反差萌正夯?軟銀買下 Google 的機器人公司 Boston Dynamics,Pepper 會不會開心?

設計對白:爸爸,你有我了還買別人?

【我們為什麼要挑選這篇文章】先撇除它買了誰,軟銀這一、兩年來在科技圈的收購幾乎就像是看到黃昏市場菜價打五折的大媽一樣啊!

先是震驚世界的 ARM 收購,接著是大筆對印度的投資,先前投資阿里巴巴讓軟銀嘗到了甜頭(幾乎是糖罐了不能說是甜頭),現在,他們卯足全力在找尋下一個阿里巴巴。

回到收購 Boston Dynamics,除了符合軟銀的收購原則「擁有強大技術的公司」之外,值得注意的是,軟銀現在就擁有 Pepper 這樣可愛到不行,以及看起來十足強悍的 Boston Dynamics,反差萌十足啊。(責任編輯:陳君毅)

關於波士頓動力公司(Boston Dynamics)將花落誰家的猜測終於畫上了句號。6 月 9 日,據 the Verge 報導,Alphabet(Google 母公司)已經同意將波士頓動力出售給日本軟銀,但是沒有披露具體的交易條款。

波士頓動力從 2016 年 3 月份開始傳出即被 Google 擺上貨架待價而沽。

2013 年 12 月,當時還沒給自己安排一個母親的 Google 收購了軍用機器人專業公司——波士頓動力。隨後,這家公司展現出強大的明騷暗賤氣質,研發了一系列機器狗、機器人,並因為太仿生而引起轟動,經常在各種機器人排名中拔得頭籌

那段時間我最愛的 Gif。

但就在波士頓動力機器人一系列瘋狂的表演秀之後,在 2016 年 3 月 18 日傳出消息稱,Alphabet 打算賣掉它。具體原因包括,一是 Google 認為波士頓動力短期無法商業化,失去了耐心;二是,波士頓動力公司和 Google 其他部門的合作就像一堵牆,理念不一致,內部矛盾重重。

於是軟銀有了世界上最酷的兩種機器人:Pepper 跟 Boston Dynamics

隨後,2016 年 5 月 28 日,Tech Insider 報導稱,Google 旗下的波士頓動力機器人公司將被豐田收購,雖然價格還沒有公開,但交易近乎完成。

還有消息稱,亞馬遜也對收購波士頓動力充滿了興趣。但最終結果我們看到了,軟銀笑到了最後。

此筆收購完成後,軟銀同時擁有了世界上最酷的兩種機器人產品:

一個是軟萌逗比的 Pepper 機器人,相信中國人對這款產品已經不陌生,它現在經常參加在中國舉辦的一些科技峰會,比如每年都會來為阿里巴巴的雲棲大會站台;另一個就是波士頓動力,它如果在軟銀的幫助下成功實現商業化,或許將在未來部分取代一些操作簡單的人工崗位。

收購波士頓動力符合孫正義的投資邏輯,他曾在接受日本媒體採訪時說:「我有兩個投資標準:一是技術強大,二是有潛力成為地區市場領導者。企業如果擁有強大的技術,在全球競爭時就會處在有利位置」。

「我們很高興宣布波士頓動力成為軟銀偉大願景的一部分,一同開創下一代技術革命,我們和軟銀都堅信技術的進步會讓全人類受益,」波士頓動力聯合創始人兼 CEO Marc Raibert 表示,「我們期待與軟銀合作,共同完成我們的使命:推進機器人技術,在一個更加智能、互聯的世界裡創造有用的應用」。

軟銀最近在科技圈掃貨的姿勢堪稱大媽等級

軟銀能夠成功收購波士頓動力,或許跟日本與美國的盟友關係有關,同時與孫正義和美國政府密切的私人關係有關。

去年 10 月份,軟銀和沙特宣布共同組建一個 1000 億美元規模的公共投資基金 (Public Investment Fund),其中軟銀將出資 250 億美元,沙特則承諾投入 450 億美元,剩下的 300 億美元則到處尋找投資者補缺,後來蘋果也投了 10 億美元意思了一下。

自從川普上台後,軟銀創始人孫正義就頻頻對川普政府示好,他在見川普的時候承諾在美國投資 500 億美元,這些錢主要來自上述的 1000 億美元基金。

川普對孫正義的示好顯然是非常滿意的,這位特立獨行的總統正在努力用自己的方式重整美國,包括讓科技巨頭把生產線搬回美國,並敦促這些科技巨頭把海外的現金也轉移回美國。

拋開這些,孫正義在全世界「買買買」的節奏似乎在加快,僅僅是過去半年,他就在科技圈發起了數筆收購和投資,據不完全統計包括:

2016 年 12 月 18 日,軟銀宣布將向美國衛星互聯網初創公司 OneWeb 投資 10 億美元,原投資人 2 億美金跟投。

2017 年 2 月 27 日,據 CNBC 財經電視台援引消息人士的說法稱,軟銀即將完成對眾創空間 WeWork 的投資,預計這筆交易的總額將超過 30 億美元,並最終將可能接近 40 億美元。

2017 年 3 月 15 日,有消息稱,軟銀旗下唯一一家專注早期投資、專注人工智能領域的風投基金 SB Next Media Innovation Fund 投資了一家加州人工智能創業公司——ObEN。

2017 年 5 月 10 日,軟銀在財報中披露,軟銀一個海外子公司與滴滴出行在 2017 年 4 月 17 日達成金額達人民幣 345 億元的投資協議。

2017 年 5 月 24 日,據彭博社報導,軟銀已獲得 NVIDIA 4.9% 的股份,價值 40 億美元,成為英偉達第四大股東。

……

這僅僅是過去半年時間軟銀的投資,再往前追溯,軟銀在去年 7 月 18 日宣布以 243 億英鎊(約合 320 億美元)、全現金支付的方式收購了英國 ARM 公司,引起科技圈的地震。

這一系列的收購或者投資,都在明確執行孫正義的一個夢,即尋找下一個阿里巴巴。

——

(本文經合作夥伴 虎嗅網 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈牛哄哄的波士頓動力還是被谷歌賣了,下家是日本軟銀 〉。首圖圖片來源:pixabay, CC Licensed)

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