機上的擴增實境(AR)功能十分受歡迎。但是問題也隨之而來,AR 什麼時候才能不僅僅用在娛樂上?其實這不是幾年內能實現的。雖然 Facebook 和蘋果這樣的科技公司都在最近一年內發布了 AR 的發展計劃,但是現在手機裡的硬件可能很快就會跟不上 AR 發展的腳步了。所以,AR 還會主要應用在濾鏡或者 3D 動畫中。

很多科技公司都想在 AR 市場中分一杯羹,Apple 和 Snap 應該是短期內實力最強的兩家。但是微軟和 Facebook 也有自己的優勢。

很多複雜的 AR 應用,比如地圖裡面導航的箭頭,都受限於現在的硬件。導航時,智能手機要先能比現在的 GPS 設備定位更精準。6D.ai 是一家專注研究計算機視覺 AR 的創業公司,其 CEO 表示現在的手機定位要「準確到像素點」,但是這種技術依然還在研發中。

手機還缺少深度傳感器。深度傳感器可以讓手機有更精準,更細節的真實世界地圖。這也是在變的。去年推出的一個安卓機就裝有深度傳感器,據稱蘋果也打算在下一代 iPhone 中安裝深度傳感器。

然而硬件對 AR 內容發展不是必需的,所以 AR 軟件製造公司 Vuforia 的總裁表示接下來會出現的是內容更有生命力的 AR。他說,開發人員已經不滿足於現在 AR 應用中的靜止物品了,他們希望可以做出更動態的內容,可以「從桌子上跳下來,在地板上跑,在牆上爬。這是下一代的 AR」。

Facebook

Facebook 今年推出了其 AR 平台,Camera Effects,並且許諾了很多宏大的發展目標。CEO Mark Zuckerberg 展示了一個視頻,視頻裡面用戶的臉上會出現動畫濾鏡,並在畫面中還覆蓋了一層動畫,比如一條鯊魚在一碗燕麥里面游泳。視頻裡還展示了一些可能的 AR 遊戲。Facebook 希望新的 AR 功能成為另一個留住用戶的理由。

  • 優點:Facebook 的開發團隊很強大。雖然他們感覺 Facebook 的 Messenger 等功能不太成功,但是 Facebook 龐大的用戶群體是十分吸引人的。所以 Facebook 將是 AR 科技最廣闊的展示空間。
  • 缺點:使用帶有 AR 功能的 Facebook 內置相機的用戶並不是很多,而且之前新增的 Facebook 應用內部功能也不是很受歡迎,更何況他們不能像蘋果一樣控制硬件的發展。
  • 問題:Facebook 如何讓用戶使用內置相機?

Apple

六月份蘋果全球開發者大會的一個亮點就是 ARKit。當開發者使用 ARKit 時,做出的應用更加美觀,計算機製圖也更加栩栩如生。ARKit 是 AR 應用的一個巨大進步,但是看起來有一點浮誇,像是在照片上面疊加了一個卡通人物。ARKit 利用率 iPhone 現有硬件傳感器來精準記錄用戶定位,這對出色的 AR 功能來說是很關鍵的。

  • 優點:蘋果也是 iPhone 硬件和操作系統的製造商,所以蘋果可以完全控制 iPhone。有傳言道,下一代高級 iPhone 會裝有 3D 傳感器,這樣的話,其將會成為複雜 AR 平台發展的領頭羊。此外,蘋果可以解決 AR 技術中很多棘手的問題。
  • 缺點:或許 ARKit 會增加 iPone 的銷量,但不同於高檔手機市場,蘋果將難以贏得 AR 市場,因為競爭對手太多了。而且蘋果的產品也沒太有新意。
  • 問題:蘋果會推出超越 iPhone 的 AR 設備嗎?

Snap

至今為止,Snap 已經成功推廣了簡單的 AR 技術,Snap 有自己的濾鏡相機,還有最近推出的 3D 貼紙。現在 Snap 正在研究複雜,擬真的 AR 功能。Snap 也在研發裝有攝像機的眼鏡和 AR 設備,儘管眼鏡的硬件設備製造還面臨著嚴峻的挑戰。

  • 優點:Snap 的 AR 用戶群體是最龐大的,用戶相機數據也很豐富,以分析完善 AR 功能。同時,Snap 的 AR 發展目標是易實現的,他們下一步準備為 3D 貼紙提供更多北京,也會結合地點等信息。所以 Snap 的承諾看起來是一定會兌現的。
  • 缺點:與其他公司不同,Snap 不是一個其他開發者參與建造的平台,所以其所有軟件都是公司內部或收購的公司開發的。AR 創業公司 Torch 3D 的創始人 Paul Reynolds 表示:「他們只能在無法控制硬件的情況下發展。」這就意味著 Snap 可能會因為開發人員跳槽去別家公司而吊車尾。
  • 問題:AR 什麼時候才能不只是玩具?那時 Snap 還會不會是 AR 的巨頭?

Microsoft

微軟很有遠見,跳過了智能手機,直接研發 AR 智能眼鏡。其去年推出的 3000 美金的 Hololens 是一副有些笨重的眼鏡,有運算能力,並配有高端光學鏡片。即使鏡片上顯示了一些內容,用戶依然可以通過透明的鏡片看到真實的世界。Hololens 會一直記錄精確地點和周圍環境信息,畫面絲毫不會浮動或跳動,而這些功能需要的運算能力以前從未在可充電的設備上出現過。

  • 優點:微軟把 Hololens 的運算過程技術對外授權了給了一家 VR 和 AR 的硬件製造商,微軟希望其操作系統,Windows Mixed Reality,可以招致一批信徒。微軟認為 AR 未來市場不會像智能手機市場一樣被蘋果和谷歌支配,而會更像個人電腦市場,雖然有很多硬件製造商,但是大部分設備都是微軟的操作系統。
  • 缺點:Hololens 對大部分消費者來說還是過於笨重和昂貴,可能要等很長一段時間,可能十多年以後,Hololens 的價格才能更加合理。所以在未來尚不清晰的情況下,微軟很有可能就不會再願意繼續投入人力物力了。

問題:可穿戴式 AR 設備會流行起來嗎?

(本文經合作夥伴 36 氪授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈科技巨頭們都有一個 AR 夢,但他們的計劃卻各不相同 。)

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