Android 之父離開 Google 後的苦情創業史:高管離職、手機延遲上市,看來創業光環不是永久的啊

「Android 之父」Andy Rubin 圖片:Asa Mathat / Recode

【我們為什麼挑選這篇文章】

創造 Android 系統的安卓之父安迪魯賓,可以說是開創智慧手機新紀元的先鋒,但在他離開 Google 以後,好像就不那麼順遂了。他醞釀的第一款新產品 Essential Phone 不但上市遲到,而且公司內部也有自己的問題,導致管理階層陸續出走。即便是安卓之父,再次創業也是受到不少阻礙啊!

(責任編輯:謝秉芸)

 

做手機是一件很痛苦的事,因為這個燒錢的領域基本容不下新的玩家了。

但有一個人似乎應該是個例外,他就是安迪魯賓 (Andy Rubin)。魯賓是被稱為「Android 之父」——他創造了 Android 操作系統 ,並把它賣給了 Google。而在 Google 的主導下,Android 成為了這個世界上使用人數最多的智慧手機操作系統。

2014 年,魯賓離開了 Google,創建了一家新的公司 Playgroud global,孵化和培育新的產品。2017 年 5 月 30 日,魯賓在 Code Conference 上宣布他培育的第一款新產品 ——智慧手機 Essential Phone 將在 30 天內開售。

如今早已過了 30 天的期限,Essential Phone 依然遙遙無期。而在這段時間裡,Essential 公司經營層面卻傳遞出一些令人不安的信號。

原來 Essential 官網對 Brian Wallace 的職位描述

動蕩的管理層

創業維艱,充滿很多變數。對公司未來的預期,以及個人的職業發展規劃,都影響著團隊成員的穩定,高管離職也實屬正常。

但 Essential 高管離職的時間節點卻有點蹊蹺。

在 Essential 對外宣布英國和日本等市場規劃的當天,媒體爆出 Essential 營銷副總裁 Brian Wallace 已跳槽到了由音樂人 Will.i.am 創立的「i.am+」網際網路音樂公司擔任首席行銷官。此時距離公司宣布新一輪 3 億美金的融資訊息剛過去一個多月的時間。

在 2016 年 12 月加入 Essential 前,Wallace 曾在炫酷的增強現實技術公司 Magic Leap 負責市場營銷; 更早之前他就職於三星,參與策劃了影響甚廣的「Next Big Thing」行銷活動。

Wallace 在 Essential 待了只有半年左右的時間。

一位高管的離職可能還不足以令人擔憂。不過,Wallace 並不是 Essential 近期唯一離職的高管。

Wallace 的前同事,曾一同在 Magic Leap 任職的 Andy Fouché 也於上月離開 Essential。在職期間,他擔任公關傳播負責人,他的後續工作將由產品營銷主管 Kenzo Hing 兼任。

同期,Essential 還有大量的職位空缺,單是官網列出的招聘需求就有 22 項,從工程軟體負責人、社交媒體主管、創意總監到運營、銷售主管均有空缺。

Essential 手機……似乎也差強人意

Essential 第一款手機的型號是 PH-1,就是上圖這個,酷嗎?

絕對夠酷。它擁有時下手機全部的流行元素。

5.7 英寸全面屏,雙攝像頭,頂級的驍龍 835 移動芯片,USB-C……一應俱全。

除此之外,PH-1 還擁有獨門秘術。它選擇鈦合金作為機身中框,後殼則是氧化鋯陶瓷。這些都是 Essential 首款手機一炮而紅的加分項。就像當年錘子科技挑戰難度極高的「三明治」對稱結構,跟富士康的生產線死磕,還奪去了原本屬於 iPhone 6 的 iF 金獎。

但這樣做並非沒有風險。鈦合金加工難度大,即便 Andy Rubin 已經用一個堪比 iPhone 和三星 S8 的高價格:699 美元,宣示了 PH-1「高端」的定位,但它終歸還得是一能款規模化生產的消費電子產品——小而美也要考慮成本。現在,小批量試產的產品並不意味著走上流水線後它依然品質如一。錘子的第一款產品 T1 也便是在這裡栽了跟頭。

而且從現在的數據來看,PH-1 的重量控制不太理想,幾乎快趕上 iPhone 7 Plus 了。你可以從下面這組數據中具體感受一下:

 

Essential PH-1: 141.5 x 71.1 x 7.8 mm,185g

iPhone 7: 138.3 x 67.1 x 7.1 mm,138g

iPhone 7 Plus: 158.2 x 77.9 x 7.3 mm,188g

三星 Galaxy S8: 148.9 x 68.1 x 8 mm,155g

三星 Galaxy S8+:159.5 x 73.4 x 8.1 mm,173g

而且,它擴張得太快了

在這款 PH-1 智慧手機亮相的當天,Andy Rubin 便公布了另外兩款產品。一款可以看作是手機配件產品,360 度攝像機,通過觸點和手機通訊,類似於 Motorola 收歸聯想後搞出來的 Moto Mods。

另一款則是令上至蘋果、Google、亞馬遜、阿里巴巴、媒體這樣的科技網際網路巨頭和大大小小的創業團隊都趨之若鶩的智慧家居助手,名字就叫「Home」——跟它的老東家 Google 同款產品的名字居然是撞車的。它有自己的操作系統 Ambient OS,可以讓家庭中的所有電器聯動,整體的邏輯近似於 IFTTT,但所有操作均通過 Home 完成,且在條件允許的情況下,將所有訊息存儲於本地。

此前,Andy Rubin 曾宣稱 Essential Phone 將會有自己的語音助手。這無疑又是一個龐大的工程,對於創業團隊來說有難度可想而知。此後官方又改口說:新手機將會使用 Google Assistant。除此之外,Essential 還在規劃一款價格更「親民」的手機,代號為 A11,運行 Android 7.1.1,已獲得 WiFi 聯盟認證。

縱然能者多勞,Andy Rubin 的手機公司同時在做的業務也有點過多了,更何況它目前還只是一個初創團隊,諸多關鍵崗位空缺,且尚未有一款消費產品上市銷售。

換個角度來想,這似乎也符合「Android 之父」一貫的個性。對此,《連線》雜志有這樣一段描述:

 

Andy 問:「我怎樣才能超越 Android?」

他妻子 Rie 回答:「不要一次只做一件事。做十件。」

 

天哪,這真的是個好建議嗎?

最重要的問題仍是:付了錢到底什麼時候交貨?

這也是近來 Essential 官方 Twitter 帳號下被問到最多的問題。不過我們並沒有找到答案。

6 月 28 日,它貼出了一張 PH-1 測試的照片,算是一顆定心丸。至於何時開售,全然沒有一個明確的期限。

也可能,這款手機在未來數天之內便會開售。在送到消費者手中之前,它還需要走完最後的測試流程。那些迫不及待想要把 699 美金交給 Andy Rubin 的人看來,沒有明確的發售日期是件很沒有安全感的事情。三星下半年的旗艦 Galaxy Note 8 發售日期漸近,十周年特別版 iPhone 也在每天的傳聞中勾引著早就對當下智慧手機心生厭倦的用戶。即便有 Andy Rubin 盛名加持,也難保能它高枕無憂。

作為 Essential 在美國的獨家合作運營商,Sprint(這也是美國最令人吐槽的電信運營商)表示 PH-1 會在今年內發售,為 Essential 的跳票留足了餘地。與此同時,Essential 還在推進新品的海外銷售事宜,包括英國、歐洲和日本都在規劃之內。

而比推遲發售更令人擔心的是,官方至今未就此給出過任何解釋,即便是那些已經支付了 699 美金的支持者。很難不讓人聯想,Essential 遭遇的可能不僅僅是生產上的困難。

(本文經合作夥伴品玩授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈這個發明了 Android 操作系統的人,人生的第二次創業遇到了什麼麻煩?〉。)

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