【先收藏起來再說】2017 年度書單:精選 20 本你今年不該再錯過的商業書

【我們為什麼挑選這篇文章】相信有很多人都想趁著新年才剛開始,為自己訂下各種精進計畫。這邊就匯集了 20 本商業類書籍,包括領導、管理、行銷、經濟等等,新的一年想為自己的能力加分,這份書單很適合你。(責任編輯:黃筱雯)

在快餐式閱讀的時代裡,碎片化信息越來越流行。有人為你提煉內容,整理要點固然好,然而書籍能夠傳達的洞察力、知識和思考博弈,是任何人都不能帶給你的。

本文所列的書單,正是對過去一年裡,英語世界中商業書籍的總結推薦,包含了科技、領導力、商業故事等 7 個類別。既有對歷史的反思,也有對未來的暢想。鼓勵人們在這個信息與經濟高速發展的時代裡勇敢前進,同時又告誡我們切勿重蹈覆轍。

「科技」

作者以全球定位系統這一看似平淡無奇的主題,為我們講述了科技、經濟以及人自身的能力三者之間錯綜復雜的關係。

他還含蓄地就科技創新的本質提出了兩個一針見血的觀點:社會對於新技術的投資會為經濟的整體發展帶來巨大的「溢出效應紅利」;人們往往不能在新技術誕生之初馬上發現它的價值。同時,無論是政府部門還是私有企業,長期而耐心地投入對科技發展來說都是至關重要的。

科技像法律那般管轄著我們的生活,它塑造了我們的法律體系、社會環境以及倫理氛圍,而我們的行為正是受這三者影響。本書作者對大眾的傳統認知發起了挑戰,認為科技並不是一種無關政治、無關道德的力量。她系統地向我們展示了,如果我們任由自己被科技的力量駕馭而不是駕馭它,那麼科技終將扭曲民主和公民的定義。

她也提出了一個大膽的觀點:在未來,各國將以開放、民主的對話機制一起就科技展開討論,關於科技的危害及前景。

「領導力」

領導能力是與生俱來的,還是後天培養的?這是個困擾人們多年的問題。本書作者認為,每個人都有能力去成為更好的領導,「天生的領導」這種比喻和真實生活裡所說的領導是大相徑庭的。前者更像是一種神話或是坊間傳說,妨礙人們去努力成為一個更好的領導。

哈佛大學的艾米·卡迪教授借用這本書向我們說明,我們並不需要通過宏大飄渺的精神追求或內在的轉型來展示個人的「神采」。相反,我們需要在日常生活裡不斷地調整我們的肢體語言、行為和思維方式來時不時地推動自己往前走。

她同時也介紹了許多人是如何在那些曾讓他們害怕的高壓場合下克服恐懼並出色發揮,這將指導我們如何通過一些簡單的技巧來讓我們在高壓的場合下擺脫恐懼、全力以赴,讓他們在你的感染下也能放鬆做自己。

為了培養和提升領導力,人們投入了數以十億計的金錢、寫了千千萬萬本書,開了無數個部落格和演講。但縱觀世界,我們會發現職員敬業度在下降,領導的離職率居高不下、職業發展方向出現了偏離,領導力也並沒有得到提升。

在本書中,傑弗裡為領導力行業點亮了一盞明燈,指出了其衰落的原因以及重振旗鼓的方法。過去,人們常說領導要真誠謙虛,要與他人建立信任,照顧他人等等,但傑弗裡澄清了這些陳腔濫調。對於種種關於領導力的故事和神話,他呼籲人們關注裡面的「基本策略」。

「商業故事」

上世紀 50 年代是內森熱狗連鎖店的黃金時期,年利潤可以達到 300 萬美元。創始人內森的孫子曾說:「這個品牌獲得成功的直接原因在於內森對卓越的強烈追求,對成功極度渴望。」本書細節豐富,連肉餡裡水分的精確含量、一位一分鐘能包 60 條熱狗的終身員工所掌握的技藝都囊括於此。

這本傳奇故事雖然簡單,但它讓我們對內森本人更加了解,同時書中還包含了豐富的歷史資料,行文風格也十分有趣。內森的故事不禁讓我們思考,也許才華也是分類別的,高瞻遠矚需要某一種才華,而把這些想法付諸實踐則需要另一種才華。

在上世紀 90 年代早期,摩托羅拉決定開發一個名為「銥星」的衛星電話系統。這是一項激動人心、載入史冊的技術成就,同時也是一個商業敗筆。但泛美航空公司的前首席執行官丹·克魯斯用他大膽的想法改變了這一切。當他聽說摩托羅拉打算放棄該系統時,他決定將其買下,並成功地讓這個美國商業史上最大的敗筆實現華麗轉身,這個故事被人們廣為傳頌。

1774 年,當潘恩從英格蘭來到費城時,這座城市正憑借著其美國最大港的身份繁榮發展。但該地區縱橫交錯的眾多河流會季節性地泛濫,帶來危險的同時也逐漸阻礙了費城的後續發展。用鐵橋跨越縱橫交錯的河流,把邊遠地區的富饒農田和港口連接起來,這就是潘恩提出的設想。

盡管當時包括富蘭克林在內的許多大人物願為其投資,但因政治原因以及美國當時喜歡用廉價木材來建橋的習慣,最終使得潘恩的夢想徹底破滅。隨著英國帶領世界進入工業革命時代,潘恩獨具匠心的鐵橋模型卻奠定了日後英國橋梁工程的設計基礎。

「管理」

本書探討了其作者羅伯特·恰爾蒂尼在偷偷潛入某些培訓課程聽課後的一些感悟,這些課程旨在為各種行業的人提供培訓,以說服人們同意他們所說的。羅伯特發現,那些最會說服他人的人的成功之道就在於 勸前準備」,因為他們會讓信息的接收者在信息被提及之前就做好了接收的準備。

他認為,在交談過程中創造出他所稱的「特權時刻」是可能的,這個概念是指「聽眾對講者發出的某個信息特別容易接受、可辨識的一個時間點」。在這本手冊裡,羅伯特就勸前準備的方式和手段提供了大量的技巧與策略。對管理者來說,這些都是他們可以,並且應該使用的策略,以讓自己更有效地對他人施加影響。

如何解決工作中最難的難題?每位管理者都會做出艱難的抉擇,而往往最艱難的決定都處於「灰色地帶」,你和你的團隊拼命地去找答案,作為管理者的你要做出選擇,且是忠於自己的選擇,並付諸行動、承擔後果。

「灰色地帶」考驗了你作為管理者的本事、你的判斷正確與否,甚至還考驗了你的人性。你怎麼確保做出了正確的選擇?在本書中,約瑟夫·巴達拉寇提供了一種強效的、實用的,甚至可以說是激進的方法來解決這些問題。

結果導向是商業世界的慣例,我們重視結果的做法勝在清晰明確,但其實重要的不僅是結果,還有過程。在本書中,作者提出觀點:管理者們要進行有效的領導和管理,就必須妥善地照顧結果和過程兩者。

布繞克納探討了正確流程的要素、如何優化過程,以及相關難題解決辦法等問題。他還證明了好的過程往往成本低廉,甚至還會提高效率。為何企業卻很少做到這一點呢?作者布繞克納進行了廣泛的研究後證實,過程中看起來很簡單的改變,也能帶來長足的進步——上到 CEO,下到最基層的管理者,都能從中受益。

「市場營銷」

本書結合了偵探視角、人類學研究和旅行見聞,你可以跟隨林德斯特倫的腳步到俄羅斯、中國、巴西、沙地阿拉伯、澳大利亞等等地方,他解答每一個問題的同時,都在解決一個營銷難題。比如,中國人為什麼不用床罩?俄羅斯人對冰箱貼的情有獨鐘意義何在?再或者,歐洲青春期的姑娘們早上六點到六點半都在幹嘛?最後,他還貢獻了自己解決問題的七步流程,引導營銷者們從收集信息到構架營銷觀念。

80%的公司聲稱自己為客戶提供了出色的服務,但他們的客戶中,只有 8%認為自己得到了出色的服務。這本書就是教你如何重構現有的客戶服務,給客戶耳目一新的體驗,從而彌補這一差距。

如今幾乎人人都在使用智能手機和社交媒體,與客戶投訴有關的方方面面都已被深刻改變,投訴者們可以非常及時地將自己的不滿公之於眾。在這樣的趨勢之下,企業開始相信, 回應客戶的投訴時要「選好時機」。但傑伊·貝爾證明,這種策略可謂是大錯特錯,他將投訴者分為兩類,這兩類動機大不相同。

手機在日常生活中已經成為不可或缺的存在,這永遠地改變了社會,也改變了營銷的格局。作者博寧· 鮑夫是數字營銷領域的世界級領頭人之一,在本書中,他探討了移動設備和數字信息對個人、企業以及社會的影響和未來走向。其中就有他從可口可樂、康泰納仕、全國運動汽車競賽協會以及 Tiwwer 等公司的理念中得出的見解。

鮑夫分析了移動設備和數字信息重塑我們體驗、消費以及思考等行為的方式,發現事實往往與我們的直覺相左。

「商業戰略」

多數企業經理人和商學院教授都簡單地認為全球化絕對是好的,並欣然接受之。如果你的目標是提高銷售額,當然是潛在客戶越多越好,但是,盡管全球化有幫我們提升利潤,降低成本,或者即使同時兼顧兩者的潛力,全球化也為企業帶來了各種新型風險。

約西·謝菲的這本書可謂是本年度探討商業策略的書籍中的最佳。書中不僅描寫了全球化時代最具影響力的那些新型風險,還總結了最佳實踐方法,涵蓋了從風險預防、風險監測,到風險應對策略的制定的方方面面。不僅如此,這本書還集中討論供應鏈這一比較受忽視的企業競爭力。

本書解決了全球化對商業帶來的挑戰。隨著許多企業走上了全球化擴張的道路,企業將面臨許多文化上、政治上和經濟上的風險。本書能夠提高企業管理者們對這些風險的認識,提高他們對於全球化陷阱的敏銳度。

如何實現雙贏?加林斯基和施韋澤在書中從多層面進行了最前沿並且極具獨創性的研究,其中包括從他們自己的實驗室、整個社會科學層面以及現實生活中典型的案例,通過熟練把握合作與競爭之間的張力,展現了如何在工作和現實生活中實現成功的最大化。

他們提出了許多獨到的見解,如:如何掌控權利,如何建立或重建互信關系,如何在工作中化解矛盾和消除偏見等。同時,他們還解答了困擾人們已久的一些問題,如:什麼時候才華橫溢也會導致失敗,為什麼表現得沒那麼能幹也能謀得地位和權力,工作中的性別差異來自何處等。這本書為我們的社交活動和職業生活提供了一系列的實用指南。

「經濟」

直至 1980 年,人們都理所當然地認為國營經濟和私有經濟一直處於平等發展的狀態。政府管控經濟的說法是從來未曾聽聞的,更別說讓政府拋棄「經濟自由放任發展」的政策。這也是為什麼美國從一個貧窮、分散的以農耕經濟為主的殖民地變成如今這個強大、統一並且工業化程度極高的國家。

但是,作為今年經濟學類商業書籍中的最佳書目,雅各布·哈克和保羅·皮爾遜表示,美國的政治制度忽略了經濟運行的原理以及經濟應該怎樣合理運行這個問題。哈克和皮爾遜以引人入勝的方式為我們講述了美國第一批保守黨如何衰落,共和黨以實際行動逐漸掌權的故事。

內戰結束後這一百年間,經濟革命的到來以前所未有的方式大幅提高了美國人民的生活水平。但是,如此碩果累累的時代是否已走向盡頭?作者戈登對經濟增長永不衰敗這一觀點提出了質疑,他認為在 1870 年至 1970 年間大規模改變生活的創新發明將銷聲匿跡。

除此之外,他認為種種因素還將繼續阻礙美國生產力的發展,要解決這些問題我們必須得訴諸新的解決思路。除了對經濟停滯的爭論提出批判,本書還對過去一百年中創造出的卓越成就做了表彰,同時展望了挑戰重重的未來。

2008 年金融危機肆虐之時,作者出任了英國金融服務局主席,在推動國際金融監管體系改革中發揮了主導作用。在本書中,作者以獨特的視角詳述了本次金融危機的根源,他認為不是因為銀行機構過於龐大最終導致經濟崩潰,而在於不斷增長的私人債務。

本書挑戰了當前被普遍認可的觀點,即經濟增長需要信貸增長,只要保持低的通脹,信貸擴張並不可怕。事實證明,大多數信貸並非經濟增長所需,相反,它們助推了房地產繁榮和蕭條,導致金融危機以及危機後的債務積壓和經濟衰退。

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(本文經合作夥伴 36 氪授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈【讀書】過去一年,英語世界中 20 本最不該忽略的商業書籍速覽 〉。)


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