iPhone8 就能無線充電?蘋果加入 WPC,未來終於能遠離充電線這麻煩的小東西

【我們為什麼挑選這篇文章】無線充電技術發展已經漸漸成熟,各家科技公司也紛紛加入無線充電聯盟。這次蘋果加入了無線充電聯盟,是否也代表離下一代 iPhone 無線充電不遠了?(責任編輯:黃筱雯)

從現在的角度來看,盡管 Lumia 920 並沒有為當時的諾基亞力挽狂瀾,但這台手機在整個手機技術發展史的標誌性作用還是不可磨滅。可以說,正是因為 Lumia 920,中國大多數消費者才知道了「無線充電」和「(智慧手機)光學防抖」。

這其中,無線充電可以看成是一個相當便捷的功能。畢竟,無線充電的優勢顯而易見:擺脫令人頭疼的充電線,更整潔;理論上一個充電座可以支持多個設備。

Lumia 920 當然不是第一個用「無線充電」的手機,但在此之後,部分手機開始用上了這個便利的新功能。只是,支持這項便利功能的多數是 Android 旗艦,擁有大量粉絲的 iPhone 一直沒用上無線充電。

在消費者迫切的需求和蘋果遲遲不為所動之間, 新 iPhone 要用無線充電的傳聞一直層出不窮,這種傳聞在 Apple Watch 發布之後達到了一個高潮——Apple Watch 是蘋果第一件用上無線充電的設備。 不過,當年發布的 iPhone 6s 卻仍舊沒有搭載該功能。

iPhone 幾時能搭載無線充電?具體時間仍舊未知,但,目前的一則消息或許在暗示距離 iPhone 用上無線充電已經不遠了。

這則消息是,日前,蘋果正式加入了 WPC 無線充電聯盟。愛範兒(微信號:ifanr)在 WPC 官網中查詢,Apple.Inc 赫然在列。

WPC 是什麼?

WPC(Wireless Power Consortium)是首個無線電源的行業標準組織,為不足 5 W 的低功耗應用制定了規範的行業標準,該標準的目的是在各種充電板與便攜式設備之間實現互操作性。獲得 WPC 聯盟的認證的產品,將被標識「Qi」字樣的 LOGO。具有「Qi」的終端,可以在所有標有該 LOGO 的充電板上充電。並且,獲得 Qi 標識後,不用向 WPC 聯盟付費。

據官網資料,截至 2016 年第四季度,WPC 有來自行業各個細分市場的 152 個成員,這其中包括了 LG 電子、諾基亞、奧林巴斯、飛利浦、三星電子、三洋、索尼移動、ST-Ericsson、德州儀器、東光公司、Verizon Wireless、Wisepower 等業界知名廠商。

這裡再補充一點,在整個業界,除了 Qi 標準,無線充電還有 PMA(Power Matters Alliance)標準和 A4WP(Alliance for Wireless Power)標準。

Power Matters Alliance 標準是由 Duracell Powermat 公司發起,AT&T、Google 和星巴克三家公司是 PMA 聯盟的主要成員。A4WP 標準,目標是為包括便攜式電子產品和電動汽車等在內的電子產品無線充電設備設立技術標準和行業對話機制,聯盟包括 Ever Win Industries、Gill Industries、Peiker Acustic 和 SK Telecom 等成員。

可無線充電的 iPhone 要來了?

正如前文提到,在 Lumia 920 打響了「無線充電」的名頭之後,業界關於 iPhone 用上無線充電的傳聞特別多,只不過多是只刮風不下雨。

而這一次,在 iPhone 7 發布後,業界關於今年新 iPhone 用上無線充電的傳聞又多了起來。

彭博社的一篇報導稱,根據接近蘋果計劃的人士透露,蘋果正在和合作伙伴開發無線充電。這個合作伙伴叫 Energous,該公司的無線充電技術 WattUp 能讓智慧手機等設備在 4.6 米之外進行充電。而領英的資料則顯示,蘋果已有不少電池相關的工程師進入到了 Energous。

Energous 研發的無線充電技術預計會在今年商業化,並且它們的 CEO Steve Rizzone 還在剛剛結束的 CES 2017 上表示已經和「世界上最大的消費電子企業」簽署了合約。不管是向愛範兒爆料的供應鏈人士,還是 Energous CEO 的發言,都指向 iPhone 8 將會配上這種科幻的「隔空充電」。

(Energous 曾在 CES 2015 上展示過長距離無線充電技術)

相比目前必須把手機放到無線充電底座才能充電,蘋果的這項前沿技術將允許 iPad 和 iPhone 從一個更遠的地方充上電。

甚至,蘋果自己的一些專利也在呼應這一點。去年 9 月時,一項被曝光的專利顯示,蘋果研發了一款圓盤形的充電底座,與之前無線充電使用不同,它採用了 線圈感應式的無線充電器 。目前,大部分無線充電裝置都需要用戶將設備放到無線充電設備的表面上進行充電。但蘋果的這個底座利用了 無線電波與磁共振 的方式進行充電,因此使用起來比傳統的無線充電更方便。

iPhone 7 雙機發布之後,以台灣郭明錤老師為首的供應鏈紛紛指出蘋果要在 2017 年發布三款新 iPhone,預計會是 4.7 英寸、5.5 英寸和一個新增的 5 英寸。

但這三款 iPhone 是不是都會支持無線充電則有不同的說法。說法一,三款新 iPhone 都會支持無線充電;說法二,只有最高端的 5 英寸 iPhone 會支持無線充電。

來自日本網站 Macotakara 的消息則顯示,蘋果會在最高端版 iPhone 的包裝中附送無線充電器,但會取消贈送 Lightning 轉 3.5 毫米耳機孔轉換器。

應該說,目前這些 iPhone 傳聞都在相互印證。供應鏈的傳聞稱,最高端的新 iPhone 會採用雙面玻璃設計,而這是 iPhone 支援無線充電的前提——由於物理特性,金屬機身無法直接實現無線充電。

蘋果加入 WPC 的意義

在加入 WPC 之前,蘋果並非沒有發布過無線充電設備。正如上文提到的,蘋果此前已經發布了支持無線充電的 Apple Watch。

其實,Apple Watch 支持的也是 Qi 標準。不過,由於一些不明原因,其充電器和其余支持 Qi 標準的設備並不通用。從 WPC 這個組織的目的來看,蘋果未來的無線充電設備很可能與其餘品牌的 Qi 無線充電設備相適應,從而避免尷尬。

無線充電加入手機中的時間已經不短,並且也有 Lumia 920 和 Galaxy S6 等熱門旗艦的力推,但無線充電這一實用功能仍舊顯得很雞肋,除了該技術的應用不是足夠廣,無線充電的距離和速度都是問題。

據 Slashgear 的消息,同屬 WPC 聯盟的 LG 之前推出的新無線充電器就足以讓人期待。因為據該公司的說法,在使用該款充電器的情況下,用戶可以在 30 分鐘內將手機從 0 充到 50%(由於並沒有給出電池容量信息,所以這個說法僅供參考)。

這個新的充電適配器一個很大的優點是它能和市面不少已經存在的無線充電規格搭配使用。這也意味著如果你的手機支持無線充電,你所需要做的就是買回這樣一個無線充電器。

而蘋果加入該 WPC 聯盟,並如期推出支持 Qi 通用標準的 iPhone 的話,若長距離無線充電能實現,無線充電的三個障礙就將不復存在。那麼這項新功能的真正普及就指日可待了,如同前兩年的指紋識別從高端到入門普及開來一樣,或是防水功能從去年開始被越來越多的手機所搭載一般。

如果真如預期這般,對消費者而言,這意味著便利;而對無線充電周邊或是廠家來說,這就是新的機遇。

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(本文經合作夥伴愛範兒授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈新 iPhone 要用無線充電?背後還有這些故事 〉。)


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