【創新來自抗拒傳統】亞馬遜首推結合內文檢索的試讀功能,背後全靠貝佐斯支持員工天馬行空

【我們為什麼挑選這本書】電商龍頭亞馬遜從來沒有把自己當成零售商,而是一間科技公司!CEO 貝佐斯定期要求旗下員工分享對抗安逸的創新經驗,從上至下將亞馬遜變為一間勇於創新的公司,或許也是這樣,才讓亞馬遜又再進化成物聯網中樞,這篇文章就介紹了亞馬遜創新的其中一例。(責任編輯:黃筱雯)

不是零售業,而是科技業

貝佐斯努力對抗企業發展的阻力。他說,一個企業內部總會抗拒非傳統的做法,即使是實力雄厚的公司, 本能反應就是照原來的方向繼續前進,不敢轉向 。每一季召開董事會的時候,他總會要求每位主管分享自己對抗這種阻力的實例。

貝佐斯希望這些主管能不畏冒險犯難,願意承擔不可能的任務,即使代價高昂亦在所不惜。他心目中的亞馬遜,絕不是一家乏味、只求薄利多銷的網路零售商。他不斷對員工耳提面命:「要突破目前的困境,只能自己開闢一條新路。」

貝佐斯堅信,亞馬遜必須把自己定義為一家技術公司,而非零售商,於是他積極招攬技術人員,而且故意給他們曖昧不明的工作職稱。2001 年,他從蘋果那裡挖來知名的使用者介面專家泰斯勒(Larry Tesler),任命他為「購物體驗副總裁」。翌年,他又雇用了史丹佛出身的機器學習教授懷根德(Andreas Weigend),讓他在亞馬遜任職「科學長」。

儘管貝佐斯對這兩位寄予厚望,他們還是沒什麼特別表現,而且不久就厭倦西雅圖的生活。懷根德在亞馬遜待了一年四個月就離職了,而泰斯勒則做了三年多。後來,貝佐斯還是找到了他的千里馬,此人與他一樣有遠大的眼界,將帶領亞馬遜開拓新的領域。

這個人就是曼博(Udi Manber),曼博的任務就是利用技術提高亞馬遜的營運效率,並開發新的特色。他每週和貝佐斯見一次面,兩人一起研究進行中的案子,並為了新點子進行腦力激盪;由於貝佐斯已不再和部屬進行一對一的討論,這是特例。而且即使他們是在亞馬遜盈餘公告的幾個小時前見面,貝佐斯仍是全神貫注地聽他解說。

曼博在亞馬遜推動的第一個案子即因野心遠大,引來媒體和紐約出版圈的關注。在曼博來到之前,亞馬遜就已推出「線上試閱」(Look Inside the Book)的試讀工具,讓亞馬遜的顧客也能體驗在實體書店翻看一本書前幾頁的感覺。曼博更進一步發揮這樣的構想,提議加上「內文檢索」(Search Inside the Book)的服務,讓顧客可以在想買的任何一本書搜尋某個字或某個語詞。貝佐斯覺得這個點子太棒了,甚至願意讓顧客搜尋亞馬遜網站上任何一本書的內文。他給曼博一個目標:希望可搜尋內文的書籍能夠達十萬冊。

曼博說:「我們的論點很簡單。試想有兩家書店,一家把所有的書都用透明膠膜密封起來,另一家則可以任意翻閱,你認為哪一家賣得比較多?」

出版社擔心「內文檢索」的功能可能會為網路盜版大開後門,但大多數的出版社還是同意試試看,給亞馬遜實體書以供掃瞄。亞馬遜把書運到菲律賓給承包商,讓他們負責掃瞄。接著,曼博的團隊利用光學文字辨識軟體,把掃瞄檔案轉換為文字檔,亞馬遜的搜尋演算系統便可進行導覽、設置索引。

為了避免顧客在網站上讀完整本書,亞馬遜只提供一小部分的內文,也就是搜尋字詞的前後一、兩頁,而且只有信用卡資料留在亞馬遜的顧客才得以享受這樣的服務。在你瀏覽書籍內文後,亞馬遜會在你的電腦留下一小段資訊,也就是所謂的「cookie」(訊錄),等你再度瀏覽同一本書,亞馬遜的系統就會讀取這些 cookie,不讓你藉由不斷搜尋免費看完整本書。

(本文書摘內容出自《貝佐斯傳 》,由天下文化授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:Steve Jurvetson,CC licensed)


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