【我們為什麼挑選這篇文章】
Google Waymo的無人車現在要進軍無人駕駛汽車共享市場,為了解決無人車系統的限制,更搭配Google地圖的技術支援,他們似乎找到了市場商業模式。
為避免被Waymo搶走早就鎖定的市場,專注於汽車共享的Uber也要加緊腳步提升無人駕駛技術開發了。(責任編輯:郭嫚容)

用手機輸入上車地點和目的地,Waymo 就是未來的「網約車」。

Waymo無人汽車在未脫離Google實驗室之前進展緩慢,現在似乎已經失去了諸多先驅優勢。作為一家IT公司,他們沒有能力把超前的汽車技術快速商業化,而現在種種跡象表明他們已近盯上了無人駕駛汽車共享。

最近網上公開了Google在2015年申請的一項專利,該專利提及了無人駕駛汽車在共享叫車領域的應用。專利標題為「確定無人汽車的接送地點」,其描述了一種可以為用戶提出幾個替代位置的系統,增強了無人汽車用於共享服務的安全性和實用性。

這是因為無人汽車並沒有那麼靈活

這項專利可以保證無人駕駛汽車在確保安全的情況下,規劃合理路線,到達任務地點,比如系統不僅可以識別搭載乘客的地址和目的地,另外最重要的是還能為用戶提出建議地址。回想一下,我們用電話提前預約一輛計程車在某個地點接你時,計程車司機可能會為你提出一個更加合理的地點上車,這個建議可能對雙方都有利。

人類司機可以很靈活應對乘客的要求,但是對於無人駕駛汽車來說,他們不可能像人類駕駛員一樣可以任意操作,一切都會按照程序執行。一個有趣的例子就是,如果你在自家房間發一個請求,無人汽車就有可能傻傻的開到隔壁房間哦!

具體來說,無人車系統會遇到以下難題:

比如,在一些突發情況下,無人汽車在接送乘客時會遇到些麻煩,車輛不能在乘客規定的地點等待或者停車。另外,法規會對於無人汽車還有嚴格的速度限制,這樣一來,無人汽車很可能就不能按時到達乘客的約定地點了。還有一些是因為當時道路狀況很複雜,可能會使乘客在上車和下車時有危險。

通常乘客上車的位置是固定的,而到達目的地過程中則會發生多種情況,車輛可能會等待另外的乘客、中途停下來等待乘客去做一些事再把乘客送到目的地。這也加大了無人汽車的運營難度。

總之,無人駕駛汽車想要投入運營,還要克服很多問題,一些問題是我們現在能夠想像到的,而還有一些未知的故障。

公開的專利

那麼,該專利會如何解決上述難題呢?

無人汽車在面對上面的幾種情況下會有不同的方案。

比如當車輛收到用戶的一個預約請求,通常我們都會發送我們當前位置為起始位置。這時,系統就會根據用戶周圍詳細的地圖信息進行判斷,給出一組建議位置,供你選擇。這組位置也許不是你最初的預約地點,因為系統判斷得出該請求位置系統無法到達。但總的來說,系統建議位置和初始地點一定是相近的,其目的是主要是為了無人汽車能夠到達而已。

當然用戶也可以同時選擇多個預約位置,系統將預定的一組位置與汽車當前位置進行比較,然後對用戶們發送的需求信息進行調度,選擇最有效的一個地點滿足用戶的請求。

當然,這項技術的背後離不開Google地圖的技術支持,Google maps為無人汽車上的調度系統提供詳細的地圖信息,使得它像人類司機一樣快速的反應乘客預約的位置汽車能不能到達,還很熱情的為乘客提供合理的建議位置。雖然這個系統相對人還是不夠靈活,但是人類是靈活的,可以對機器的選擇做出自己的判斷。

未來汽車共享會不會拼無人駕駛技術

其實早在2015年,彭博社就報導當時的谷歌就計劃推出一個類似於Uber的汽車共享服務,而且會使用自家無人駕駛汽車運營。這裡也許有人疑惑這份專利到底是誰的,想說Google把整個無人汽車項目都給了Waymo,難道還會在乎幾份專利嗎?

公開的專利讓我們更加有理由相信Waymo無人駕駛汽車已經找到了商業模式。這也難怪Uber在瘋狂的開發自己的無人駕駛汽車,也許早就料想到Waymo會搶他們的蛋糕。

新成立的Waymo公司一方面加大對無人車的研發投入,另一方面開始對汽車共享領域佈局,加上谷歌地圖的技術支持,Waymo無人汽車和谷歌地圖兩者相輔相成,加碼在出行領域。而Uber專注於汽車共享,目標已經非常明確:用機器取代專車司機,目前也在加快研發,提升無人駕駛相關技術追趕Waymo。

未來Waymo和Uber這兩家公司在無人共享汽車市場上會引發一場怎樣的大戰呢?我們拭目以待。

延伸閱讀

(本文經合作夥伴 36氪 授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈Waymo無人汽車項目要開始做打車,Uber要小心了〉。)