【我們為什麼挑選這篇文章】  Waymo太晚成立了啦!要是早點成立,那今天就不會是 Uber 把無人車送上了舊金山、匹茲堡和亞利桑那州的道路上;而是 Google自己了!

Google重組成 Alphabet時,因為沒有把自動駕駛團隊拆出來成立新公司,同時又給這些創始成員極高的薪水,根本等於立刻給他們創業基金了!導致這些創始成員們紛紛出走創業。而且創立的公司都還優異非凡,成果顯著。(責任編輯:劉庭瑋)

B美國證券交易委員會的一份表格顯示,Gogole 自動駕駛技術專家克里斯·厄姆森 (Chris Urmson) 成立的新公司,已經完成了第一筆 320 萬美元的融資。

厄姆森是最早在美國開展自動駕駛研究的專家之一,之前是卡內基梅隆大學教授,加入 Google 後成為自動駕駛團隊的 CTO,然而 Google 沒能留住他。2015 Google 重組為 Alphabet 的時候,當時很多旗下的前沿項目悉數成立了公司,自動駕駛卻沒有,這可能引起了厄姆森的不滿,到 2016 年中就離職了。

新公司名稱之前一直不為人所知,處於隱形狀態,直到這份表格在證券交易委員會公開,它的面紗才真正揭開。

克里斯·厄姆森

公司名叫 Aurora Innovation,註冊於特拉華州(公司法環境更好),總部則放在了硅谷腹地帕羅奧圖。根據 Recode 報道Aurora Innovation 主要面向汽車製造商,提供自動駕駛的軟硬件整套解決方案。公司創始成員背景實力雄厚,除了克里斯·厄姆森之外,還有:

德魯·巴內爾 (Drew Bagnell),卡內基梅隆大學副教授,前 Google 匹茲堡前沿科技中心自動駕駛首席架構師;

斯特靈·安德森 (Sterling Anderson),原特斯拉自動駕駛項目總監;

威廉·莫阿特 (William Mouat),原音樂技術創業公司 Shazam 法務副總裁。

根據新銳媒體 Axios 報道,該公司其他核心員工來自特斯拉、英偉達和 Google 等公司。

離開Google,各自創業

到厄姆森為止,我們已經可以確認,Google 自動駕駛團隊的幾名核心成員都已離開了 Google

  1. 安東尼·勒萬多斯基 (Anthony Levandowski) 從團隊帶了幾個人離職,創立了 Otto 研究車隊協同自動駕駛技術,公司剛成立剛滿半年就被 Uber 收購;
  2. 核心軟件工程師朱佳俊創立了機器人公司 Nuro
  3. 就連 Google 自動駕駛的奠基人,塞巴斯蒂安·特朗 (Sebastian Thrun) 也離開了 Google,全職投入自己的在線教育公司Udacity……

厄姆森可能是堅持最久的一名創始成員。

從奠定基礎到產品成果……

在厄姆森等人 2010 年加盟 Google 之前,作為 Google[x] 實驗室創始人之一的特朗,已經為自動駕駛團隊打好了基礎,找到了豐田、奧迪等幾家合作廠商,改裝了一些普銳斯油電混合汽車,積累了超過 14 萬英里的行駛數據。厄姆森加入之後的主要工作是編寫自動駕駛軟件的核心代碼, CTO 的身份統管所有技術架構方面的事務。以他為首的創始團隊的主要貢獻是完善這項技術,甄選合適的汽車製造商作為合作夥伴,將自動駕駛級別從 L2 推進到 L4,並且讓車輛達到可投放使用的產品級別。

Google 自行研發的自動駕駛汽車

薪水超高讓他們立刻財務自由

作為矽谷乃至於整個業界最早開始研發自動駕駛的互聯網科技公司,Google 的先發優勢很明顯,也頗受業界和輿論的關注。Google 不缺錢,但你可能想不到,它的自動駕駛團隊留不住人的問題,反而出在了薪資上——不是給的太少,而是給的太多。

為了留住厄姆森等創始團隊成員,Google 制定了一個並不常見,真是有點奇葩的激勵制度,按照自動駕駛團隊的業績(評判標準未知)來激勵他們,結果給自動駕駛團隊成員開出了令人難以置信的超高薪酬。據彭博社報道,熟悉內情的人士稱,自動駕駛團隊的薪酬之高,簡直就是F-you money(多到讓人立即財務自由),以至於不需要保住這份工作,反倒更願意接觸和嘗試新的工作機會。

Google 重組為 Alphabet,未納自動駕駛團隊

後來,Google 重組為 Alphabet,拆分旗下前沿項目成立獨立公司。儘管 Alphabet 對獨立公司的財務開銷和營收目標要求更嚴苛,但至少可以獨立融資,比寄人籬下的自主性高得多。最重要的是,新的架構把這些盡心盡力的 Google 員工變成為了創始人,公司的主人。他們已經獲得了 Google 的背書,未來還有股權的激勵甚至上市的可能在等著他們。

重組發生當時,一些項目獨立出來成立了公司(比如寬帶、醫療健康),另一些項目則融入了 Google 已有部門(比如 AraTango 併入 Android、硬件部門),然而最高調的自動駕駛項目卻沒有成為獨立公司,甚至乾脆沒有任何動作接下來的事情大家可以猜得到了,團隊的關鍵成員繼續拿著即便在矽谷都高的出奇的薪資,卻沒有像創業一樣打造一家公司的激情,悉數離職。

Google 自動駕駛創始團隊

現在,Otto 團隊已經協助 Uber 把無人車送上了舊金山、匹茲堡和亞利桑那州的道路;Tesla 除了已經實裝的輔助駕駛功能之外,也在積極地測試無人駕駛汽車;豐田、大眾、通用等傳統汽車製造商也在相關領域重金投資、收購;你也可以想象,或許過不了多久,厄姆森的新公司就會快速完成好幾輪融資,或者像 Otto 那樣,被著急獲取技術和人才,等不及自行研發的大公司、大品牌所收購……

曾經一度引領自動駕駛風潮的 Google ,直到 2016 年底才回過味來,把自動駕駛項目拆出來成立 Waymo,然而它的人才已經走光了,一切已晚。

(本文經合作夥伴  品玩  授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈為什麼Google自動駕駛團隊留不住人?  〉。)

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