「水」將會是下個世代的石油:印度創業家用人工智慧監控,不浪費每一滴水資源!

【我們為什麼挑選這篇文章】水是人類生活不可或缺的元素,近年有不少企業利用新科技,來協助淨化水質或者將水再利用。而 Pluto AI 要用人工智慧來管理水資源,降低水資源的浪費。(責任編輯:黃筱雯)

雷鋒網【新智造】按: 隨著世界人口的不斷增長,水資源短缺已經成為 21 世紀許多國家面臨的主要問題之一。根據聯合國經濟和社會事務部的公開資料顯示,水資源的使用量在上個世紀一直以人口增長率的兩倍速度增長,越來越多的地區正長期受缺水困擾。另據聯合國糧食及農業組織的報告稱,到 2025 年,18 億人生活的國家或地區將出現絕對水短缺問題,地球上 2/3 的人可能會在用水短缺的條件下生存。儘管還沒有出現全球水資源困乏這樣的事情,但是水短缺問題關乎到地球上約 40%人口的生活。

面對一系列水資源短缺的問題,來自美國矽谷的初創公司 Pluto AI 計劃用人工智慧技術來幫助解決這一世紀難題。總部位於美國矽谷中心 Palo Alto 的 Pluto AI 公司成立於 2016 年,項目來自矽谷知名孵化器 500 Startups。在今年 2 月 500 Startups 舉辦的第 19 期演示日上,Pluto AI 被 TechCrunch 選為最具潛力的八家創業公司之一 。可以說,成立不久的 Pluto AI 在一開始就有著明星企業的潛質。

Prateek Joshi

Pluto AI 的創始人兼 CEO 是來自印度古爾伯加的 Prateek Joshi,在前往美國求學之前,Joshi 一直生活在印度,在故鄉的生活成長經歷也讓他對水資源的缺乏有著更加清晰具體的認識。「我十分清楚水質量對一個社區的健康有多重要 。」Joshi 如是說。

和矽谷傳奇的輟學創業不一樣,Joshi 在正式創辦 Pluto AI 之前,認真完成了自己的學業。2009 年,Joshi 在印度完成了自己大學本科的學業之後,於同年前往南加州大學攻讀人工智慧專業的碩士學位,並且順利在 2011 年拿到了自己的碩士學位。

CEO Prateek Joshi

雖然對水資源問題有著清晰的認識,但從南加州大學畢業之後的 Joshi 並沒有急著創業,而是進入到矽谷的科技公司中工作。Joshi 曾經工作過的公司包括 Nvidia 和微軟研究院,現在它們都是人工智慧領域的佼佼者,而在這些科技公司的工作經歷讓 Joshi 迅速成長,並且積累了很多寶貴的經驗,這也讓 Joshi 能有機會將人工智慧運用到水資源當中。

根據 Joshi 自己的介紹,在工作期間,他的主要研究方向是深度學習、圖像識別和數據順序分析,此外還有機器智慧內容分析的部分,尤其是對輸入內容的智慧描述。

除了沒有輟學,從很多方面來看, Prateek Joshi 都是一個標準的矽谷精英,據雷鋒網新智造了解,他曾經出版過 7 本科技類書籍,並且曾經在 TEDx 做過演講。除了對人工智慧的興趣之外,還有很多其他方面的興趣,比如數字理論、密碼學、量子計算等等。

雖然 Pluto AI 是 Joshi 的第一個創業項目,但這並不是 Joshi 第一次參與創業公司。根據 Joshi 的介紹,除了矽谷的大型科技公司之外,他也曾經在一些早期初創公司工作過,所以他知道創業的不容易,他要創業並不是一時衝動的想法,而是做好了準備、看準了機會才行動的。

Pluto AI

在等待和磨練了很久之後,Joshi 現在感覺時機到來了,Joshi 說:「人工智慧正在進入人們生活的方方面面,在有的地方人工智慧甚至已經提前應用到了生活之中,比如自動駕駛和廣告推薦,而 Pluto AI 瞄準的是水資源。」

目前來說,面對水資源的缺乏,「開源」和「節流」是兩種主要的處理方法,就開源而言,增加淡水來源的成本是相當巨大的,除了涉及到水源尋找,水的運輸和保存也是問題所在。在水資源的運輸和保存過程中,如果沒有好的措施來杜絕無謂的浪費,那麼會進一步增加水資源的成本,而「杜絕浪費」本身就涉及到了節流的問題。

所以,Pluto AI 將目光投向了節流,Pluto AI 對此聲稱:「我們是 智慧水管理分析平台,目的是防止水資源浪費、監測用水設備健康程度、降低水類企業運營成本 。」顯而易見,Pluto AI 將側重點放在節流,就是要讓水資源的無謂消耗降到最低,同時提高單位體積水的利用效率。

更具體點說,Pluto AI 通過收集用水企業的數據,並且通過自己的人工智慧系統來幫助用水企業分析從哪些方面來改良和替換老舊設備,並且改善工作流程,以達到最大化利用單位體積水的目標。

在使用 Pluto AI 平台的過程中,隨著數據的累積和機器學習的深入,根據用水企業提供的數據,Pluto AI 可以迅速察覺數據異常,並且對可能出現的故障進行預測,這樣可以將故障期間水資源的損失降到最低。

根據 Pluto AI 的介紹,用水企業的故障一方面可能會導致寶貴水資源的污染,另外一方面可能讓區域內水資源大量的被浪費,比如水管爆裂導致飲用水白白流失。在 Pluto AI 的官方部落格中,他們這麼寫道:「美國供水管道的平均壽命是 47 年,現在設備的老化讓水資源被浪費的風險大大增加,而這些管道全部替換是極其昂貴也是不現實的,我們可以利用現有的數據,用更少的成本科學規劃和替換相應的管道。」

15 萬,這是 Pluto AI 公佈的僅在美國地區的供水設備數量。在 Prateek Joshi 看來,Pluto AI 的目標企業,並不只有供水廠,凡是和水有關的企業都可以使用他們的產品,比如發電廠和飲料廠這種需要大量用水的企業。Joshi 聲稱:「我們使用頂尖的人工智慧來實現我們的想法,在和我們合作的試點客戶中,包括一些世界上最大的水和飲料公司。」

作為一個由人工智慧(AI)驅動的水資源管理分析平台,Pluto AI 的解決方案存儲在雲端,這意味著企業的終端並不需要專門的設備和硬體,只需要用接口和網絡將數據傳輸到 Pluto AI 的平台之上就可以了。相對於其它公司的一些水資源解決方案,Pluto AI 表示這能明顯地降低企業面臨的成本和挑戰,並且簡化企業水設備自檢的流程。簡單來說,就是節約了企業的時間、金錢以及水。

Pluto AI 官網截圖

目前,Pluto AI 已經與部分水務公司合作,開展了多個測試項目,其中包括全美十大水務公司中的兩家。

值得一提的是,該公司目前尚未公佈詳細收費標準,但該公司稱:「作為基於數據的 SaaS 平台,服務要根據數據大小和頻率來確定,因此會根據相應數據量來進行報價估值。」

另據雷鋒網新智造了解,Pluto AI 在 4 月初剛剛獲得了一筆 210 萬美元的種子輪融資,投資方包括 500 Startups、 Refactor Capital、 Fall Line Capital、 Unshackled Ventures 以及 NerdWallet 聯合創始人 Jacob Gibson。

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(本文經合作夥伴雷鋒網授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈面對水資源短缺,這家矽谷公司想用 AI 來解決一切 〉。)


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