【矽谷話題八卦人物】引爆 Google 對 Uber 無人駕駛訴訟案的,就是這個男人!

【我們為什麼挑選這篇文章】今年 2 月,Google 母公司 Alphabet 旗下的自動駕駛技術公司 Waymo 怒告 Uber 盜取他們的自動駕駛技術,掀起這波腥風血雨的主角便是前 Waymo 工程師、創辦 OTTO 的 Anthony Levandowski(萊萬)。

先不論有無盜竊機密,大家或許會很好奇,這個讓 Google 氣到火冒三丈的男人,在從 Google「叛逃」前到底經歷了什麼樣的人生歷險記呢?(責任編輯:曾宜婷)

估計大多數人知道 Anthony Levandowski(以下簡稱萊萬),是因為 Google 拆分出的無人駕駛汽車公司 Waymo 發飆,起訴萊萬創建的 OTTO 和任職的 Uber 偷盜其無人駕駛核心技術。

起訴書中,列舉了萊萬十幾條罪狀。我給大家簡單梳理了下,Waymo 版「萊萬叛逃」故事是這樣的:

2016 年 1 月的一天,萊萬跑去了三藩市的 Uber 總部,和 Uber 高管密談了一番。當時他可還是 Waymo 員工哦。第二天萊萬就註冊了新公司 280 Systems(OTTO 前身)。

然後他告訴 Waymo 管理層,放寬心,新公司不會和 Waymo 直接競爭的。2 週後,萊萬就突然辭職了,還陸續帶走了不少 Waymo 員工到他的新公司。而 Waymo 發現,他們在離職前都下載了不少雷射雷達相關機密檔。

創建自己的新公司前 1 個月,萊萬在公司電腦上安裝了特殊軟體,從 Waymo 伺服器中下載了 14000 份高度機密檔,並把這 9.7GB 文檔拷貝到一張 SD 卡帶走。隨後他重裝電腦作業系統以消除記錄。這台電腦被格式化重裝後,只用了幾分鐘,就再也沒打開過。

2016 年下半年,拿到 Google 的幾百萬美元離職補償金後,萊萬馬上把 OTTO 6.8 億美元天價賣給 Uber,這距離 OTTO 正式成立只有 6 個月。《富比士》雜誌的報導稱,Uber 收購 OTTO 主要目的之一就是拿到它的雷射雷達技術。

看起來,萊萬就是個忘恩負義,一心想掙錢的工程師。

這些訴訟內容是否屬實,有待法庭證明。但身高 2 米的萊萬,並不這麼簡單。

萊萬是一個狂熱的無人駕駛技術推行者,他像特斯拉創始人 Elon Musk 一樣無視傳統世界的規則,也和真實世界不斷碰撞出火花。 萊萬被另一個狂人—— Uber 創始人 Kalanick ——稱為自己「異父異母的親兄弟」。他的職業生涯都在追逐讓無人駕駛汽車上路行駛的夢想。

還在加州大學伯克利分校上學時,萊萬就參加了 DARPA 挑戰賽——全球最早、最著名的無人駕駛汽車挑戰賽。

萊萬是一個特別在意輸贏的人。他仔細研究了 DARPA 挑戰賽的規則,發現並沒有要求必須用汽車參賽。他突發奇想,決定用一輛摩托車參賽——崎嶇的路況下輕快的摩托車能比汽車更容易躲避障礙物,更早到達終點。

後來推進無人駕駛汽車應用的職業生涯裡,萊萬也特別喜歡鑽法規的空子,這讓他嘗過一些甜頭但也把他砸進了人生低谷。這是後話暫且不提。

但和汽車相比,摩托車有一個巨大的缺陷——離開了騎車人,並不能靠自己保持平衡。與此同時,很少有人看好無人駕駛摩托車的開發,包括萊萬的導師、贊助商。不過萊萬並未因為這些困難放棄。

萊萬先利用吃吃喝喝及個人魅力,找來一幫同學組成開發團隊。為了能儘快攻克技術難題,萊萬甚至拿出 5000 美元給一個姑娘,讓她先和自己的團隊成員分手,以免影響他的開發進度。

然後萊萬自己打了 200 多個電話尋求贊助,儘管最終沒有一家摩托車公司願意把自己的 logo 放到這輛無人駕駛摩托車上,萊萬還是從 AMD 等公司籌到了 3 萬美元的贊助。

萊萬和他的團隊不僅解決了無人駕駛摩托車的平衡問題,還在系列資格賽中戰勝了幾十輛汽車,一舉殺入決賽。可惜的是決賽中,這輛摩托車剛跑了幾米就栽倒在地。

2016 年接受採訪時萊萬回憶說:當時我也不知道這項技術會應用到哪裡,或者,如何解決問題,但我知道它終將巨大地改變世界。

不過參加 DARPA 挑戰賽的經歷,讓萊萬獲得了 Google 無人駕駛汽車項目之父 Sebastian Thrun 的青睞——他在第二界 DARPA 挑戰賽裡爆冷奪冠,隨後加入了 Google。

2007 年萊萬加入了 Google 地圖團隊,參與創建了「地圖街景」項目,並改裝了一批街景採集車。但他更想幹的還是無人駕駛汽車,在 Google 任職期間他還運營著自己的無人駕駛公司 510 Systems。

隨後機會來了,Discovery 頻道的一個節目找到萊萬,問他能不能幫忙開發一輛無人駕駛披薩送貨車。後來這輛改裝的豐田普銳斯不僅上了電視節目,還成為美國歷史上首次合法行駛在普通街道上的無人操控汽車。

這輛無人駕駛汽車還成功引起了 Google 兩位創始人的注意。 Sebastian Thrun 借機說服了他們成立 Google 無人駕駛汽車專案。萊萬自然被召到團隊中,成為 Google 無人駕駛汽車的硬體負責人。

講到這裡順便說一下,萊萬並不缺錢,甚至可以說十分富有。和多數桀驁不馴的技術天才不同,萊萬從小就是一個很會做生意的工程師。

高中時萊萬就為一些公司開發互聯網服務掙了不少錢,買了一棟有三間臥室的房子。Google 還收購了包括 510 Systems 在內幾家萊萬創建的公司,付給萊萬 5 億美元。

而萊萬的 OTTO 賣給 Uber 的價格並不止公佈的 6.8 億美元,其實還有未來 OTTO 無人駕駛卡車業務利潤中的 20%。外界估計整個收購價值約 10 億美元。

Waymo 訴訟中把萊萬描繪成一個蓄謀已久,把 Google 核心技術偷盜出來賣給 Uber 大賺一筆的貪婪工程師,我並不太相信。

我認為萊萬離開 Google,投入 Uber 懷抱,金錢並不是最主要的原因。他一直渴望將無人駕駛汽車儘快投入應用,而後期 Google 的改組、收縮 Google X 實驗室的投入,更重要的是在無人駕駛汽車項目商業化方面的猶豫不決,讓萊萬認為這裡缺少發揮自己能力的空間。而 Uber 那裡可以提供充足的資金、資源和令人信服的實施無人駕駛汽車的理由。

當然,萊萬自己是不承認偷盜的。2016 年採訪時,《富比士》雜誌的記者曾問過他 OTTO 的技術是否來自 Google。當時他很強烈地表示,完全沒有侵犯 Google 的智慧財產權,OTTO 的雷射雷達技術都是從頭開發。

至於萊萬的 OTTO 是否侵犯了 Google 的智慧財產權,目前 Waymo 列舉出的詳細證據還是挺有說服力的,我沒什麼可洗地的,特別想看看訴訟的進程和結果。

延伸閱讀

【Google 怒喊吉到底】Uber 抄 Google!一封 email 洩漏 Uber 自動駕駛疑似抄來的
【無人車之王】他創立了兩家自動駕駛公司,一家賣給 Google,一家賣給了 Uber
Uber 無人車月底登場,但初期還是會擺個真人駕駛在那裝飾用

(本文經合作夥伴雷鋒網授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈Google 對 Uber、Otto 的無人駕駛訴訟案,都是因這個男人而起 | 深度 〉。首圖來源:截自 UC Berkeley Events Youtube


IT x OT 資安攻防戰!

工廠轉型最常碰到的「系統整合難題」怎麼迎刃而解?

馬上破解

 

點關鍵字看更多相關文章: