【我們為什麼挑選這篇文章】歐洲飛機製造商空中巴士現在也要開發空中無人飛車,還為此成立了一個新的部門,預計打造和汽車共享類似概念的空中運輸工具,令人十分期待。

即使資金和技術都有望達成空中飛車的構想,現在連無人車上路都遇到重重監管問題了,空中飛車如果不能保證安全無虞,想必還有很大的難關要過。(責任編輯:郭嫚容)

據路透社報導,本週一在慕尼黑舉行的DLD技術會議上,歐洲的飛機製造商空中巴士公司CEO Tom Enders表示,公司計劃在今年年底測試一款無人駕駛的空中飛車來避免路面的交通擁堵問題。

空中巴士公司去年成立了一個名為Urban Air Mobility(城市空中機動性)的部門來研究單人空中運輸工具或者直升飛機式的多人空中運輸工具概念。其設想的模式與汽車共享類似,客戶可通過app來預定空中運輸工具。

為什麼空中巴士做空中飛車要無人駕駛?如作者pedro 指出那樣,首先,駕駛可垂直起降的飛行器操作複雜,需要嚴格的駕駛培訓。這需要耗錢耗時,難以大面積推廣。其次,也是至關重要的一點,全自動駕駛技術有助於航空管制中心對其進行有效的監督和控制,防止非正常飛行。

Enders表示,人類近百年來的城市交通都是在地面進行的,而現在必要技術資源已經具備,可以把市區交通搬到天上去了。此前空中巴士公司一直在通過Project Vahana 這個內部項目開發無人駕駛垂直起降技術,旨在測試城市空中運輸的可行性並改進原型機。Enders在會上還表示,公司對這項研發計劃非常重視,並強調此類技術必須是清潔的以避免加劇對擁堵城市的污染。

https://www.youtube.com/watch?v=YH_XVYJokHs

影片來源:Airbus unveils its self flying ‘Uber air’ taxi Vahana

Vahana的目標是到2021年實現短距離城市飛行器的批量生產,鑑於這個時間並不是太遠,所以今年年底的原型測試對目標按期實現是非常關鍵的。其原型機有可能採用四旋翼設計,借助可變位置定位來幫助實現垂直起降,然後再調整來推進飛行器在空中前進。為了避免污染問題,原型機的設計考慮採用的是電動機。

空中巴士是全球最大的商用直升機製造商,Enders表示空中巴士將發揮無人車和人工智能等新技術的最大效能,引領進入飛車時代。在談到空中交通的好處時,Enders點出了對城市基礎設施建設的成本節省——飛行的方式可以避免混凝土橋樑道路的龐大建設和維護成本。

但是即便空中巴士能如期推出原型,可能還是會遭遇監管的問題,無人車都還不能在市區進行規模測試,潛在事故危害性更大的無人飛車就更不用說了。向最終用戶和監管機構證明自身的安全性將會成為製造商的巨大挑戰。

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(本文經合作夥伴 36氪 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈名副其實,空中客車將於2017年末測試無人駕駛的空中飛車〉。)