PC 不好好發展跑來玩自動駕駛?Intel:連續 5 年賣不好 PC,裁員讓我們跟上這股熱潮

【為什麼我們挑選這篇文章】從最近收購了數位地圖公司 HERE 15%的股份來看,Intel 的發展正往自動駕駛領域擴展,其中很大的因素是 Intel 的 PC 市場連五年下滑,將裁員 1.2 萬人,其裁撤的動作讓他們有餘力投資熱門項目,而目前在風頭上的,非屬自動駕駛莫屬,這次的收購就是這樣被促成,看來今年跟汽車有關的新聞,也將多出這藍色巨人的蹤跡!(責任編輯:張瑋倫)

Intel 又開啟了買買買模式,在自動駕駛領又又出手,這是佈局了高精度地圖,購入了 HERE 15%的股份。

Intel 自去年開始變成了自動駕駛領域的不確定因素,手裡有錢,佈局暫時不算領先,焦灼的巨頭一看到自動駕駛領域的技術和人才就買啊,先買了再說!現在這場收購劇有了最新更新:Intel 宣布將收購地圖製圖公司 HERE 15%的股份,兩家公司在將在自動駕駛技術,機器學習等方面展開合作。

在 Intel 收購 HERE 的股份同時,兩家公司還簽署了一項協議,協作研究和開發高度可擴展的概念驗證架構,支持即時更新高清精度地圖,實現高度可視化和全自動駕駛。此外,兩家公司計劃共同探索利用位置數據來支持計算設備帶來的戰略機遇。

在自動駕駛領域動作頻頻的背後,是 Intel 主營業務的失意

去年 4 月 20 日,Intel 宣布,受 PC 市場連續第五年出現下滑的影響,公司將裁員 1.2 萬人,佔員工總數的 11%左右。Intel 發現自身的努力已不足以應對 PC 整體市場下行給公司構成的影響。CEO 科再齊表示,裁員和重組能夠讓 Intel 抽出精力去其他熱門領域進行投資。

面向營收下滑的悖勢,Intel 開始思考如在現有技術利用最大化的同時為公司尋找下一個增長點。最終把目光投向了時下熱門的自動駕駛領域。

去年 7 月 1 日 Intel 與 BMW,Mobileye 聯合舉行發布會,宣布三方合作將在 2021 年量產全自動駕駛汽車。Intel CEO 科再奇在科技論壇上表示 Intel 在自動駕駛領域需要藉助汽車廠商的幫助。

當時有評論認為,Intel 在自動駕駛領域將繼續走 PC 時代的老路 – 提供車聯網及自動駕駛的晶片支持。但由於晶片廠商 NVIDIA 和 AMD 這樣的晶片公司都在佈局自動駕駛,Intel 的日子可能不會像 PC 時代那麼好過。

在隨後召開的 IDF(Intel 訊息技術峰會)上,Intel 正式宣布了其在自動駕駛領的的雄心:他們希望通過 Intel 各部門的技術支持,結合 5G,數據中心,人工智慧多個領域的力量,為自動駕駛汽車企業提供端到端解決方案。

從合作研發自動駕駛汽車到提供自動駕駛解決方案是 Intel 思路的一個轉變。是的,Intel 還是走回了 PC 時代的老路,企圖再造一個自動駕駛領域的「Wintel 聯盟」。

打定注意後,Intel 開始了買買買:去年 8 月,Intel 宣布收購視覺處理晶片廠商 Movidius,這家公司開發的低功耗高性能視覺處理晶片廣受好評。加上此前收購的 AI 深度學習初創企業 Nervana Systems,機器視覺公司 itseez(主要開發供駕駛輔助系統使用的軟體和服務),Intel 意在快速提升自動駕駛領域的技術實力。為聯盟計劃的推進增加權力。

自動駕駛領域

但要實現自動駕駛技術的研發可不是做好晶片那麼簡單(好像也不簡單)。要想在競爭中取得優勢,Intel 必須加大投入,補足短板。

自動駕駛技術未來會有兩種實現方式,一種是通過超強的硬體,頂尖的感測器即時探測,可以實現自動駕駛。這種模式的缺點是單車成本過高,難以在短期內普及。另一這種方式可以在低成本的車輛上面大規模商用,需要的關鍵能力就是高精度地圖和雲端計算服務。

按照近年來自動駕駛領的熱量,為了不在激烈的競爭中被淘汰,第二種方案似乎成了唯一的選擇。

高精度地圖是自動駕駛技術安全和智慧的前提。目前的導航技術定位汽車位置最高精度以公尺為單位,但高精度地圖支持定位可以達到公分級。這可以幫助車輛精確地定位在道路上,以實現可靠的自動駕駛功能。

HERE 是嵌入式導航解決方案的全球供應商。HERE 雲端服務,即時更新高精度地圖可以在車輛的自動駕駛技術方面提供支持,使車輛能夠「看到」直接視野以外的障礙 ,並隨著環境因交通,道路狀況和其他因素而變化而接收即時更新。

前不久,騰訊,四圖維新等公司以 2.42 億歐元的價格購買了 HERE 10%的股權。在這種背景下,Intel 跟 HERE 的合作就顯得順理成章了。

HERE 首席執行官 Edzard Overbeek 表示:「現實世界的即時更新的高精度地圖對自動駕駛至關重要,而實現這一目標需要更強大,更強大的車載計算平台。」作為首屈一指的晶片供應商,Intel 可以通過支持創建一個通用的,始終是最新的數據位置平台,跨越車輛,雲和其他一切連接,幫助加快 HERE 在這一領域的雄心。

該交易預計將於 2017 年第一季度獲得監管批准後結束。一旦交易完成,Intel 將提名旗下自動駕駛集團(ADG)高級副總裁兼總經理 Doug Davis 就會加入給這裡的董事會。

跟 HERE 及背後股東 BMW,Audi,Daimler 的合作,讓 Intel 進一步推進聯盟計劃有了最好的詮釋。雙方隨後的計劃也印證了這一點:

Intel 還將與 Audi,BMW 和 Daimler 合作測試該架構。Intel 和 HERE 設想將該架構廣泛應用於整汽車行業,作為一個無縫集成的產品,簡化和縮短汽車製造商的開發時間。

不管結局如何,Intel 彰顯其在自動駕駛領的決心,但這個戰場上還有 Tesla – NVIDIA 聯盟(考慮到 Tesla 與三星合作研發晶片,這個聯盟可靠度存疑),以及像 VOLVO, Uber 這樣資金與技術實力雄厚的玩家。這個戰場越來越有趣了,期待 Intel 的下一步動作。

(本文經合作夥伴 36 氪授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈【直擊 CES】英特爾持股 HERE 地圖 15%意欲自動駕駛,我們來聊聊芯片巨頭的轉身 〉。)

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