網路王者雅虎之死:從 1000 億市值到 48 億賣身,如今連名字都沒保住

【我們為什麼挑選這篇文章】雅虎將由美國電信公司 Verizon 以 48 億美元收購,但雅虎在全盛時期市值曾達到 1280 億美元身價。雅虎是如何從開創網路新風潮的先行者淪落至此?(責任編輯:黃筱雯)

作者/世界華人周刊專欄:路里

最近,賣身之後的雅虎(Yahoo!)宣布,正式改名為“Altaba”,被中國網友戲稱為「阿里他爸」。

一顆巨星,就此隕落;一個時代,正式終結。

對「網路原住民」的 90 後、00 後來說,雅虎是一個陌生的名詞。

但在 70 後、80 後心中,雅虎才是真正的互聯網「老司機」,只是,好久沒有發車了。

從互聯網的拓荒者,到現在的拾荒者。
從本可以收購 Google、Facebook,到被 Verizon 收購。
從 1000 億美元的市值,到 48 億美元賣身。
長江後浪推前浪,雅虎死在沙灘上。
雅虎之敗,敗在哪裡?

01. 互聯網「帝國」,等於互聯網的一切

1995 年,史丹佛大學的兩個畢業生,「華裔」楊致遠和大衛·費羅聯手創立的雅虎正式上線。

雅虎創始人楊致遠與大衛·費羅

最初,雅虎只是對網站站點進行了簡單分類的分級目錄,讓網站資源變得有序,便於用戶查詢和使用。

早期的雅虎頁面

隨後,雅虎逐步擴張,建立了集搜尋引擎、電子郵箱、即時通訊、網頁廣告和網站建站平台於一體的生態系統,覆蓋人們生活的方方面面,成為了世界上最大的互聯網門戶網站。

2016 年的雅虎頁面

1999 年,互聯網剛剛起步階段,雅虎就擁有了 1.2 億獨立用戶,其中 1 億用戶至少在雅虎的某一個頻道或特色服務中註冊過。

以電子信箱為例,雅虎信箱曾在全球範圍內擁有 2.43 億用戶,很多中國網民的第一個信箱即是後綴為@yahoo.com 的雅虎信箱。

曾經的雅虎信箱

創立僅 1 年多後,雅虎就登陸納斯達克。上市當天股價上漲了 154%,市值達到 8 億美元。2000 年 1 月 3 日, 雅虎的市值一度達到 1280 億美元

雅虎上市

當年的雅虎,到底有多牛?

它是全球第一家提供互聯網導航服務的網站。

它開創了互聯網免費模式,即內容免費,廣告收費。

2000 年~2006 年,它一直霸居全球網路排名第一的寶座。

2006 年全球網路公司前 20 名中,它獨霸 3 席,雅虎、雅虎日本和雅虎中國分別位列第 1、第 7 和第 14。

美國的 Google、Facebook,中國的新浪、搜狐和網易三大門戶網無一不是它的追隨者和模仿者。

當年的雅虎「帝國」,幾近無敵,甚至可以說,等同於整個網路。

難怪一些專家不無誇張地說:「Internet 有朝一日將改變整個世界,但若沒有 YAHOO!,恐怕連門還摸不著呢。」

02. 那些年錯過的愛情,能買卻不買,能賣卻不賣

Internet 摸到門了,正在改變著世界。先驅者雅虎,卻迷路了。

①錯過 Google

1997 年,史丹佛大學的兩個學生,搞了一個叫“BackRub(網絡爬蟲)”的研究項目,想要以 100 萬美元賣給雅虎,這就是 Google 的雛形。
Google 1998 年的頁面,標識後面也有個驚嘆號,可能在模仿 Yahoo!

高冷的雅虎卻無動於衷,到了 2002 年,雅虎幡然悔悟,開始認真考慮收購 Google, 才發現已經買不起了

今天,Google 的市值是 5000 億美元

②錯過 Facebook

2006 年,雅虎報價 10 億美元準備收購 Facebook。祖克伯和 Facebook 的投資者幾乎同意了這個交易。

當時正值 Facebook 內憂外困,雅虎便趁火打劫,在最後關頭砍價至 8.5 億美元,倍感羞辱的祖克伯,在董事會上當著所有人的面撕爛雅虎遞交的協議書。

過了幾個月,雅虎又提出 10 億美元甚至更高的收購價,被 Facebook 拒絕。

今天,Facebook 的市值是 3000 億美元。

③錯過微軟

2008 年 2 月 1 日,微軟開出 450 億美元的高價,溢價 60%,向雅虎拋出橄欖枝,希望通過兩者的聯姻,打破谷歌在搜索和在線廣告市場的壟斷地位。

雅虎卻認為報價大大低估了雅虎的市值。

3 個月後,微軟又將報價提高到了 500 億美元,不過依舊被後者拒之門外。

微軟洽購雅虎,各方一直看好,最後卻不了了之

錯失了這次高價賣身的機會,雅虎猶如貨架上的打折商品,無奈地等待著討價還價,煎熬地期待著買家光臨。

2016 年 7 月 25 日,美國通訊巨頭 Verizon 宣布以 48.3 億美元收購雅虎。

對於曾經的互聯網巨人來說, 這個結局更像是一場羞辱 。48 億美元的售價還不到巔峰時期千億估值的一個零頭。

03. 老司機,為什麼翻車了

與雅虎同年上線的亞馬遜,始終保持穩步上升,成為市值僅次於蘋果、Google、微軟的科技圈第四強。

只比雅虎年輕兩歲的 Google,在走過 18 年歷史之後,依然處於持續上升通道。

雅虎這位互聯網「老司機」,為什麼就翻車了呢?

①迷失在產業更替中

僅僅錯過搜索引擎,並不致命。

致命的是,雅虎在電商、影片、社交網路、遊戲、微博等興起的時代也鮮有建樹,導致其地位日益邊緣化。

2012 年,「矽谷女神」瑪麗莎·梅耶爾出任雅虎 CEO,先後收購了 50 多家公司,涉及社交網站、輕博客、影片、遊戲、電話會議系統等領域。

雅虎收購的部分公司

結果,不少公司在被收購後不久便關停了業務或逐漸消失,雅虎因此被稱為「創業公司殺手」。

②大公司病上身

隨著規模越來越大,雅虎官僚作風日盛,造成組織資源的大量浪費。

迄今為止,互聯網領域最成功的公司基本都是創始人主導,唯獨雅虎是職業經理人主導。

更加奇葩的是,雅虎 22 年換了 7 任 CEO,最長的任期 6 年,短的僅 4 個月就被董事會趕下台。

互聯網發展日新月異,雅虎卻在管理層頻繁的變動與更迭中,摩擦內耗、左右搖擺,與其他互聯網巨頭的差距越來越大,最終走向衰落。

原本可以成為 Google、Facebook 的「爸爸」,或者微軟的「兒子」,最後卻像「孫子」一樣被賤賣,淪為網路浪潮的「棄子」。

雅虎之敗,時也,命也?抑或,作也?

雅虎倒下了,我們不用太過悲傷。

畢竟,柯達、諾基亞,也是這樣倒下的。

畢竟,時代的新浪潮,總是要踩著幾塊鵝卵石,繼續向前奔湧的。

雅虎的倒下,之於我們個體的意義,不是少了一個瀏覽新聞的網站,而是提出了一個命題:企業或個人,如何在時代的浪潮中,不被淘汰?

當今之中國,正面臨「三千年未有之大變局」,經濟高速發展、科技日新月異、財富急劇積累……

每一個中國人都是這場「大變局」的親歷者甚至是推動者——

大江東去,你可以隨波逐流,也可以逆流而上,但是,千萬不要停止不前!

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(本文經原作者世界華人周刊授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈互聯網“老司機”雅虎之死:從 1000 億市值到 48 億賣身,如今連名字都沒保住 〉。)


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