比 Skyscanner 更好用的廉航機票網,最多再省 30-40% 票價──專訪新創 HelloWings

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背包客深知背包客的需求,深愛旅行的徐向賢、趙柏雅、吳珮綺、陳品光(由左至右)在 2014 年創立 HelloWings 廉航比價網站

【為什麼你們要認識這個團隊】因為買機票前的比價搜尋真的頗痛苦,Google Flight、Skyscanner、航空公司網頁同時開著,才能多方比對出最划算的機票價格、時間,實在是有夠麻煩。但是 HelloWings 推出混搭廉航、國際航空等交叉搜尋的服務,徹底打中背包客(也就是我本人)的心。(責任編輯:鄒昀倢)

小資旅遊正夯,2015 年廉價航空全球市佔率已經逼近 30 %,載客量超過 10 億人次,2016 年也持續成長。

台灣新創異域科技創立的全球最大廉航比價網 HelloWings 看準熱潮,今年 11 月大幅改版升級,除了提供全球 107 個國家、上百家廉價航空、3000 萬個航班的含稅即時票價,還新增傳統航空票價資訊,推出全球首創的 HybridConnect 混合式航班比價行程搭配,大動作搶攻背包客商機。

其實 HelloWings 上線才短短兩年,成績已經有目共睹,不只成為全球背包客愛用網站,在新創競賽也一舉拿下 2015 TechCrunch Taipei 站冠軍、2016 Echelon Asia Summit 總決賽資格,並成為 2016 BDash 福岡唯一晉級前四強之台灣隊伍、獲選 2016 Web Summit Top 200 Start-ups。

還在今年五月完成 1,000 萬種子輪募資,由台灣早期天使與種子基金 Pinehurst Advisors 領投(曾投資 cacafly, pal+, GoodLife, WritePath, Viscovery)、新加坡創投 KKfund 和 COENT Venture Partners 跟投,儼然成為台灣新創圈的耀眼新星之一。

HelloWings 特色:「視覺化」全年比價圖,一年之中哪天最便宜一目了然

能獲得使用者和投資人青睞,當然就是產品深具獨特性和發展性。

與其他競爭對手相比,HelloWings 是唯一進行全球超過一百間廉價航空比價,數量最多,也因 HelloWings 是寫了 100 多隻爬蟲直接去廉價航空官網抓票價,而非抓旅行社的報價,所以搜尋到的票價會最實惠。此外,HelloWings 最大的特色還包括將各全球航空一整年的票價視覺化,讓使用者有更直覺的體驗。

「不同於其他比價網都是在使用者搜尋當下才向各個票價來源詢價,我們是直接動態在幕後更新全球廉航所有航線全年每一天的價格,因此我們能做到使用者搜尋後立即繪製全年精準的即時票價圖,讓使用者可以一眼看出一整年哪些日子的票價最便宜再安排行程。

加上我們採用自己研發的機器學習驗算法,能讓較熱門的日期與航線有更高的票價更新頻率,在資源有限的條件上提供更好的票價精準度。」HelloWings 創辦人暨執行長徐向賢說。

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「混合式航班」比價除了會推薦「最便宜」的航線搭配,也會另外推薦「快點到」的航班搭配提供旅客參考

獨創「混合式航班」搭配比價,最多可為使用者省 30-40% 票價

不過 HelloWings 最令人注目,也最被投資人看好的,當然還是最新推出的 HybridConnect 混合式航班票價搜尋服務。

徐向賢舉例,「一般而言,會選擇搭廉價航空多半是 6 小時以內的航線,長途飛行還是以傳統航班為主。而我們推出的混合式航班票價搜尋,就是從每種組合的 10 幾萬種航線搭配,挑出前 10 種最划算的組合,我們實際算過,從台灣到法國尼斯,如果廉航和傳統航班混搭,票價最多可以省下 30-40%,因此混合式航班的比價對消費者來說絕對實用性更高,也能讓 HelloWings 的使用者從原本短程旅行的旅客拓展到長程旅行的背包客。」

圖說:「混合式航班」比價除了會推薦「最便宜」的航線搭配,也會另外推薦「快點到」的航班搭配提供旅客參考

「資工人」出身行銷也很「資工」,編寫機器人程式在社群回文增加曝光

會如此了解背包客的需求,主要就是因為 HelloWings 的四位共同創辦人徐向賢(執行長)、吳珮綺(設計長)、趙柏雅(技術長)、陳品光(資訊長)本身就是熱愛旅行的背包客,也是大學的同學、好友,當初就是因為一同規劃將近 20 天的出國畢旅,在票價搜尋上遇到困擾,學資工資管出身的四人才決定運用所學共同創業。之後才再延攬交大同學蔡佳雯(軟體工程師)負責軟體開發、嚴方(行銷經理)和張榕心(行銷與公關經理)負責社群行銷、公關,增加陣容。

有趣的是,主要班底為「資工人」出身的他們,行銷上也很「資工」。

「想要網站在 Google 搜尋排名較前面,網站名稱和網址就必須在其他網站出現的比率愈高,才會被 Google 搜尋引擎認定有較高『資訊價值』,所以我們特別用『程式語言』行銷,寫程式在社群主動搜尋跟廉航相關的字眼,回文機器人就會自動在上面貼 HelloWings 的介紹與連結,推薦背包客使用,增加曝光率。」徐向賢說。

也因 HelloWings 的使用者國家比例東南亞就佔了 33%,HelloWings 也會在特別喜歡來台旅遊、使用廉航比例高的新加坡與馬來西亞的旅遊社群,寫英文版的來台旅遊攻略,提升 HelloWings 的自由行旅遊專業形象,HelloWings 在獲得種子輪投資後也已經在新加坡設立公司,未來希望能將台北定位為研發辦公室,新加坡定位為行銷與商業合作辦公室,藉此進軍東南亞市場。

獲利模式難建立, HelloWings 創旅行社搶票務利潤

不過使用者再多,若沒有獲利模式,也只是枉然。這也成了 HelloWings 團隊目前最須解決的課題。

徐向賢坦言,「創業的一開始想得太簡單,認為免費的服務就是靠廣告或導購來獲利。但隨著慢慢了解這個產業後,發現旅遊的利潤真的太微薄,除非能成為銷售一線,否則很難有足夠的獲利,因此我們在今年的十月成立的旅行社子公司,未來這半年我們在產品上會專注於提供比價後使用者的訂票體驗,希望能做到全自動化快速的 Hybrid Connect 機票即時線上訂票服務,希望除了提供使用者一個好用的工具外,也能幫助使用者有更好的訂票體驗,而我們也能獲取利潤。」

「不過我們一開始在蒐集傳統航班的票價,以及在和傳統航空公司洽談售票事宜過程並不順利,因為我們和其他旅行社比起來規模太小,傳統航空原本不願合作,後來在友好的旅行社協助之下,才終於敲開這扇堅硬的門。」

徐向賢也表示,一般旅行社人工成本高,HelloWings 售票則會寫程式全自動化,成本大幅降低,加上團隊只有七人要養,負擔輕。新的一年,目標就是繼續衝高使用者人數,搭配售票服務,衝高市場佔有率,希望加快獲利腳步。

(本文開放合作夥伴轉載。)

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