【我們為什麼挑選這篇文章】特斯拉CEO馬斯克是現在矽谷最紅的創業偶像,甚至被譽為是下一個賈伯斯。其實他除了特斯拉CEO的身份外,還跨入航天業、人工智慧等領域。這篇文章就從頭到尾描述馬斯克一路走來的歷程。(責任編輯:黃筱雯)

作者/華商韜略(微信id:hstl8888)· 遲玉德

賈伯斯之後,馬斯克成為全球科技界的超級偶像,蘋果聯合創始人沃茲尼亞克稱其最像賈伯斯,Google聯合創辦人賴瑞·佩吉將其作為學習榜樣,許多中國創業者則將其視為一個半人半神的精神圖騰。

賈伯斯的理想是改變世界,他改變了電腦,改變了手機,改變了我們今天的生活方式;馬斯克的理想則讓人類成為一種跨行星物種,征服太陽系,先期目標則是殖民火星,該計劃目前雖然尚處於構想階段,但馬斯克正在探索星際運輸技術,他所締造的SpaceX是全球第四家掌握航天器發射回收技術的主體,其他三家是美國、俄羅斯和中國。

除此之外,馬斯克在地球上也有一些理想。他宣稱自己的電動汽車公司特斯拉的價值有可能最終超越蘋果;他試圖建造一種比飛機還快的「超迴路列車」Hyperloop;他還要用一種電腦連接人腦的技術來防範人工智慧可能給人類帶來的威脅,而他早年開啟的網絡支付技術已經普惠全球。

有評論稱,賈伯斯的故事是一段「傳奇」,馬斯克的則是一段「史詩」,前者締造了一個王國,後者則試圖開闢一個新世界。

去一個新世界

伊隆·馬斯克(Elon Musk)不相信命定論,他不覺得自己今天的成就是命運之神的安排,然而命運之神卻的確讓他天賦異禀,並用一種獨特的成長環境將他導向後來的道路。

馬斯克1971年生於南非,父親是一名富有的本土工程師,母親則是一位來自加拿大的模特兼營養師。父母的智商都很高,都熱愛科學,父親對於物理學駕輕就熟,似乎知道每一種物理現象背後的原理。馬斯克繼承了父母的這一特點,從小就對科學產生了濃厚興趣,還具有超越常人的記憶力和理解力,12歲就靠編寫小遊戲賺了500美元,這些能力成為他後來成就各項事業的基礎

但父母並沒有給馬斯克創造一個良好的成長環境,他們在他8歲時就離婚了,母親指責父親「對任何人都不友好」。那之後,馬斯克和弟弟妹妹跟著母親生活,但沒多久,8歲的馬斯克就為了「公平」,決定和父親一起生活。不幸的是,這對父子相處得很糟糕,馬斯克稱父親是「一個極其古怪的人」,稱那段經歷是一個「不幸」。

家庭生活不幸的同時,馬斯克的學校生活也同樣不幸。初中時,他由於家庭緣故不停地轉校,很難交到可以交流的朋友。到了高中,他好不容易交到了一個,卻被一群校霸打跑了,那群校霸處處為難馬斯克,有一次還把他打得住進醫院,做了鼻部整形手術。

在沒有親情和友情的日子裡,馬斯克學會了做一個安靜的美男子,用讀書來充實生活。

他是一個天生的書蟲,從很小就可以一天閱讀10小時,讀完兩本書。早期他喜歡讀科幻類的小說和漫畫,比如《魔戒》和《銀河系漫遊指南》,但到了三四年級,他就把學校和附近圖書館的這類書都讀完了,這之後,他開始閱讀《大英百科全書》以及非小說類書籍。

書籍為馬斯克打開了一個嶄新的世界,在這個世界裡,他用一種追根溯源的辦法建立了一棵知識樹,然後在每個支脈下填充細節內容,最終構成一個宏大系統。讀書時,他不去記憶,而去理解,因為只有理解了才能永遠記住。

在構建這座知識大廈的過程中,馬斯克還時常進行自問自答式的思考,而每當這時,他就像呆住了一樣,對周遭事物充耳不聞。17歲時,為了逃避兵役,同時學習前沿科技,馬斯克決定移民美國。

起初,他試圖說服父親移民,可是父親不同意,還讓他做大量家務勞動,感受什麼叫真實的美國生活。求助父親不成,他轉而求助母親。母親是加拿大人,法律允許馬斯克繼承母親的加拿大國籍,他便調整計劃為先去加拿大再去美國。

手續花了一年時間,護照和機票一到手,他就像小鳥出籠一樣地飛向新世界。

名揚矽谷

馬斯克先在加拿大打了一年零工,做種植蔬菜、打掃糧倉、清理鍋爐房之類的藍領工作。1989年,他進入安大略省皇后大學,一邊學習一邊通過攢電腦、修電腦和賣配件賺錢。此外他還參加演講比賽,宣揚自己對於科技的見解和雄心,這裡的人們不會嘲笑他是個「書呆子」。

在加拿大期間,馬斯克做了一件影響其後來發展的事情——追求第一任妻子賈斯汀。

賈斯汀是他的同學,有著可人的面孔和苗條的身材,而且相當博學,追求者甚眾。在眾多追求者當中,馬斯克沒有什麼優勢,而且相當笨拙,但是他絲毫不退縮,對賈斯汀死纏爛打,直到成為那個「終結者」。

這件事讓馬斯克強化了自己的一個信念:決心比資源重要。當某事足夠重要,你就要去做它,即使勝算不大。

就讀皇后大學兩年之後,馬斯克獲得了美國賓夕法尼亞大學的獎學金,他用這筆獎學金讀了兩個學位——經濟學和物理學。學術上,他主要研究太陽能和革新能源存儲的超級電容技術,相關的畢業論文質量相當高,還讓他獲得了史丹佛大學的研究生獎學金。

然而,馬斯克在史丹佛待了兩天就輟學了,轉而投身網路創業。

彼時,網路行業還處於萌芽階段,只有一個做瀏覽器的網景公司,連雅虎都沒有問世,但馬斯克卻認定這個行業將深遠影響人類,而且與電容技術相比,已經到了發力期。

起初,馬斯克希望加盟網景公司,然而他由於「害羞」沒有通過面試。這之後,他決定創辦一家互聯網公司。1995年他和已到美國的弟弟金巴爾,用父親資助的2.8萬美元,聯合創立了Zip2(最初叫Global link)。

Zip2做的是城市指南服務,把企業的信息錄入網絡並生成相應地圖,類似於大眾點評。當時這是一種前所未有、令人難以理解的服務,儘管他們挨家挨戶地推銷,但很難找到買單的企業。

營收乏力之下,他們過得非常艱辛,整個公司只有一台電腦,白天做服務器,晚上寫代碼,兄弟倆住在辦公室,去基督教青年會蹭洗澡,天天吃快餐。

創業之前,馬斯克告訴弟弟這次創業很可能會失敗,因為九成以上的創業公司都會死掉,但他決心將該服務盡可能地向前推進。後來尋找風險投資時,他也對投資人說, 「我具有武士精神。我寧願切腹,也不要失敗。」

或許是這種向死而生的精神對投資人產生了吸引力。1996年初,一家風險投資公司向Zip2注資300萬美元,聘請更有才華的工程師,並改變了營銷策略。新的營銷策略變「零售」為「批發」,將大型新聞媒體變成自己的分銷商,有一家媒體一次就向Zip2下了5000萬美元訂單。

成績讓投資人生出更大野心,他們希望通過併購主要競爭對手CitySearch快速做大,而馬斯克則希望開發更多面向消費者的服務。這段時期,創始人和投資人的分歧越來越大,Zip2的經營也出現了問題。由於無法掌控Zip2的發展方向,馬斯克開始考慮賣掉公司。1999年初,康柏向Zip2發起3.07億美元的收購要約,Zip2董事會欣然接受,馬斯克從這筆交易中賺到2200萬美元,當時他才27歲。

這之後,馬斯克做了一段時間的花花公子,他買了一套豪宅、一輛跑車、一架螺旋槳飛機,更任性的是,他透過CNN向公眾炫耀自己的跑車,然後故意把這輛跑車撞爛。不過,他很快就全情投入到另一次創業。

離開Zip2之前,馬斯克已經決定進軍網絡金融領域,他覺得金融業人傻、錢多、效率低下,大有可為。除了給自己留下400萬美元生活費之外,他把其餘財產全部投了進去,在喜歡燒別人錢的矽谷,這種瘋狂極為罕見。

新公司取名為X.com,一開始試圖進軍金融全領域,做一家網上銀行、保險公司和經紀公司。為了推廣自己的理念,馬斯克推出了很多吸粉補貼,但效果並不好,而他們沒花太大心思推出的通過電子郵箱地址向他人快速轉帳的服務卻突然火了,幾個月俘獲了20萬用戶,這項服務後來以「PayPal」之名聞名全球,是網絡支付技術的鼻祖。

在這次創業過程中,馬斯克遭遇了一個強大的對手——《從0到1》的作者彼得·泰爾。泰爾先是創辦了與X.com競爭的Confinity,然後於2000年3月推動後者併入前者,並在同年9月發動了一場「政變」:在馬斯克度蜜月期間奪取了CEO職位。這之後,馬斯克成了自己創辦公司的編外人員,而這家公司在對手的領導下日益強大。

馬斯克雖然在感情上產生了挫敗感,但他卻理智地不斷向PayPal(X.com後來改名PayPal)注資,成為其最大股東。2002年,他又促成電商平台eBay以15億美元收購PayPal,他自己則從這筆交易中賺了1.8億美元。

再次暴富讓馬斯克名揚矽谷。財富不再是馬斯克的唯一目標,他決定把新的財富投入新的冒險,去做那些關乎人類命運的大事。

闖入航天業

2000年底,馬斯克在去非洲旅行期間染上了瘧疾,差一點死掉。這個工作狂開始審視自己的人生。第二年是他的而立之年,他傷感地對妻子賈斯汀說,「我不再是一個神童了。」

意識到生命短暫之後,馬斯克產生了一種與賈伯斯類似的想法:要抓緊時間做偉大的事情。

城市指南服務和網絡支付雖然也有益於社會,但在他看來不夠偉大,其他的公司也可以做。更重要的是,它們更像是一種時代機遇,而不是從小到大的夢想。

馬斯克從小喜歡讀科幻作品,他的妻子賈斯汀也是一名科幻作家,太空是他精神世界的重要組成部分。於是,30歲之後的他決定向太空進軍。

由於被泰爾擠出PayPal管理層,馬斯克開始有大量時間研究火箭、飛船、太空旅行等命題,他甚至把家遷到了「航天之都」洛杉磯,那裡聚集著休斯、美國空軍、美國航空航天局(NASA)、波音等行業巨頭。

馬斯克通過進入一個叫「火星學會」的組織,了解該領域的進展、方向及問題。他很快就成了一名行業專家,並結識了大批業內精英。隨後,他建立了自己的組織——火星生命基金會。

起初,馬斯克的目標是將老鼠送到火星,以及培養能在火星生存的植物,但隨後他發現沒有火箭這些都是空想。火箭發射當時奇貴無比,用馬斯克的話講,本來本田雅閣就能幹的事,大家卻非要造法拉利。在從俄羅斯購買火箭的計劃破產後,他決定自己造「火箭領域的雅閣」。

這個決定並不是盲目的,在此之前,他自學了《火箭推進原理》、《天體動力學基礎》、《燃氣渦輪和火箭推進的空氣動力學》等專業著作,還列出了火箭建造、裝配和發射的詳細成本。

得知馬斯克要造國家才能造的火箭之後,業內噓聲一片,大家確信這個被瘧疾嚇得開始思考人生的矽谷土豪瘋了。

2002年6月,馬斯克迎著眾人的嘲笑創立了太空探索技術公司,簡稱SpaceX。為了讓大家相信自己是認真的,他在PayPal套現後向SpaceX注資1億多美元,聚集了一個全明星團隊,也讓供應商更加重視SpaceX。

那之後,馬斯克驅使著這支團隊常年像瘋子一樣工作。華商韜略梳理的資料顯示,他們一開始時一天工作12個小時,到了2004年初延長到每天工作20個小時,每週工作6天。但即便如此,馬斯克對團隊的工作效率仍不滿意,SpaceX沒有政府的贊助,必須爭分奪秒才能提高成功概率。

馬斯克將火箭命名為「獵鷹號」,公佈了從「獵鷹1號」到「獵鷹5號」的全套計劃,好像這家公司會一直存在,但其實他的錢最多只夠發射4次。

2006年3月,「獵鷹1號」首次發射,結果以失敗告終。馬斯克很快接受了這次失敗,他向團隊展示了其他同行曾經失敗的例子,誓言「無論上天入地,不成功誓不罷休」。

隨後,馬斯克制定了6個月內再次發射的計劃。第二次發射計劃最終被拖到2007年3月,結果仍以失敗告終。馬斯克一如既往地鼓勵團隊,但大家都知道他的錢只夠再發射兩次。

2008年8月,SpaceX第三次發射「獵鷹1號」,發射進行得非常順利,火箭成功升空,觀看火箭發射的SpaceX團隊熱情歡呼,準備迎接勝利,然而一二級火箭在分離時卻突然發生故障,導致彼此相撞,火箭發射失敗了。

這一次失敗的影響巨大,SpaceX團隊感受到一種末日般的絕望和疲憊,有的人哭了起來。馬斯克安慰團隊「不要害怕,一切都會好起來的」,但實際上他自己也快撐不住了。

當年上半年,馬斯克的個人財務已經困難到要住妻子賈斯汀父母家的地下室了,他把個人財產都投入到企業運營。與此同時,他與妻子的關係惡化到無法挽回,雙方在火箭發射前已經離婚,妻子又在火箭發射失敗後,將他令人生厭的一面以公告天下。

更糟糕的是,當年還爆發了金融危機,融資更加無望,如果第四次發射不能成功,馬斯克將一無所有。

9月,他啟動了第四次發射計劃,出乎人們的預料,這次發射居然成功了。全世界為之沸騰,人們奔走相告:一家500人的私人企業完成了一項國家工程

這之後,SpaceX從NASA拿到了16億美元訂單,為後者提供12次向國際空間站運輸的服務。慢慢地,SpaceX成長為航天業最穩定的運營商之一,大約每月發射一次火箭,有報導稱,其發射費用甚至比俄羅斯和中國的還低,讓美國重新回到國際商用發射市場。

成功之後,馬斯克並不單純滿足於賺錢,他進入火箭發射領域是為了降低星際運輸的成本。而要進一步降低這種成本,就需要讓火箭變得可以重複利用,就像飛機一樣。

2015年12月,SpaceX實現了這一技術,其「獵鷹9號」火箭在發送完衛星後,第一級火箭成功著陸,開創了人類航天歷史的新紀元。次年4月,SpaceX的火箭又在海上安全著陸。馬斯克稱,該技術有望把單次發射的成本從6000萬美元降低至600萬美元。

這之後,馬斯克更加高調地宣傳自己於2011年提出的「殖民火星」的計劃,他說要在火星建立一個8萬人的城市,為防止人類在地球上可能的滅絕提供一個「備份」。而一旦該計劃成功,他還將殖民木星的衛星、土星的衛星及其他小行星,最終征服整個太陽系。

對於這個計劃,外界仍然滿腹狐疑,但又無力反駁,因為馬斯克總是一再證明他能做到。

打造特斯拉

闖入航天業的同時,馬斯克還闖入了汽車業,締造了著名電動汽車公司——特斯拉。

馬斯克讀大學時對電容技術頗有研究,出售PayPal之後,他希望在這一領域有所作為。2004年前後,一個叫斯特勞貝爾的鋰離子電池專家和一家叫特斯拉的初創公司先後找到他,對方希望他這位億萬富翁能投資研發旨在改變汽車工業的電動汽車。

在此之前,電動車給大眾的印象是高爾夫球車:速度慢,跑不遠,而且造型很難看。斯特勞貝爾覺得自己找到了一種讓電動車跑更遠的方法,即將筆記型電腦等使用的鋰離子電池進行大規模串聯,他測算串聯10000塊電池可以跑1000英里。在他的構想中,這種串連電池將佔車身重量的80%,整車就像一個裝了輪子的魚雷。

特斯拉的創始人艾伯哈德和塔彭寧則想出了一套生產高速電動車的方案:改進原有的電動車技術,委託一家英國跑車製造商製作車型,並採用直銷方式銷售產品。

馬斯克接受了這兩撥創業者的邀約,並將他們組成一支團隊,然後向特斯拉注資650萬美元,成為公司最大股東及董事長。這之後,他們組建團隊研發第一輛原型車——電動跑車Roadster。

團隊的主要任務是研發電池系統,以及佈線、切割及焊接等技術。在這一階段,特斯拉聯合創始人艾伯哈德是公司CEO。2005年1月,他們生產出第一輛原型車,並依靠這款原型車又獲得了1300萬美元投資,其中,馬斯克追投了900萬美元。當時,大家樂觀地認為,2006年初就可以進行量產。

然而就在這時,他們發現了一個致命問題——串聯電池的方式極其危險,容易引發令人膽寒的爆炸。此後他們不斷調整串聯技術,在消耗了幾千塊電池之後,這個問題終於得到解決,而該技術後來成為特斯拉最大的競爭優勢。

2006年5月,特斯拉又推出了一款新的新原型車,那是一輛跑車,4秒即可加速至時速60英里。馬斯克對於這款原型車很滿意,又追投了1200萬美元,他還從Google兩位創始人以及JP摩根等投行那裡拉來4000萬美元投資。

熱烈的氛圍讓馬斯克信心滿滿,他宣稱該車的量產價格為9萬美元,3年內還將推出一款售價5萬美元的四座四門新車。這之後,特斯拉在科技界引起了轟動,矽谷精英和社會名流紛紛預定Roadster。

就在一切順利之時,他們又發現了一個致命問題——汽車的變速系統存在重大缺陷,有可能對車體造成災難性損壞。該系統屬於外包項目,而承包商不願意為他們這樣一家小公司單獨開發新系統,這迫使他們不得不自己從零開發系統。

變速系統問題拖慢了交貨期,而更令馬斯克煩惱的是,有中層人員告訴他特斯拉的量產成本遠高於最初的設想,甚至是售價的兩倍多。一番研究之後,馬斯克發現問題的癥結在於CEO艾伯哈德的領導能力出了問題,於是他很快更換了CEO。

新任CEO比較有領導能力,但卻與馬斯克在領導方向上產生了分歧,CEO覺得特斯拉處於崩潰的邊緣,當時製造業又困難重重,因此,對於股東而言,最好的選擇是把特斯拉打造成一個好看的資產實體,然後賣掉。然而這一想法卻遭到馬斯克斷然拒絕,馬斯克表示自己的理想是造一款大眾喜愛的電動汽車,迫使底特律改變在這一領域常年無所作為的狀態,而不是投機。

其後,馬斯克找了一位「傀儡CEO」,直接指揮特斯拉的發展。對於他而言,這是一項艱鉅的任務,當時SpaceX剛經歷兩次發射失敗,正全力準備第三次發射,兩場重大戰役的成敗係於其一身。

馬斯克為特斯拉帶來了SpaceX的工作作風,每個人都必須拼命工作,沒有周末,睏了就在桌子底下睡,每個零件的價格都要按照規劃定期下降,就像電腦的CPU一樣。

儘管特斯拉在各方面得到了巨大改善,但到2008年,公司還是走到了山窮水盡的地步——投行們自顧不暇,而消費者也不願意購買汽車。

為了給員工發工資,一向心高氣傲的馬斯克開始向朋友求援。華商韜略梳理的資料顯示,馬斯克要求有錢的朋友投資50萬~200萬美元,沒錢的朋友投資2.5萬~5萬美元,他甚至連在金融危機中差點破產的弟弟金巴爾也沒有放過。當然他把自己的錢也都投了進去。當時,他交了一個新的女朋友——比他小14歲的英國女演員妲露拉·萊莉,聖誕節時,他甚至沒有錢給萊莉買一份像樣的禮物。

多年後,馬斯克把這段經歷形容為「一邊嚼著玻璃,一邊凝視死亡的深淵」,他的蘿莉女友萊莉則稱馬斯克當時「看起來就像個行走的殭屍」,好像隨時會突發心髒病死去。

山窮水盡之際,「獵鷹1號」的第四次發射終於成功,NASA給了SpaceX16億美元訂單,而馬斯克在徵得NASA允許後,讓SpaceX借給特斯拉一筆錢。2010年1月,特斯拉又從美國能源部獲得一筆4.65億美元的貸款,終於渡過此次危機。

除了財務和精神支持之外,馬斯克還為特斯拉帶去了產品哲學。他很清楚,特斯拉的第一批用戶是富人,而要讓富人買單就必須打造一款具有魔幻氣息的電動汽車。

特斯拉的成熟產品Model S就是這樣一款汽車。該車每次充電可以跑300多公里,行駛過程中很安靜,大部分功能可以在一個17英寸的觸控螢幕上實現,車身的設計也很性感,當人靠近車身時,車門會自動打開,車子的許多維修可以通過聯網完成,其實就是更新軟體,有時還能獲得一些新的功能。除了充電之外,該車還可以在充電樁90秒內更換電池。有車主將Model S形容為「一台在輪子上運行的電腦」。

Model S之後,馬斯克又推出了一款面向大眾的電動汽車Model 3,該車售價僅為3.5萬美元。到這時,外界開始逐漸相信馬斯克改變汽車工業的決心,底特律則開始將馬斯克視為真正的威脅。

馬斯克開發特斯拉的目的是改變汽車工業對石油的依賴,因此如果只有特斯拉自己做,這個產業無法做大,尤其是難以普及充電樁。為徹底攪動汽車工業,馬斯克在2014年中,對外界宣布開放特斯拉的所有專利,這之後,蘋果公司進軍電動車行業。

儘管已經取得了行業領導地位,馬斯克很清楚特斯拉還是一家小公司,距離普及電動汽車的願景還有很長的路要走,但外界已經不再懷疑他推進這一事業的意志力。

偉大的「暴君」

馬斯克崇拜征服者亞歷山大大帝,第一次婚姻期間,他經常跟妻子賈斯汀深情地談論這位蓋世英雄,彷彿在講述自己的一個夢。

與常人不同,馬斯克敢於挑戰那些不可能的目標。當他開發PayPal時,人們認為銀行業是一個禁區;當他創立SpaceX時,人們認為私人發射火箭簡直是癡人說夢;當他投資特斯拉時,人們不相信電動汽車可以造得快速、性感和便宜。馬斯克今天的成就源自最初的相信。

然而,馬斯克並不是盲目地相信,他做每一項事業事先都做過縝密思考。他將這個思考過程稱為「第一性原理」。

「第一性原理」由亞歷山大大帝的老師亞里士多德提出,原始表述是,「在每一個系統的探索中,存在第一原理,是一個最基本的命題或假設,不能被省略或刪除,也不能被違反。」

舉例來說,公眾認為私人不能發射火箭,因為之前沒有人做成過,火箭都是由國家發射的,但馬斯克認為,這種「類比思維」不能成為這件事不能做的依據,火箭的本質是一堆由特定零件、依照特定原理組成的機器,國家的團隊也是由工程師組成,既然國家能做,那麼私人也能做。

這種思維方式讓馬斯克變得非常另類。他做事只認推理不認直覺,作為團隊成員,除非你能證明他的想法違反物理學基本原理,否則只能無條件地執行。對於做不好事情的員工,他會大罵一通或者直接開除。即便是那些能幹的員工,一旦不需要了,他也會不假思索地開除,不管對方為公司付出了多少。

瑪麗·布朗曾是馬斯克最忠誠的行政助手,為SpaceX早期的發展做出了巨大貢獻,但僅僅因為其提出加薪要求,馬斯克就將其開除,因為他覺得這個為自己工作了12年的女性不會再像創業者那樣工作了。而更令團隊感到心寒的是,馬斯克只給了布朗12個月解約金,並從此再未跟對方講過一句話。

在工作中,馬斯克就像一個喜怒無常的國王,除了他的目標和實現這些目標的方法之外,他對一切都不關心,缺乏基本的人情味。與同事偶爾打射擊類遊戲時,他則用自己的智商碾壓員工,偷偷接近,然後毫不留情地將員工「炸死」。在員工眼中,馬斯克與賈伯斯一樣,是一個徹頭徹尾的「暴君」。

對於這樣一位「暴君」,很多員工都感到難以忍受,恨不得快點離開他,可是大家最終又沒有走,因為只有馬斯克能帶領他們開創偉大的事業,也只有這個老闆敢於押上全部身家和生命,去解決影響人類命運的重大問題。

馬斯克很早就有這樣的性格。創業初期,他曾考慮進入影片遊戲行業,這也是他所擅長的,但他又很快否定了這個想法。他問自己,即便能夠做出非常出色的電腦遊戲,對世界又能產生多大的影響呢?

這是一種已經喪失很久的偉大精神。在底特律,汽車製造商們滿足於用華麗空洞地廣告勸說消費者買單;在矽谷,創業者們迷戀通過迎合用戶來賺注意力經濟下的快錢,對於那些更加根本的技術則缺乏熱情,Google聯合創始人賴瑞·佩吉提到馬斯克都一臉虔誠,好像與其相比,Google的成就不算什麼;在航天業,這種精神更是喪失殆盡,自阿波羅登月計劃結束之後,相關科研就進入了停滯狀態。

馬斯克為這些產業帶來了一股陽剛之氣。像賈伯斯一樣,他以一己之力提升了所在領域的工業水平;與此同時,他的實幹精神也讓那些「PPT型」創業者無地自容。

馬斯克不否認自己的壞脾氣,但他表示自己承受著巨大風險,如果不驅策所有人像自己一樣不找藉口、全神貫注地工作,他們成功的希望為零,到那時還談什麼人性化管理。

他不僅對員工苛刻,對自己更加苛刻,他每天睡6小時,除了陪5個兒子(他與第一任妻子賈斯汀生的孩子,他與蘿莉女友萊莉有過短暫的婚姻)的少數時間外,幾乎都在工作。就連對他不滿的第一任妻子賈斯汀都說,世人只看到馬斯克成功,卻不知道他為此付出了什麼。

不過馬斯克似乎迷戀這種付出,用賈斯汀的話講就是「伊隆(馬斯克)喜歡待在風口浪尖」。未來十年,馬斯克還將一直處於風口浪尖之上,最近兩年,他不斷地製造大新聞,比如建造一種比商用飛機還快的「超迴路列車」Hyperloop,再比如開發抵禦人工智慧威脅的電腦連接人腦技術OpenAI。

從財富角度講,馬斯克現在還是一個小角色,尚未打入富比世全球富豪榜前100名,但這絲毫不影響他的影響力,媒體將他譽為「矽谷鋼鐵俠」,認為他將成為十年之後全世界最富有和最有權勢的人之一。

當然馬斯克本人最關心的不是財富和權勢,而是自己是否為全人類開闢了一個新世界。

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(本文經原作者華韜商略授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈他做了只有國家才能做的事,網絡支付、私人火箭、電動跑車都是他搞出來的〉。)