Uber 完成全球第一次無人卡車貨運,首次里程碑:200 公里、5 萬瓶啤酒

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10 月 20 號,一輛卡車悄悄地從 Fort Collins(科林斯堡)出發,轉上州際公路 25 號。司機 Walt Martin 解開安全帶,按下了面板上的「啟動」按鈕,便徑自往卡車寬敞的後座走去,放任卡車在沒有司機的情況下奔馳向前。

卡車駕駛座的車門上貼著「Otto」貼紙,在上一個夏天,Otto 便被 Uber 以 7 億美金收購。

在經過約一段時間的車程後,到達了目的地 Colorado Springs(科羅拉多泉)。在停車的同時,卡車拖拉的貨櫃彷彿裝滿了整櫃的液態般,小小地前後搖晃著整台車。

「全球第一次自動駕駛卡車運貨成功!」

自駕車很性感,但是自駕卡車很實用

自駕車的確很性感,Tesla、BMW、Benz,甚至是 Google 都想儘辦法投入資源研發,期望自家公司可以在這波自動化中拔得頭籌,獲得引領下波風潮的桂冠。

相較於自駕車,自駕卡車的實用性高上許多。

並不是為了否定自駕車,而是開在城市中的自駕車仍有太多的限制。不管在法令或是價格方面都還有一大段需要努力的路程。更別說城市中可怕的交通狀況,目前自駕車仍無法 100% 保證安全。

Uber 旗下的自駕卡車公司 Otto,則抓住了自駕技術與產業需求兩方的痛點。

在自駕技術方面 Otto 的卡車只專注於「高速公路」上,這讓他們可以免除許多交通上的不安定因素,包含不知道下一秒會怎麼做的行人、紅綠燈、兒童與腳踏車。

而在產業需求這方面,根據美國貨運協會(The American Trucking Association)提供的數據顯示,目前美國仍短少 48000 名司機。不過,Otto 的自駕車並不能「完全」取代司機,在踏上高速公路之後方能使用「自動駕駛」的功能,此時司機可以到駕駛艙後方處理一些雜事,包含文書作業、接電話,甚至是小睡片刻。

不過稍稍令人擔心的,則是司機的職責是否會因此擴大,轉成「自動駕駛」之後,司機們是否會被要求做一些額外的業務?這就要等到自駕卡車普及的那天才會知道了。

Go-anywhere, do-anything.

更特別的是,Otto 並不是要賣你一整台全新的高科技卡車,而是一套價值約為 3 萬美元的外掛設備。包含三組雷射偵測設備、一組加裝在保險桿上的雷達、掛在擋風玻璃上的高清攝影機,當然還有後座的監控系統。

在 Otto 創辦人 Lior Ron 未來的願景中,司機就像是「引船人」的角色,只負責卡車開進城市中的最後幾公里。

如果 Otto 的自駕卡車成功上路, 司機們將擁有更多的休息時間 、貨運公司也可以更有效率地運送貨物,更重要的是,增進公路安全。根據美國聯邦所提供的數據,一年約會發生 40 萬起卡車車禍,死亡人數約 4 千人,幾乎都是人為造成的車禍。

Otto 的團隊相信自家的產品可以有效增進公路的安全性,以及減少碳排放與加強貨運公司的效率。而目前他們正著手處理「加速」與「煞車」產生的震動感,長期目標則包含預測公路上其他車輛的行為模式、導航,與應付各類型的天氣環境。

Go-anywhere, do-anything,則是他們的最終目標。

成功完成首次自駕卡車運送,用來塞滿整個貨櫃倉的貨品,則是整整 5 萬瓶百威瓶酒。這些啤酒瓶的瓶身上,也擁有代表光榮旅程的刺青。

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相信科羅拉多泉的民眾有整整一天的時間可以好好享用這些帶有劃時代意義的啤酒。

參考資料來源》

Wired: Uber’s Self-Driving Truck Makes Its First Delivery: 50,000 Beers
The Verge: Uber’s self-driving truck company just completed its first shipment: 50,000 cans of Budweiser

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