【我們為什麼挑選這篇文章】微軟跟蘋果可以說是決定未來何謂「電腦」、何謂「作業系統」的重要因素。原作者的解讀是很有趣的:兩個巨頭看到的似乎是同一個未來,所以他們正在努力走向不極端的中道。庫克一直都是一個比較商業化的企業領袖,或許未來蘋果未來能不能再作為市場先行者,給大家耳目一新的超級破壞式創新,有點難說了。(責任編輯:林子鈞)

有一種有趣的勢頭正在發生,那就是,相互鬥爭不斷的蘋果和微軟,正有越來越像的趨勢。

這不,據Techcrunch報導,為了能吸引更多的企業,蘋果計畫在自己的iMessage平臺推出新的聊天功能,以回答用戶問題、提供相關諮詢,甚至是直接進行交易。這被稱為「Business Chat」(商業聊天)的功能目前還沒有在WWDC上發佈,只是在蘋果開發者網站上有幾句簡單的介紹。根據網站描述,「使用Business Chat,用戶可以在iPhone,iPad和Apple Watch上獲得問題的答案,解決問題並完成交易。」

雖然介紹簡短,我們還是能從中一窺蘋果的意圖。正如Techcrunch報導稱的那樣,蘋果希望將商業聊天整合到iOS作業系統和相關應用中。當使用者在查找商業資訊時,可以選擇使用iMessage,而不是泛泛地在Google上查找。蘋果的設想是,Business Chat可以從Safari、蘋果地圖和Siri等應用啟動,隨後可以和其他服務進行整合,比如蘋果支付軟體Apple Pay。

我們知道,在類似的功能上,微軟早就動作頻頻。比如,微軟推出「Bing商業機器人」,將聊天機器人和搜尋引擎結合。在此基礎上,用戶每次使用Bing搜索所在地區的商業資訊時,可以選擇與線上機器人進行對話,而不是在網站上毫無目的地搜索資訊。

舉個例子,用戶可以通過商業機器人諮詢某家餐館的相關資訊,比如停車場在哪裡,如何預訂等。機器人回答的內容主要依託于企業主提供的答案和Bing Places上的企業名錄資料。如果機器人不知道問題答案,就會和餐館老闆聯繫,並記住問題答案,以便未來回答顧客提出的相同問題。目前這一搜索功能僅限於西雅圖地區,主要面向餐飲行業。

此外,在上個月的Build大會上,微軟還嘗試將Skype聊天嵌入到各類商業網站。它不僅將Bing搜索、本地商家和餐廳清單添加到Skype應用程式中,還推出了可以擔當虛擬秘書角色的Skype視訊機器人。根據這個功能,從Bing搜索開始的任何對話都將與Skype應用程式同步。

就像Business Insider分析的那樣,除了在軟體服務功能上越來越相似,微軟和蘋果在硬體上也有相互靠近的趨勢。從蘋果最新發佈的系列產品中,我們可以感受到微軟產品對蘋果的影響。

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拿最新推出的iPad Pro來說,這款平板電腦的功能正在越來越向Mac或Windows PC靠攏。因為體積薄而輕、加入了高品質觸屏技術、同時在電池壽命和性能間取得巨大平衡,蘋果曾不止一次地表示,iPad是電腦的未來。大螢幕iPad Pro2015年推出時,蘋果CEO庫克將其定位為筆記型電腦的替代品。

不過,與Mac或Windows PC相比,iPad的問題在於,其iOS系統的大多數工作應用都過於簡單,很難進行多工處理、替代桌面PC功能。可以說,iPad的致命弱點正是微軟的最大的優勢。蘋果對iPad的期望與現實產品的差距,阻礙了它將平板電腦轉變為一台嚴肅的職場工具的努力,這也是iPad銷量不斷下滑的原因。

在蘋果看來,增加PC類功或能為ipad帶來更多銷量。在最新產品中,iOS 11的諸多功能,都是為了使iPad Pro更易勝任桌面型工作。雖然iOS終究不比Surface產品配備的全功能Windows 10,但蘋果試圖通過iOS 11的改進滿足專業用戶期待。

與此同時,微軟也在和蘋果靠近。過去5年,微軟正在將自己的觸控式螢幕電腦Surface產品線打造為Mac電腦的競爭對手。其Surface系列除了配備了完整的Windows 10,還為用戶提供了全套的桌面程式。Surface產品線一開始似乎無法對蘋果構成威脅,不過近幾年卻顯示出其威力,吸引了很多專業創作者用戶,這一群體曾經是蘋果產品的忠實擁躉。

有意思的是,在對Windows 10作業系統進行更新的同時,微軟正試圖讓它的一些Surface看起來更像iPad,並押注它能讓Windows Store成為iPhone和iPad應用商店的重要競爭對手。

儘管「電腦」的定義變得越來越多變,但這兩家巨頭想要的東西似乎越來越接近了:微軟試圖讓Windows更像蘋果的iOS,而蘋果則試圖讓iOS在工作應用上更像Windows。現在就看看誰能先完成它的過渡了。

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(本文經合作夥伴 36kr 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈苹果WWDC没发布的这项功能,要把商业聊天整合到iOS系统和应用中〉。)