全球最大硬體加速器 HAX:今年想成功募資,就要把握這三個原則

【我們為什麼編譯這篇文章】HAX 是一個以硬體為主的加速器,自 2015 年至今已經孵育出 75 組成功產品。從他們的經驗看來,硬體新創若要群募要注意些什麼?今年又有什麼樣的群募趨勢?這篇文章整合了 HAX 的經驗分享給正在硬體新創打拼的人。(責任編輯:黃筱雯)

一般提到新創加速器,大家首先想到的就是步調快速、窗明几淨的加州矽谷,人手一台電腦撰寫程式、設計使用者介面、分析各項數據,諸如此類。不過,HAX 加速器的作風完全不同。

HAX 是一間硬體投資公司,顧名思義,他們所協助的新創團隊或產品皆 以硬體為主 。不同於其他矽谷加速器的作風,處於產品研發、模型設計階段的前期新創團隊,在參與 HAX 每年兩季的加速器計畫後, 會被 HAX 重新安置在中國深圳的加速器中心,進行長達 111 天的訓練。

之所以會選擇深圳,是因為深圳是中國的製造業大區,他們擁有各產業的製造工廠、工程師、對科技運用的創意與框架外技術,這些資源將讓以硬體產品為主的新創團隊,在產品設計前期就接觸到完整的生產鏈與生產面的技術,進而更有方向。同時,他們也能在這 111 天的培訓期間 深入中國市場,為未來的市場拓展打下基礎

HAX 加速計畫所提供的培訓內容與其他軟體或網路服務加速器無異,協作空間、研發設備、產品與團隊顧問、HAX 公司既有的人脈與資源、種子融資……特別的是,在加速計畫尾聲,團隊們不但會參與在舊金山舉辦的提案大會(Demo Day),接受媒體採訪、投資人洽談,他們也能選擇在 HAX 的顧問下將產品放上群眾募資平台,從群眾搜集產品生產資金。

HAX 所協助或投資的新創團隊中,從 2015 年至今,已經有七十五個 B2C 產品成功案例,其中 百分之九十的團隊都募得十萬美金以上,有十個甚至達到百萬美金以上的成績,躋身全球前 100 群募案例。

2017 群募趨勢:中高端科技產品、用影片提案、掌握社群

可以說是群募加速器的 HAX 在訪談中分享了他們操作群募計畫的心得以及所觀察出的 2017 群募趨勢,他們認為近年來群募推廣的關鍵點,可以總結成三點: 中高端科技的研發與產品化、抓住注意力的影片提案以及圍繞著產品打造的社群凝聚力。

群眾募資一直都不是便宜、唾手可得的消費者裝置的舞台,相反地,這些簡單的產品在群眾募資平台上詳細公開產品概念、功能後,即便如 Kickstarter 上的舒壓方塊(Fidget Cube)成功募資到 6.5 萬美金,在他們完成研發、生產到產品運送前,都非常容易在其他網路平台出現盜版或類似的產品。

先不論這些盜版或類似產品的品質如何,任何人都可以簡單複製的硬體產品都有被抄襲的可能,即便大公司為保名譽而不會直接抄襲,但他們可以聲稱自己「被啟發」而推出類似的產品,就像最近引發熱議的智慧型助理(AI Assistant)一樣。

一旦你將自己的想法放上任何人都能閱覽的平台,一旦你的群募資料公開透明地上線了, 如果你動作不快點,在你寄出完成品前,其他業者會毫不猶豫地搶走你的客戶。

不過,決定進入中高端科技市場的風險就是,你的產品所使用到的科技或許尚未成熟或普及,以致你的產品在研發階段就會宣告失敗,或是因量產成本太高而無法履行群募計畫的回饋保證。

因此,在進行群募計畫前,你不但需要確保現有的科技足以支撐你產品概念的實踐,還得讓募資者清楚理解此計畫的失敗風險:哪些部分完全可行,哪些部分仍需進一步開發嘗試。除此之外,在上線前先研究生產製造的成本、流程與供應者,也能確保你的產品在研發成功後,不會因為工廠流程或生產成本等後續環節窒礙難行,而被迫宣告生產失敗。

影片行銷有二高:傳播力高、可信度高

過去的電商業者習於使用所謂的「商品推銷頁(Landing Page)」,搭配精美照片、情境文案以及最後「一鍵購買」的消費推力,但現在的社群時代中,光是靜態的網頁與文字已經不足以留住消費者的目光了。

一支細心編導、剪接得宜、內容完整的影片,已經成為現在推廣產品的必要工具之一。在美國,HAX 通常會建議團隊編列五千至一萬美元的預算,與自由工作者、小工作室或大型影像公司合作,為產品拍攝概念影片。

影片的重點應放在產品的概念、特色、功能,最好有明確的產品原型或模型,包含實際產品使用畫面等元素,且要避免不必要的故事支線。也有成功的團隊案例為產品推出一支行銷影片之外,也針對團隊創辦人與成員製作了深入訪談影片。

有了實際影片的好處在於,它可以將文字資訊與視覺想像結合,讓產品受眾或消費者在短短幾分鐘內就對產品建立明確的期望與了解。

以曝光層面而言,現在希望獲得媒體報導,不是隨意爆料或提供消息就好,媒體記者會希望看見產品的可行性與可信度,除了現場帶去示範或參加相關的商品展,影片就是一個很有效的示意方式。

在網路社群上,影片已經成為最大宗的資訊傳播媒介之一,許多網路媒體會重新剪接、再製有趣的影片,加上編輯的短評語或吐槽大字報,再發表在 Facebook 粉絲專頁上,台灣的例子如 ETtoday、即新聞、寵物媒體等等。「圖像化兒童智慧手錶 Octopus」就是因其影片被這類媒體大肆轉發,獲得百萬次點閱,而募資到千萬元。

除了被動地將影片與產品資訊放在募資頁面上,以及主動聯繫媒體洽談曝光之外, 在網路社群上投放廣告也是提高產品曝光的基本操作 ,HAX 所協助的新創團隊就利用廣告產生了極高的效益,每一元投入廣告的金錢,都至少能為他們帶來三到四元、甚至十塊錢的投報成效。

自創社群不成,就抓住他人的社群

無論是群募平台的行銷電子報、Facebook 上的瘋傳影片或是 Google 廣告,都是針對單一個人消費者所進行的行銷手段,但如果你希望創造更多影響力、更高的轉換率,把握住社群的力量是非常重要的。

Facebook 廣告或優化 SEO 都是開始凝聚產品社群的第一步。「Kello 智慧睡眠管家」就靠著這兩個工具,在 Kickstarter 上募得三十幾萬美元,擁有一萬名贊助者,他們的團隊向這群贊助者調查兩個問題:「你今天怎麼起床的?」以及「你最期待的 Kello 功能是什麼?」這些回饋幫助他們在產品開發期間,依照消費者的需求進一步優化產品的功能,以提供使用者最佳的使用體驗。

如果你的團隊沒有那麼多預算從零到一聚集自己的社群,那也可以利用他人已有的社群,達到相同的效果。網路論壇、YouTube 頻道、部落客、科技產品寫手、合作案件、參加科技展或新創展等等,依照你產品性質的不同,可以選擇不同的操作方式。

最重要的是,社群與品牌經營是一件沒日沒夜的工作。它的終點不會是獲得幾篇報導、達到募資標準,而是 需要你與團隊不斷推出新的品牌故事、進度更新、行銷內容,讓你的贊助者對這個募資計畫產生參與感,並且持續增加陌生觸及和轉換的機會 。你的團隊應該要指派一到兩人,專門負責品牌行銷、內容產出等公關與社群業務。「WAZER 桌上型水刀切割機」團隊就是因為沒有餘力在推出產品後迎來各項公關活動與邀約,而錯過了許多機會。

硬體群募的八個注意事項

無論是提出群眾募資計畫的新創團隊,或是金援計畫的贊助者,都會承擔一定的群眾募資風險。以下八點是你在提出群募計畫或贊助一項群募計畫時,應該先想到的事情:

1) 改善既有產品不見得是足夠的創意──你要嘛就要有革命性地優化,要嘛就要與眾不同。

2) 具有高名氣的團隊不代表產品保證成功,你應該評估的是該團隊在製造業的經驗或資源上的準備。

3) 群募計畫不會放著放著就自己長大,要主動去推動、增加觸及率才會吸引到更多贊助者

4) 產品可能會失敗:延後出貨、無法生產、研發不力……在投入金錢贊助前,最好多了解一下團隊背景,評估產品的可行性

5) 被贊助的團隊的確會賺到錢,而且可能會賺很多

6) 不是每項群募產品都來自原創概念

7) 成功的群募計畫並不保證一帆風順的創業路途:群募平台上的贊助者多數為「創新者(Innovators)」或「早期採用者(Early Adopters)」,但從「早期採用者」到「早期多數(Early Majority)」之間存在著市場適用斷層,在群募平台上的成功不代表此斷層的嵌合。

8) 失敗的群募計畫不代表商機的結束──經過反省、產品優化,配合更好的群募時機,同樣的團隊與產品有可能捲土重來;再者,即使是失敗的群募計畫,也仍累積了第一批支持者和曝光度,這些都是之後回歸市場時的有力後援。

近年來,群眾募資的趨勢越燒越熱,但許多團隊與消費者都對群募產生了錯誤認知:它並不是一個網路商店,也不是預購商品,而是不保證成功的產品開發計畫,你所投入的金錢不一定會有所回報,成功開發產品也不代表創業成功。

群眾募資平台是讓產品初步問世的跳板,但要讓產品大量普及,還會有很長的一段路要走。

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本文參考資料來源

(本文供合作夥伴轉載,圖片來源:HAX 官網,ColaBoraBoraPROSebastiaan ter Burg,CC licensed)


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