新媒體不該追求廣告?Medium 執行長堅持裁 33 %員工轉型內容網站

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【為什麼我們挑選這篇文章】先後創辦 Blogger、Twitter,現為部落格平台 Medium 的執行長,Ev Williams 的事蹟相當風光,背後卻有他的堅持 ─ 以內容為本。

前天(1/4)他發表的一篇文章,內容提到將裁掉 Medium 團隊 50 個人,這是公司三分之一的人數,做到如此地步是不是出現什麼問題?

Williams 表示:「Medium 的發展已偏離初衷。」他認為平台在開始兜售廣告後,將逐漸以廣告為驅動力發展,跟最初設想「內容」為主的目標完全不同,為了改變這個情況,他就做出裁員的決定。(責任編輯:張瑋倫)

1 月 4 日,Medium CEO 埃文·威廉士(Ev Williams)在他所掌管的內容發行平台 Medium 上發表了一篇題為 Renewing Medium’s focus(重塑 Medium 的焦點)的文章。在文章中,Williams 宣布裁員 50 人,這個數字是 Medium 員工總人數的大約三分之一;與此同時,Medium 也將關閉位於紐約和華盛頓的辦公室。

Williams 還說,Medium 要調整商業模式來驅動最初的使命。

Medium 到底出了什麼問題?

如果僅從外界所關心的數據、活躍量來看,Medium 不僅沒有問題,反而活得很好。按照 Williams 的說法,2016 年是 Medium 自 2012 年成立以來活得最好的一年;比如說,讀者數量和文章數量幾乎是上一年的 3 倍。

實際上,Medium 曾於 2016 年 12 月 13 日在 Twitter 上公佈稱,其月活躍讀者已經達到了 6000 萬人。

不僅如此,從發佈者的角度來說,Medium 吸引了眾多作者的參與,無論是世界著名的領導人,還是每一個不知名的個體;在高質量內容的分發上,Medium 越來越成為一個有思想人群的默認選擇。

儘管如此,Williams 還是認為:

Medium 的發展方向已經偏離了初衷。

Williams 表示,2016 年 Medium 在團隊和技術方面做出了很多投資,以此來吸引許多高質量的作者轉移到 Medium 平台上來;同時,為了向這些作者支付費用,Medium 開始售賣廣告。在這個模式之下,Medium 的高質量作者和高質量內容越來越多;許多大公司也已經對在 Medium 平台上通過內容來投放廣告產生興趣。

但問題的關鍵是,Medium 團隊意識到,這種模式實際上是以廣告為驅動力來進行內容發行的,這與 Medium 誕生之初所設想的「以內容為本」的根本目標不一致。

儘管從商業的角度來看,Medium 的上述模式已經非常成功,但 Williams 稱,Medium 目前已經成為一個「被破壞的系統(broken System)」。

Williams 甚至還認為,如果繼續這樣下去,Medium 將會演變成一個由廣告驅動的媒體,卻不再為人服務。這樣一來,人們每天所消費的大多數內容將會由商業公司來付錢,但是卻會指向這些公司的商業目的……

因此,Williams 決定改變這一切。

Williams 的情懷

Medium 的這次調整似乎透露著一種非常強烈的情懷;不過,如果對 Williams 和 Medium 有所了解的話,會發現這次調整一點都不意外。

從 Blogger 到 Twitter 再到 Medium,Williams 可以說是引領了部落格、微部落格再到內容發行平台等種多網路媒體形態的轉變。

2003 年,他將自己創辦的公司 Blogger 出售給 Google;2006 年,他又與人合作創辦了 Twitter,並曾擔任一段時間的 Twitter CEO;2010 年,Williams 不再擔 任 Twitter CEO,不甘寂寞的他又在兩年之後創辦了 Medium。

重新出發之後,Williams 對 Medium 的定位是一個內容發布平台,但從內容導向上來看,Medium 無比注重內容的質量。Williams 曾經在一篇題為《Yes, we’re a publisher》的文章中說道:

我們在乎的是能夠讓最好的故事與思想得到講述,讓它們以最完美的方式得以呈現,同時,讓它們能夠迅速得到正確的受眾。

在這個理念下,對內容質量的要求成為 Medium 發展的重要元素。為此,Medium 花重金打造了許多本網上雜誌,比如說  Matter,比如說 Backchannel;尤其是後者,Backchannel 的主刀者為 Steven Levy,他是《連線》雜誌的知名編輯,曾經在《美國新聞周刊》供職十幾年,是其最重要的科技記者和編輯。

Steven Levy

正如 Medium 花重金把 Steve Lavy 拉過來一樣,Medium 還拉來了企業家、作家、記者等有號召力的人來寫文章;Williams 甚至還通過各種方式把歐巴馬請來開了一個帳戶,寫了幾篇文章;白宮也不例外。至於這部分作者的稿酬,據相關人士 透露 ,比傳統媒體高得多。

此外,Medium 在內容推薦方面完全摒棄了 Blogger、Twitter、Facebook 等按照時間先後順序排列的做法,而是以 文章質量用戶興趣 等其他指標來推薦。對此,Williams 曾說過這樣一句話:

頁讀數和點擊率都不是我們所需要的。我們需要的是用戶在 Medium 上停留的時間,在每一篇文章裡停留的時間。

所以,Medium 打算怎麼辦?

既然 Williams 如此注重 內容質量本身,那麼在這次調整的出現容易理解得多了。這次被裁掉的 50 個職位多為銷售、支持和其他商務功能的崗位;產品研發部門和工程師團隊的大多數都得以保留。

至於 Medium 的未來,Williams 稱:

我們認為,那些表達和分享觀點的作者們,應該從文章的啟發性和預示性中得到回報,而非文章吸引人們眼球的能力。

因此,Medium 將把資源和注意力轉移到一個新的模式;在新模式下,作者會因為內容本身而得到回報。在愛範兒看來,這種新模式似乎與微信公眾平台讚賞功能的用意有點像;但是 Williams 並沒有具體說清楚這個新模式究竟是什麼樣子的。

到目前為止,Medium 經歷了三輪比較大的融資。2014 年 1 月,Medium 宣布完成一輪 2500 萬美元的 A 輪 融資 ,投資方包括 Greylock Partners、Google Ventures、SV Angel 等。

2015 年 9 月,Medium 完成了 5700 萬美元 B 輪 融資 ,估值 4 億美元,領投方為 Andreessen Horowitz,而 Google Ventures 和 Greylock Partners 選擇跟投。2016 年 4 月,Medium 在 C 輪融資中拿到 5000 萬美元,領投方為 Spark Capital。

值得一提的是,Williams 目前依然是 Twitter 的 最大個人股東 ,其手中依然有 270 多萬股的 Twitter 股票,按照 Twitter 目前的股價來算,Williams 在 Twitter 至少還有 4500 多萬美元的財富。實際上,Williams 本人就是一個億萬富豪。

另外,關於 Medium 的這次調整,科技媒體  The Verge 在報導時的態度值得玩味。針對 Williams 在文章中所說的「Medium 不是由廣告驅動的網路媒體」一句話,The Verge 特意加了一句說「我們就是由廣告驅動的網路媒體」。

在報導的最後,在探討了 Medium 未來可能的商業模式之後,The Verge 似乎有點調侃地說:

如果 Medium 要想繼續下去,作者、發佈者和讀者都得從中受益。但這件事兒,說起來比做得到容易得多了。

(本文經合作夥伴愛範兒授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈他創辦了 Blogger 和 Twitter,現在又要在 Medium 上找回情懷 〉。)

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