【TO 直擊 / 進擊の日本創業圈】台灣創業者進軍日本市場,QLL 創辦人葉慧瑜:沒有「人脈」將窒礙難行

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從 2007 年即成立的 QLL 習詠有限公司,其實已經不能算是新創。我的意思從時間上來看,QLL 營運已 9 年了,但是 QLL 的「新」則是展現不斷在更新產品與順應市場需求上,合夥創辦人葉慧瑜 Lulu 的使命是,帶領團隊不斷透過創新科技改善教育模式。

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QLL 合夥創辦人葉慧瑜

QLL 產品專注在教育科技,在趨勢、技術的掌握上,也走在時代的尖端。以幼教、語言學習 App 起家,曾經推出 200 個 App,再到建置 App 的社群平台 QLand。但是,葉慧瑜看到 App 時代熱潮已過,軟體服務才是接下來的大戲,便毅然決然地再度 pivot 成如今的直播簡報服務 QLecture。葉慧瑜的最大收穫是:「我們的強項在軟體,就從這點開始探索市場痛點,與如何提供用戶更好的服務。」

目前 QLL 主推 QLecture 簡報直播服務,要解決的問題很簡單:每年世界上有大大小小的講座、大會,每個講者的 PPT 簡報檔卻沒有一個好的分享、紀錄方式,聽眾做筆記的方式,就是不斷地拿手機拍照,大大影響到聽講品質。

因此,QLecture 主要功能就是讓講者上傳自己的 PPT 檔,演講時講者的簡報即可在聽眾的行動裝置上同步,透過專屬連結在手機或網頁上開啟。才推出兩個月的時間,產品已經獲得 1 萬個使用者、130 所學校的採用,使用者遍佈台灣、香港、越南等地。

葉慧瑜表示:「這個常見的問題,卻沒有人好好解決。我們透過用戶的反饋,觀察『改善大型會議簡報資訊分享』的需求,因此就開始投入資源下去做了。」

身體力行「創業第一天就要走出國際」,QLL 大量國際參賽累積經驗

除了很會抓風向外,敢走出國外也是 QLL 的重要公司文化,這與葉慧瑜本身外向活潑的性格有高度關係。以前曾在時尚產業服務多年,必須與各國的廠商交涉,也因為有了這層跨文化交流的經驗,QLL 常常出國參加大大小小國際競賽。

葉慧瑜分享:「剛開始參加國際會議,我一個人都不認識,但是有『膽量』到處發名片,把整個會場所有人名片都發一輪,介紹服務,自然而然別人就會對你比較有印象。」

2013 年透過日本首屈一指創業大會 B Dash ,叩門日本市場

身體力行「創業第一天就走向國際」,2011 年 QLL 即獲得國際創投風向雜誌《紅鯡魚》大獎,被選為亞洲科技前百強、2013 赴日本參加日本創投 B Dash 所舉辦的創業競賽 B Dash Camp,獲得評審團特別獎。

獲得 B Dash 獎項為 QLL 打開了一條與日本投資者合作的機會之路。2014 年 QLL 憑藉著大量的優質內容 App 與在科技教育領域的影響力,獲得由專注網路創業領域 的日本創投 B Dash、Incubate Fund,與發展教育、醫療領域的 Viling Ventures 共同投資 pre-A 輪資金,於是,QLL 便開啟了與日本投資者共闖日本市場的機會。

葉慧瑜表示,日本是個文化底蘊非常深厚的國家,投資者在看投資標的時,往往會注意產品的完整度、影響力,以及最重要的「人」。這點在跨文化的合作尤其重要,即使日本投資者與葉慧瑜只能用英文溝通,但是一個人是否人品端正、善良這些都是可以感受到的。

想進日本市場,沒有「人脈」將窒礙難行

葉慧瑜分享,要進日本市場「建立人脈」絕對是關鍵。她說:「日本人非常謹慎的!外國人想要進日本市場沒有引路人,真的很困難。台灣人自己聯繫日本投資者,他們不見得會理你。但是日本創投圈其實很小,大家都互相認識, 只要有一個人肯幫你介紹,那基本上你就有機會認識全部人,從創投、企業、經銷商等等,一網打盡。

因為 B Dash 與 Incubate Fund 的投資,QLL 在日本至少解決了第一關卡「人脈」。但是台灣創業者進軍日本市場時,常常會忘記了一個關鍵性問題:日本是個高度封閉、內需充足的大市場,消費者樣貌、習慣與台灣極端不同,因此產品服務也有可能需要調整。

進入日本市場還需注意:有在地夥伴才能加速拓展服務範圍

身為全世界第三大經濟體,日本有 1.2 億人口,而且人口急速老化中。因為人口老齡化,日本的軟體市場樣貌非常不一樣,葉慧瑜分享,為配合老齡人口習慣,Evernote 軟體服務是組合成遊戲包一般的實體套裝一盒一盒賣。雖然如此,但是用戶的付費率高而且忠誠。

不過,為了要快速打入日本市場,在 App 下載平台上廝殺並不是一個有效的方法。若要在日本推廣產品,葉慧瑜從 QLL 經驗看來,還是需要當地的經銷商、合作夥伴協助推廣,畢竟在地夥伴相較起來還是較能掌握日本消費者的習慣,免除跨國文化溝通的問題。

至於與日本投資者的溝通,是否會有跨文化上的差異,葉慧瑜直言自己也是不斷地在學習、累積經驗。不管是不是本國或是日本投資者,被投資團隊其實都需要自己時不時地與投資人更新團隊發展狀況,維護投資人關係。

同時,對於跨文化的溝通挑戰,也不要害怕。因為創業者與投資人士一起合作打天下的,這個道理不管是在台灣或是日本,其實都是不變的。

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