如果在淘寶買了爛貨,台灣法規能保護你的權益嗎?

【我們為什麼挑選這篇文章】跨境電商在台灣近年也很盛行,淘寶都跑來台灣推一條龍服務了。可是問題就出在「如果你透過跨境電商買到爛貨,該怎麼求償」,產業先誕生了,法規隨後跟上這其實是很正常的一件事。但現在社會快速變遷,法律的革新是不是也該更新的快點了?(責任編輯:林子鈞)

文:張腕純 法律研究員

在資通訊發達的全球化貿易時代,上網購物是許多人共同擁有的經驗。透過網路,消費者可以一次瀏覽同種類商品,經過充分比價,選擇購買最優惠或最合適的產品。多樣化的付款與取貨方式,也是網路商家吸引顧客上門的原因之一。尤其對於需要購買數量較多、重量較重商品的消費者而言,往往只需花費在家等待的時間,不必歷經出門、走路、搭車,最後提著大包小包回家的辛勞過程。更甚者,毋需出國或託人代購,就能買到外國當地的產品,省下一筆機票錢或委託代購費用。省時省力、方便快速幾乎被公認為網路購物的最佳形容詞。

買賣無誠信,網購失樂趣

然而,上述各種網路購物的好處,皆取決於一個前提,也就是賣家與買家的「誠信」。一旦任何一方打破誠信,將會帶來比傳統實體商店購物更加倍的麻煩。常見案例莫過於「跨境網購」,消費者在網上購買新台幣五千元以下的商品,取得貨物後,發現品質與原本網站上的商品描述落差過大,通知賣家想退貨,對方卻置之不理,消費者憤而向消保官投訴,沒想到獲得的回覆竟然是:「很抱歉,根據調查發現,您所購物的網站架設在國外,且在國內並無登記,屬於跨境消費,無法直接以我國民法或消費者保護法拘束之,請問是否考慮提起跨國訴訟?」此時,除非具有奮鬥不懈的精神與強大的金援後盾,否則相信基於成本效益考量,一般人都會選擇自認倒楣,甚至從此對網路購物敬謝不敏。

網路無國界,行政、司法有距離

跨境網購的消費者保護尤為困難,特別如同前述案例涉及到「救濟」,其最大障礙就是國家管轄權界限與執行問題。在我國國內發生消費爭議時,一般而言有兩種解決管道。第一種為 行政解決方式 ,依據我國消費者保護法(消保法)第四十三條規定,消費者得向企業經營者、消費者保護團體或消費者服務中心提出申訴,申訴未獲妥適處理時,依據消保法第四十四條,得進一步向消費爭議調解委員會申請調解。此種行政解決方式, 一旦碰到跨境消費爭議,似乎毫無用武之地 。對於未在我國合法設立登記的企業經營者(賣家),且在我國無任何住居所、營業所或事務所的情況下,我國的行政管轄權很難發揮作用。畢竟礙於管轄地域之分,我國行政機關不太可能侵門踏戶到外國找企業經營者,而要求企業經營者給予回覆或前來調解亦是一種奢望。

第二種管道為 司法解決方式 ,消費者可考慮依據一般民事法律關係提起訴訟,或依據消保法第四十七條以下規定提起消費訴訟以解決爭議。倘若 選擇司法途徑解決跨境消費爭議,我國法院於某些情況下或許具有管轄權 。依我國民事訴訟法的規定,國內法院是否具有管轄權的判斷標準,除了被告住所地、事務所或營業所在我國,使我國法院取得管轄權之外,還可能包括契約關係中的債務履行地、侵權行為關係中的侵權行為地在我國等情形,必須視訴訟當事人的主張並依據事實情況而定。

此外,消保法同樣也提供有關法院管轄權的判斷標準,依據消保法第四十七條規定,消費訴訟得由「消費關係發生地」的法院管轄。所謂「消費關係」是指消費者與企業經營者(賣家)間就商品或服務所發生的法律關係,因此凡是可能發生消費法律關係的所在地,都可能是「消費關係發生地」,包括契約關係下的契約訂定地、契約履行地;侵權行為關係下的侵權行為發生地、侵權行為結果地等。

跨境網購爭議,通常都是被告身在外國,且在我國沒有住所地,也找不著實體營業所或事務所,可行之道是藉由營業所的解釋確認管轄權。不過,透過網路販賣商品到外國的商務模式,究竟是否能將營業所廣泛解釋為商品銷售目的地是有爭議的,而關於營業所的解釋也眾說紛紜。至於契約債務履行地、侵權行為地或消費關係發生地的判斷,無法一概而論,往往需要考量當事人交易方式與內容,網路購物如果貨物寄送目的地在我國,或許有機會解釋為契約債務履行地(消費關係發生地)在我國,因此我國法院具有管轄權。

雖說為保護國人消費權益,國內法院將盡可能作出有管轄權的決定。不過,縱然經過以上判斷認為我國有管轄權可進行審判,消費者最後也獲得勝訴判決,判決實際上能否執行也成為一大問題。當身為被告的賣家未按判決內容對消費者負責(例如賠償損害)時,消費者可否拿我國判決書要求外國法院對被告強制執行?

一國法院的判決,原則上只在該國境內有效,要在外國發生效力,必須經過判決承認,而外國法院是否承認我國判決,必須視外國法律而定。若我國判決不被外國承認,就更談不上執行了。

難道要坐以待斃?

面臨網路電子商務模式對國家管轄與執行界限的衝擊,倘若政府作壁上觀,後果不僅是個別消費者權益受損而已,更甚者將影響國家整體經濟發展。 世界各國正朝向數位經濟發展邁進的事實眾所周知 ,世界經濟論壇(The World Economic Forum)曾於 2016 年公布全球充分利用數位經濟的國家,包含美國、英國、日本、新加坡、荷蘭、芬蘭、瑞典、挪威、盧森堡、瑞士等。

我國政府也提出數位經濟發展政策,推出從 2017 年到 2025 年為期的「數位國家‧創新經濟發展方案」。以網路或數位電子媒介從事跨境商務活動的趨勢不但不會式微,甚至將更蓬勃,而管轄權界線和執行障礙問題依舊存在,如不積極處理,政策推動後可能又以政府一頭熱,但人民不買帳收尾。

所幸發生管轄與執行困難的國家不只我國,國際社會亦注意到跨境電子商務的消費者保護是個燙手山芋,紛紛提出對問題的看法,值得借鏡與學習。(欲知國際社會如何面對處理,《網路購物熱潮不退,跨境消費者保護國際社會如何應對》一文,敬請期待!)


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