【我們為什麼挑選這篇文章】 現在自動駕駛車已經開始利用雷達、攝像頭和傳感器,在無需人類司機的情況下運輸貨物。並且已經學會如何在耀眼的陽光、濃霧和黑暗中看清周圍世界。如果這項技術能夠達到精準、快速的「識別」,可以減少美國每年平均400-800起與司機疲勞駕駛有關的車禍事故。來看看卡車自動駕駛的最新發展和實驗情況!(責任編輯:劉庭瑋)

長時間遠距離開卡車其實是一件勞神費力的事,越來越少的人願意長期從事這樣辛苦而危險的職業。無論從生理還是心理來說,卡車司機都是一個充滿挑戰的職業。根據美國一些專業協會的估算,美國每年平均4000起卡車或公交車的致命交通事故中,約10 – 20%的事故與司機疲勞駕駛有關。

如果無人駕駛技術能夠全面替代卡車司機,100% 順利完成貨運任務,將為企業節省下相當可觀的一筆開支;並且長途貨運司機只需在城市道路的複雜路段控制車輛,在路況較為簡單的高速公路等情況下則可由自動駕駛模式「代勞」,避免疲勞駕駛。

為此,雷鋒網(公眾號:雷鋒網)對無人駕駛卡車公司進行了盤點,看看這些公司目前都有哪些進展。

Inspiration

Inspiration是戴姆勒公司在2015年傾力打造的第一輛自動駕駛卡車,它像是福萊納貨車(Freightliner)的高科技版,並且是世界上第一輛獲得牌照的自動駕駛卡車。

克里斯蒂安·厄本是戴姆勒公司這個項目中工程師團隊中的一員,他和團隊一起花費6個月緊張的工作,籌備20155Inspiration在內華達州的上路測試。Inspiration可以稱得上是行業在無人駕駛方向邁出的一大步。

以戴姆勒 Inspiration 自動駕駛卡車為代表,大型集裝箱貨車已經朝著智能駕駛的方向邁進了。主動安全設施成為貨運卡車上常見的配置,如盲點監測器,自適應巡航控制,以及車道偏離報警裝置。這類自動化科技的根基——經濟上的原因很明顯,波士頓咨詢公司的主管莫斯奎特表示「商業機動車的安全是一個巨大的問題,因而任何讓這些機動車遠離這一麻煩的嘗試都極具價值。」

Embark

2017224日,Embark發佈了其自動駕駛卡車,利用雷達、攝像頭和傳感器,能在無需人類司機的情況下運輸貨物。根據其設計目標,該自動駕駛卡車能「自行」從一個城市行駛到下一個城市。受法律法規限制,Embark卡車在城市中行駛時還需要人類司機駕駛,但自動駕駛技術能大幅提升工作效率,使司機每天可以運送更多貨物。

根據Embark聯合創始人、首席執行官亞歷克斯·羅得里格斯(Alex Rodrigues)表示,通過處理海量的現實世界數據,Embark人工智能系統已經學會如何在耀眼的陽光、濃霧和黑暗中看清周圍世界。

它可以安全地應對大多數情況,從意外中獲得經驗,並用於應對未來的新情況。當駕駛員在高速上需要休息時,選擇啓動並運行系統就能進行自動駕駛,減輕長途駕駛員疲勞。

Waymo

Alphabet 旗下的 Waymo 上個月證實,正在研發自動駕駛卡車,並且開始了初步的測試。

在自動駕駛汽車領域,Waymo 2009年就開始研究,是這個領域的鼻祖。日前,有國外媒體拍攝到了 Waymo 自動駕駛卡車的照片。

根據外觀推測,這輛重型卡車很可能是由美國知名貨運卡車製造商 Peterbilt 型號為579的車型改造而來的。Waymo 選用 Peterbilt 的 579 車型並非首例,初創公司Embark 也曾用相同型號做自動駕駛測試。它就像乘用車領域的 Lexus RX450h,是無人卡車改裝的明星車型。

62日,Waymo 發言人對進軍自動駕駛卡車領域這樣評論:「自動駕駛技術可以更安全地完成包括人和貨物在內的的交通運輸,每年可避免數以千計的大型交通事故。我們在自主研發自動駕駛軟硬件解決方案上積累了8年的經驗,我們希望將這些經驗應用到卡車領域。」

Otto

Otto 成立於 2016 年初,公司創始人萊萬多夫斯基離開 Google 無人車團隊之後,首先創辦了一家自動駕駛卡車公司,初創團隊的目標是改變現有卡車運輸的模式。以實現 Otto 的自動駕駛技術最終能夠取代人類司機,至少能夠幫助長途駕駛司機減輕工作負擔。

20168月份 Otto 6.8億美元被 Uber 收購,這是後者推進無人駕駛技術的重要一步。20161025日,已經被收購的 Otto 宣佈完成了全球首例自動駕駛卡車驅動的商業貨運服務。彼時,Otto 與啤酒廠商安海斯布希公司(Anheuser-Busch)公司合作,用一輛18輪的自動駕駛卡車為安海斯布希公司運送了5萬罐啤酒,後者為此支付了470美元的運費。

 

Otto公佈的實拍視頻中,一輛18輪的半掛式沃爾沃卡車載著 51744 罐百威啤酒,從科羅拉多州的科林斯堡出發,途經丹佛市中心,最後抵達科羅拉多斯普林斯,全程以55英里的平均時速行駛了120英里(約193公里)。在從 Fort Collins 到 Colorado Springs 的長途跋涉中,司機只需要在高速公路上簡單地按下「engage」鍵,這輛卡車就會在 L4 自動駕駛狀態下運行。

Otto 卡車在駕駛室和拖車上安裝了三個激光雷達,在保險槓上安裝了雷達,並在擋風玻璃上方安裝了高清攝像頭。

Uber

 

由於與加拿大 Otto Motors 公司的商標爭議,以及眾所周知的與 Waymo 的知識產權糾紛,Uber 的自動駕駛卡車很早就去掉了所有的 Otto 標識。

到今年7月份,Uber 自家的技術團隊「先進技術小組」(Advanced Technologies GroupATG)全權接管了自動駕駛卡車項目,並將原來的 Otto 團隊納入旗下。ATG 的團隊還對卡車自動駕駛套件做了全面的升級,包括加裝64線激光雷達,同時他們對系統組件和軟件也都進行了更新,也對車輛本身進行了重新設計。

圖丨Velodyne生產的HDL-64E型激光雷達

接下來,全新的自動駕駛卡車將在舊金山及周邊的高速公路上進行測試。ATG 接手自動駕駛卡車項目後,又購買了一批卡車,並加裝了最新的自動駕駛系統,未來在舊金山的高速公路上,人們會看到更多的自動駕駛卡車在進行路試,而且像自動駕駛200公里運送5萬罐百威啤酒這種事可能會在將來習以為常。

(本文經合作夥伴 雷鋒網  授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈WaymoUberEmbark,卡車自動駕駛的萬億市場有哪些大玩家? 〉。)

延伸閱讀

Uber 輸慘! Waymo 無人車加裝千里眼順風耳,聰明閃開警車、救護車和消防車
無人車王者 Google Waymo 強勢進攻!合作租車公司搶先商業化, Uber 先去旁邊哭一下
想學做無人車的工程師注意!Google 工程師教你從零開始學「無人駕駛技術」
報告老師他一直學!Google 無人車品牌 Waymo 進軍「無人卡車」領域,快把 Uber 逼死啦!