【我們為什麼挑選這篇文章】

第一次知道仿生動物機器人可以做到這個境界XD 能讓梅克爾也為他代言還真的不簡單,Festo 真是好樣的,身為老公司還能不斷創新,就是能走很久的原因吧。機器魚、機器海豚、機器袋鼠和機器手,想到以後小孩的玩具有可能就是這些,不禁感慨世界變得有夠快。

(責任編輯:謝秉芸)

電影《異形:契約》才上映一個週末,大陸票房就超過了 2 億人民幣,一直以來,這個系列最吸引觀眾的元素就是裡面長相恐怖,生性殘忍的異形生物。

但這一次,電影中仿生人大衛卻搶走了異形生物的風頭,作為被人類設計出來為自己服務的仿生人,大衛卻心懷野心,不斷的做著各種生物學的研發和實驗,尤其喜歡把身邊的一切有生命的事物用來創造自己心中想要的「異形」,並以此毀滅這個世界,重建一個自己的「異形樂園」。讓每一個看了電影的人都毛骨悚然。

在現實中,也有著這麼一個大衛式的公司。德國一家叫 Festo 的公司就非常熱衷重建整個自然界,和電影不同的是,Festo 主要是研發各種仿生動物機器人,並且目前已經製作了半個自然界的動物,今天極客君就給大家講講擁有核心黑科技的公司究竟有多恐怖。

以假亂真的仿生體

從 20 世紀 90 年代開始,Festo 就對仿生學展開了深入研究。2006 年,他們終於完成了突破,做出了他們的第一個仿生生物——Airacuda,一條魚。

Airacuda

這條機器魚長 100 厘米,重量約 4 千克,可以在遙控下,通過擺動鰭條(尾部)在水中游動。

Airacuda 的鰭條根據 Fin Ray Effect 原理進行工作:當在側方施壓時,這一幾何結構會自主朝施壓方向彎曲。由此,Airacuda 與其自然樣板相同——可以在水中充分施展其鰭條轉向力度。

而讓 Airacuda 能能夠這麼活靈活現的,就不得不提一下 Festo 多年以來的研究成果,氣動肌腱 (Fluidic muscle)了。

氣動肌腱簡而言之,就是人造肌肉。主要由中空的人造橡膠缸筒構成,內部嵌有尼龍纖維。當氣動肌腱內充滿空氣的時候,其直徑增加,長度縮短,形成一種流暢的彈性運動。因此,這一裝置可以非常相似地模仿肌肉運動。

氣動肌腱

有了這麼牛 X 的技術,加上 Airacuda 成功下水,此時的 Festo 有個大膽的想法,於是在 2006 年到 2009 年這段時間,他們做出了各種海洋生物。

比如說企鵝 AquaPenguins 和蝠鱝 Aqua_ray,如果不是它們身上的 LOGO,不明真相的吃瓜群眾肯定以為這就是真的企鵝和蝠鱝 。

AquaPenguins

Aqua_ray

 

其實嚴謹的德國工程師同樣也有幽默的一面,他們不僅僅是做了水底版的仿生生物,還萌生了送他們上天的想法。

於是,Festo 首先讓蝠鱝享受升天的快感:

接著,他們連企鵝和水母也不放過,將「機械禽獸」們一一送上天:

上天和下海都比較容易,相對來說,陸地生物的肌肉活動就比較難製作,不過這對於在這方面玩嗨了的 Festo 工程師來說,有難度才有挑戰性,他們花費了將近 2 年的時間,終於在 2014 年,做出了這只叫 BionicKangaroo 的仿生袋鼠,這只仿生袋鼠能夠做到連續跳躍,甚至能夠跳過 40cm 高的障礙物。

海陸空都被他們玩完了,接下來還能搞點什麼?跨界融合啊!他們看到大象的鼻子那麼靈活,又聯想到了章魚觸手上的吸盤。

於是,科技界的觸手 Play——BionicMotionRobot 誕生了:

不好意思,這張圖才對

設計圖

極客君有理由懷疑 Festo 混進了日本的設計師。不過先收起你們大膽的想法,BionicMotionRobot 刨除邪惡的外表,在功能上極其強大:

BionicMotionRobot 通過融合了大象鼻子的靈活度和章魚觸手的吸附力量,能夠完成 12 個自由度的轉動和對於不同大小、形狀物體的抓握。

而以上這些都只是 Festo 公司眾多仿生動物機器人中的冰山一角,不得不說,精準的德國工藝這句話真不只是遊戲守望先鋒中的一個梗。

Festo:我們雇了一個叫梅克爾的銷售員

Festo 其實是德國一個家族企業,1925 年,Festo 由 Albert Fezer 和 Gottlieb Stoll 共同創立,最初生產的是木材切削工具。

值得一提的是,世界上第一款便攜式、汽油動力鏈鋸就是他們做出來的。

如今,Festo 由 Stoll 家族第三代人掌管,中國有句話叫:富不過三代,但這句話套到 Stoll 家族就失靈了。Stoll 家族不但沒有敗壞家產,反而把家族企業越做越大,個個都富得漏油,這家公司已經幾乎不受資本市場的影響。

正因為不差錢,Festo 也展現出土豪們任性的特點,現在的 Festo 涉足教育、能源、環境、材料、健康等多個領域,不過他們最感興趣的,還是仿生學習網路(Bionic Learning Network) ,就是這麼任性。

一直以來,Festo 都比較低調,其主要從事工業自動化研究,是德國著名的氣動元件和系統的製造商,是一家設計驅動型公司。

直到去年 11 月的世界機器人大會上,才「不小心」火了一把。但其實,德國總理梅克爾已經多次為 Festo 的仿生產品代言,見到各國元首都忍不住推銷一把。

在 2006 年,Festo 剛做出一隻仿生手臂的時候,梅克爾就迫不及待地讓前印度總理辛格和它握握手:

雷猴啊

然後又向印度總理莫迪介紹仿生昆蟲:

普京來了當然也不放過,你瞧我家這仿生蜻蜓多真實:

普京:蒙誰呢

沒蒙你,真的能飛:

普京:想要。。。但不能說

Festo 之所以這麼牛,是因為他們特別看重科技創新,每年,Festo 都會拿出收入的8% 來研發新技術,一年下來,他們至少有 100 個新專利要申請,目前在全球範圍內,Festo 的專利數已經超過了 3000 個。

不僅如此,在技術培訓方面,他們也是領袖級公司。仿生學習網路就是 Festo 與幾家大學和研究所一起合作的項目,在他們的官網上,還提供相應的知識和培訓方案,這種公司,活該他們能經營接近一百年。

Geek 君有話說

Festo 雖然是一家古董級的公司,但他們的想法可比不少公司更加前衛,他們對於為什麼做仿生機器人是這麼解釋的:

我們不需要有多大的商業應用,倒是希望有一天可以將這些仿生動物量產,把它們做成買的起的玩具供人們消遣。

這反而就是 Festo 能夠在仿生動物機器人界走得這麼遠的一個重要原因,沒有商業變現上的壓力,Festo 的員工可以盡情發揮想像力和創造力,將自然界的一些看起來沒什麼卵用的仿生動物功能給做出來。

這就是科技的美,儘管這個觸手看起來確實有點污污的。

(本文經微信公眾號極客視界(ID:geekview)授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 德國總理為其代言,圈粉各國領導人,這家做電鋸起家的公司靠的竟然是一條觸手。)

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