【我們為什麼挑選這篇文章】特斯拉CEO Elon Musk的創業遍及各行各業,包括航太、能源、現在還有一間公司負責「挖洞」。這篇文章是Elon Musk在TED年度大會訪談內容的重點節錄,Musk在會中說明了他的幾個事業發展近況。(責任編輯:黃筱雯)

 先丟一堆關鍵詞,特斯拉電動重型卡車、特斯拉超級工廠選址計劃、30層地下隧道交通網絡……沒錯,特斯拉CEO Elon Musk又來搞事情了。當地時間週五,Musk參加了在加拿大溫哥華舉行的TED年度大會。在TED Talk訪談中,Musk曝出了多個猛料。各位繫好安全帶,我們發車了。

Gigafactory 3?

先從可行性最高、也是中國人民最關心的話題說起,Musk在TED大會上透露,年內將確認全球範圍內最多4個新特斯拉超級工廠的選址。看到這裡,我長舒一口氣,特斯拉在中國的工廠在謠傳近三年後,終於要落地了。

為什麼這麼說?4月25日,Musk在Twitter上轉發了新華社的一則新聞:國務院副總理汪洋今日在北京會見了特斯拉CEO Elon Musk一行。

當日的富比世評論稱,Musk此次來華的原因之一是希望盡快推動特斯拉在華超級工廠的落地。分析人士稱,Musk希望能夠和中國的汽車製造商在中國合資建廠,以降低特斯拉的銷售成本,擴大銷量。目前,特斯拉出口中國需交25%的關稅,這對特斯拉汽車在華銷售價格造成了影響。

儘管位於內華達州的超級電池工廠Gigafactory 1還沒完全建成,但在2月22日公佈的致投資者信中,特斯拉已經確認了紐約的太陽能發電廠(原Solarcity太陽能工廠)為Gigafactory 2。此外,信中明確表示特斯拉將在今年晚些時候完成Gigafactory 3、Gigafactory 4和「可能也有」Gigafactory 5的選址工作。這是特斯拉第一次以書面形式界定工廠項目。當時36氪預計,Gigafactory 3和Gigafactory 4將分別在歐亞兩地落地,其中特斯拉亞洲超級工廠將在中國落地。

如今國務院副總理汪洋在中南海與Musk會晤,這位前廣東省委書記會給清潔能源領導者特斯拉開出怎樣的條件呢?不管怎樣,Musk的轉推和TED大會的宣布意味著這次會晤還是取得了建廠方面的進展,我們一起期待官方宣布的建廠消息。

Tesla Semi

說完了建廠,我們接著聊一下特斯拉電動重型卡車。4月13日,Musk曾在Twitter透露公司負責研發電動重卡Tesla Semi項目的團隊取得了突破,將於9月召開特斯拉電動重卡發布會。在TED大會上,Musk放出了第一張Tesla Semi的正面渲染圖。從圖片來看,即使是卡車,在前臉造型上仍然可以看出延續自Model X的家族設計語言。比如大燈造型與Model S & X的大燈如出一轍。此外,兩側的流線型設計也體現出特斯拉一貫的追求低風阻的設計風格。

Tesla Semi 示意圖

Musk在現場透露,他本人已經試駕了Tesla Semi的原型車,駕駛特斯拉重型卡車是怎樣一種體驗?網友Musk答道:「Like a sports vehicle.(像跑車一樣)」他補充說,這款車的性能會非常強勁。這不免讓人疑惑,畢竟對電動重型卡車的要求應該是安全、長續航、載重量大等才對,重型卡車追求加速是不是跑偏了……對此Musk回應稱:「它不僅具備加速的優勢,通過Tesla Semi,我們想證明電動重卡在性能方面也會碾壓市面上的內燃機重型卡車。」「擁有很長距離的續駛里程。」

另一個值得注意的點是,Tesla Semi似乎沒有後視鏡,這是否意味著特斯拉Autopilot自動駕駛技術會搭載到卡車上?此外,重型電動卡車比轎車更具想像力的地方是,卡車的車頂和貨廂面積很大,卡車在路上行駛時長也通常多於轎車,鑑於特斯拉太陽能屋頂已經開賣,不妨開個腦洞:Tesla Semi會不會搭載太陽能發電板?

這個Musk口中「大量減少貨運成本」的產品到底會具備什麼特性?一切都要等到9月的發布會揭曉。

對了,關於特斯拉還有一個小彩蛋,Musk在TED大會上重申了今年年底測試SAE Level 4級別的無人駕駛技術的目標,眼看著Uber、谷歌Waymo的無人駕駛汽車陸續上路載人測試了,特斯拉直接選擇年底讓無人駕駛汽車從加州開到紐約(全程無人為干預)。

隧道交通網絡

靠譜的都說完了,接下來就是天馬行空、被外媒形容為「looks both amazing and impossible(看起來超牛,牛到不可能)」的隧道交通網絡了,關於Musk成立隧道公司的初衷,36氪此前的文章《Uber向左,Musk向右》裡已經做過詳述。以下是Musk在TED大會上公佈的隧道交通網絡演示影片截圖。

從影片中可以看到,汽車在路面上行駛,當遇到前方堵車時,汽車可以駛入一個類似電梯間的托盤。

然後托盤會下降進入地下隧道交通網絡,進入某條處於空閒的隧道中,托盤會在隧道中滑行,滑行時速可達130mph(約210km/h)。

所有的托盤調度、行駛速度均由計算機控制,以便最大限度的提高調度效率。

如果隧道也堵車了呢?最深可以挖幾層隧道?「實際上沒有什麼限制,(可開採的)最深的礦產比最高的建築物要深得多,這不是問題。」Musk表示。

他抱怨挖掘速度不及他的預期,目前盾構機一半的時間在挖掘新空間,另一半時間用於加固已有的隧道,這讓Musk想研發一種挖掘和加固可以同步進行的新型盾構機。

Musk告訴台下的觀眾,他只在隧道公司The Boring Company投入了工作精力的2%~3%,目前大部分精力仍然集中在特斯拉和Space X上。「基本上是實習生和有閒暇時間的員工們在推進。」他說,「我們買了一些二手盾構機,取得了很好的進展。」

即使拋開監管和技術層面的挑戰,,即使從Musk本人的態度來看,這個項目距離商業化都是很遙遠的。但我們也不必嗤之以鼻,別忘了,TED2013年度大會上,Musk談到Space X的目標之一是研發可重複發射的火箭,這個想法當時引發了許多航空領域的專家質疑。但在今年早些時候,第一艘二手Falcon 9火箭成功的完成了發射任務並實現第二次回收。如今又進軍隧道交通網絡,Musk會做出什麼名堂呢?

最後,主持人問了Musk一個問題:「What’s your motivation?(你的動機是什麼?)」

 I want to be clear: I’m not trying to be anyone’s savior.I’m just trying to think about the future and not be sad.

(我想澄清一點:我沒想成為任何人的救星。我只是在探索未來,不想陷入被動。)

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(本文經合作夥伴36氪授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈Elon Musk 造訪TED大會:超級工廠、特斯拉卡車和隧道交通網絡〉。)