【暗黑版馬雲的傳奇故事】用兩年狠賺 360 億台幣,一個好學生打造了無人能及的邪惡電商帝國

絲綢之路創始人烏布利希

【我們為什麼挑選這篇文章】「這是一個比好萊塢更瘋狂的場景」,用這一句話來說烏布利希的故事再適合不過了。我們都看慣了那些被造神,那些改變世界的創業家故事,他們被奉為天人,被萬人景仰。

但如果另一個偉大的創業家,他打造「幫違法商品設立交易規範」的電商聚集地呢?這社會是否會給他同樣的尊重?題外話,當烏布利希想要打造一個無政府電商平台時,他為了維繫平台品質所做的管控,不也是一種新的「系統化權力」嗎。(責任編輯:林子鈞)

有人這樣形容絲綢之路:

絲綢之路是一個完美的商業奇跡,如果它不賣毒品的話。

絲綢之路是什麼?絲綢之路是暗網中最具「品牌價值」的電商, 堪稱暗黑版淘寶。 你能想到的東西都有可能在裡面找到。只要你情我願,就可以形成一筆買賣。毒品、性奴、兒童色情、私人殺手,下限是什麼?不知道,或許沒有。

從 1.0 版本如今已經進化到 3.0  版本,絲綢之路經歷了警方四次打擊又重新復活,屹立於暗網不倒,而它的最初創始人卻鋃鐺入獄,即將面臨終身牢獄之災,永無重見天日之時。

2017 5 31日,絲綢之路創始人烏布利希( Ross Ulbricht 被判上訴失敗,被判無期徒刑。此時距離他被捕已差不多有三年。在此之前,他的故事比好萊塢大片還精彩。

從好學生到坐擁億萬美元地下王國

烏布利希就算不是個天才,至少是個人才。

他先在德克薩斯大學學習物理,沒怎麼學習就獲得了不錯的成績。厭倦了物理實驗室的枯燥後,又在賓夕法尼亞州立大學研究晶體學,獲得材料科學和工程碩士學位。期間他致力於研究太陽能電池,還發表過多篇相關的學術論文,得過不少獎項。

朋友眼裡的他,聰明,低調,不善言辭。他自己也曾在社交主頁上這樣描述自己:

熱愛學習,我的人生目標就是不斷地拓寬人類知識邊界。

曾是奮進小鮮肉的烏布利希

他永不滿足現狀,什麼都想試一試。在物理學、晶體材料學上成績優秀後、他迷上了經濟學,在此之外他還涉獵了東方哲學,甚至,他還主動嘗試了迷幻劑。這些都讓他的思想也越來越激進,越來越瘋狂。

2009 年畢業後,他多次創業,倒賣過汽車,也做過非盈利專案 —— 從普通人家收集舊書,然後把它們捐給監獄圖書館。但這些事業最終都以失敗告終,這對此前一直順風順水的他是個不小的打擊。但有一天,他做生意時接觸到了比特幣,這種數字加密,去中心化, 不依附於任何銀行的虛擬貨幣為他開啟了一扇新的大門。

我要創建一個經濟模擬體,讓人們體驗:生活在一個沒有系統化權力使用的世界裡是什麼樣子。

烏布利希決定幹一件大事。

他要建立了一個基於比特幣這類虛擬貨幣的地下網站, 搜尋引擎無法訪問, 只能通過特殊軟體進入, 且貨品交易過程全部加密。

起初,他只是想用自由經濟理論來消滅高壓政治和侵略。他認為要改造「被統治」的思想,就需要建造一個完全沒有統治的, 完全自由開放的經濟模式。然而,隨著他對自由意志論的進一步癡迷,他開始有些「走火入魔」。

毒品的使用與買賣, 應該基於個人的選擇。只要你情我願,就可以去販毒、賣淫、賭博、販賣軍火、雇凶。

這些想法都充斥在他的腦中。

客觀來講,讓天下沒有難做的生意,馬雲是做不到的,因為阿里不做非法的生意。但烏布利希可以做到,因為在絲綢之路上,不管你合不合法,只看你願不願意。

2011 年 1 月,「絲綢之路」誕生,網站的所有搭建幾乎依靠烏布利希自學的程式設計。(這傢伙真是個天才)。搭建完成後,他自己成了入駐的第一個商家,他把自己和女朋友種的致幻蘑菇放在上面掛牌出售,結果沒幾天就有顧客上門。

很快,不斷有毒販慕名而來,入駐這個神秘商城, 買家們也紛遝而至。「絲綢之路」成了邪惡版「淘寶」,很快,除了毒品之外的業務也拓展開來,「絲綢之路」的註冊用戶迅速超過了 100 萬,商品超過 1 萬種,其中七成還是毒品,還有槍支彈藥,假鈔、假護照、假駕駛證和盜用的信用卡資訊,甚至還有 10 多個國家的殺手!

各色人等在這個網路空間裡進行非法交易,而作為管理員的烏布利希每天忙碌著為賣家提供各種手冊,教他們如何密封毒品,安全交易躲避追蹤。當然,好處也不少。通過收取交易中的 8%~15%左右的手續費,他在兩年時間內狂賺 12 億美元,折合 77 億人民幣。

絲綢之路管理非常到位,只要發現有人賣假毒品,已經查實馬上封號。於是有人評價絲綢之路:

就像 Uber 改造了計程車行業一樣,絲綢之路讓毒品交易變得安全、有趣和友善。

員警忍不了。

但絲綢之路對於一般的員警來說,簡直是個迷宮。使用去中心化的虛擬貨幣讓買賣很難被追蹤。暗網又用了「洋蔥路由」技術, 像剝洋蔥一樣,一層又一層代理連接,追查起來非常困難。 就算費盡九牛二虎之力, 也不見得有什麼收穫。

外界關於絲綢之路的報導越來越多,烏布利希知道有人盯上了自己,但他並沒有害怕,反而一陣陣暗爽, 他認為對方不可能查出自己, 因為他沒在現實生活中留下任何蛛絲馬跡。

「老子要買你的網站,10 億美元夠不?」

2012 年 4 月,烏布利希收到一個價值 10 億美元的交易請求。對面是一個來自多米尼亞共和國的毒品走私犯。

這份郵件的意思非常直接:

年輕人幹得不錯,老子要買你的網站。

這個大毒梟的出現讓烏布利希覺得還蠻有意思的,畢竟有大佬認可自己。 他問對方有沒有什麼具體的投資方案。結果對方直接叫價 10 億美元,並給出了實施方案,但烏布利希果斷拒絕了對方:

絲綢之路對我而言, 不僅僅是一個生意, 還是我生活的一次變革, 這一點比金錢要重要得多了。

烏布利希把這個地下世界當成了自己某種理想和意志的化身。「這是我生活的一次變革」,生活不止眼前的苟且,在情懷面前,錢算個屁。

但他並不知道,對方其實是傳奇臥底特工卡爾·佛斯(Carl Force),危險正在靠近 。

買賣不成仁義在,佛斯成功引起了烏布利希的注意。兩人在網路世界裡不斷交流,成了網友。雖然素未謀面,但烏布利希像是找到了真正懂自己的知己,二人經常徹夜暢談,就像是睡在自己上鋪的兄弟,從自己的喜好到人生追求無所不談。烏布利希鼓勵佛斯去學古生物學,佛斯則邀請他出來玩……(當然是為了抓他)

2013 年 1 月,特警破門而入,抓獲了一個正在吃早飯的男人。他不是烏布利希,而是一個名叫格林(Curtis Green ) 的男人,絲綢之路一位客服。他苦苦哀求員警:

不要抓我坐牢,否則烏布利希一定找人殺了我。

他的判斷是對的,烏布利希很快發現了格林失蹤的事,擔心這會暴露自己的資訊,便開始雇凶準備滅口。此時,「大毒梟」佛斯成了最適合也是最值得信任的人選。

佛斯和被警方抓捕的格林演了一出雙簧,共同偽造了一張格林死亡的照片,告訴烏布利希已經成功幹掉目標,進一步騙取了他的信任。

2016 年 6 月,警方經過幾年的網路追蹤,線索越來越多,案件越來越清晰。烏布利希也意識到絲綢之路開始變得不太安全,可能有暴露的危險。這時佛斯開始主動為烏布利希制定跑路計畫,希望借此抓住他。

可自始至終,烏布利希都沒有透露過任何有關自己真實身份的資訊,即使後來發現自己有可能被警方發現時,都不願意按照佛斯的計畫來逃跑。

長達 3年的臥底計畫就這麼失敗了。

人算不如天算,就在所有人一籌莫展的時候,FBI 早先派出了一支網路小分隊卻忽然有了進展。

原來,他們從一開始就沒日沒夜地搜查絲綢之路的 IP 地址,雖然洋蔥路由經過了非常多層的隱藏,但是也蓋不住一層一層地查找,最後這支小分隊成功鎖定了絲綢之路的 IP 位址。

2013 年的 10 月, 烏布利希正在一家書店蹭網, 一對男女從他身邊經過, 忽然莫名其妙大吵大鬧。烏布利希出於好奇回頭看了一眼, 就在這時,一位探員飛快奪走他的電腦, 另外兩名探員撲上來將其抓獲。 而當時他的電腦上正登錄著「絲綢之路」的管理員帳號。

得知烏布利希被捕後,他身邊的所有人都驚呆了。這平時看起來陽光、上進的大男孩,竟然是雇兇殺人的毒梟,地下邪惡世界的締造者。

烏布利希和他姐姐

更讓人驚呆的是,烏布利希被捕之後,那個傳奇臥底佛斯也被捕了 。原來,在進入「絲綢之路」之後, 佛斯很快就認定,憑藉烏布利希的能力,「絲綢之路」將牢不可破。於是他想與其最終任務失敗,不如自己先撈一筆。

一個老練的臥底,深入這個億萬美元的地下邪惡王國,他心動了,被腐蝕了。

臥底期間,他一邊幫著員警抓捕烏布利希,一邊還偽造了另外的很多身份, 利用這些身份不斷敲詐烏布利希,來撈取比特幣, 甚至參與了洗錢活動… FBI 網路技術分隊發現這件事後, 完全不敢相信自己查獲的證據。

最終,除了烏布利希本人被判無期徒刑之外,佛斯也鋃鐺入獄,被判 87 個月的監禁。

尾聲:是締造者,還是鋪路炮灰?

2015 年,烏布利希站第一次被宣告無期徒刑。或許悔恨,或許不服。宣判前他做了長達 20 分鐘的聲明,請求法官寬大。宣稱自己已經變了,不再是那個創建絲綢之路的人了,他已經變得更成熟,明智和謙虛。但是,法官依然給予了最嚴厲的懲罰:終生監禁。

就在昨天(2017 年 5 月 31 日),烏布利希被判上訴失敗,收到了無期徒刑的判決結果。烏布利希的故事真正被宣告結尾。

但絲綢之路的故事卻仍在繼續,只是換了寫手。

看起來,絲綢之路的「品牌價值」並沒有隨著烏布利希被判處終身監禁而減損。在 2013 年 11 月,絲綢之路 2.0 橫空出世。它的創建者是烏布利希的追隨者本特霍爾,2014 年底,這名曾經供職于 Space X 的工程師終於東窗事發,鋃鐺入獄。絲綢之路 2.0 被關閉不久之後,有人建立了絲綢之路 3.0。至於絲綢之路 3.0 的建立者究竟是誰,目前還不得而知。因為,他還沒有落入 FBI 的手中。

不過,絲綢之路 3.0 的經營並不順利。經過了兩次大換血,絲綢之路的聲譽嚴重受損,新來的「旗手」再也沒有傳出如烏布利希這樣的故事。

一個在 10 億美元面前不為所動,堅守自己的人生哲學的故事,本該盪氣迴腸振奮人心。可他的堅守卻帶來了無盡的鮮血和罪惡。這樣的堅守,註定讓他的一生永遠是灰濛濛的悲劇色彩。

本文部分參考了:

  1. 《29 歲天才打造暗黑淘寶,專賣黃賭毒狂賺 77 億,最嚇人的是他把 FBI…》作者周群超
  2. 《29 歲做暗黑版淘寶,狂賺 77 億,33 歲被判終身監禁,震驚世界》來源:前方智能
  3. 前方智能《暗網黑市“絲綢之路”又回來了》雷鋒網,作者史中

(本文經合作夥伴雷鋒網授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 29 歲兩年狂賺 77 億,35 歲被判終身監禁,暗網“絲綢之路”締造者的末路 。)


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