【用包裹堆出來的帝國】造就亞馬遜偉大地位的關鍵:物流

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【為什麼我們挑選這篇文章】全球最大的網路零售商之一,且為全球市值排名第五的公司,亞馬遜能夠維持電商帝國的稱號,不僅僅只靠他經營出來的品牌形象,可以讓亞馬遜走到現在這個地位,同時也是他們穩固經營的關鍵因素,就是「物流」!(責任編輯:張瑋倫)

比起在電影《星際迷航》中所飾演的「星際艦隊官員」一職,傑夫·貝索斯在現實世界中的角色更加令人敬畏。他掌控著全世界最大的電商帝國——亞馬遜,而後者同時也是全世界市值排名 第五 的商業公司。

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《星際迷航》中的貝索斯

在一次 對外交談 中,貝索斯曾說電商、AWS 雲端計算、Prime 會員是亞馬遜的三大支柱業務;從業務對營收的貢獻來說,這種說法誠然是不錯的。但是,按照亞馬遜前高管 John Rossman 的說法:

在貝索斯和他的團隊看來,真正能夠保衛亞馬遜電商帝國地位的,其實是 物流

快速擴張的電商帝國

要想理解亞馬遜的物流有多厲害,就必須先了解亞馬遜本身。

彭博社 把亞馬遜比作一個電子商務版的沃爾瑪再加上一個聯邦快遞;這種比喻顯然是不盡恰當的。尤其是亞馬遜近乎荒謬的擴張速度,是二者根本無法比擬的。

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圖自:forbes

2010 年亞馬遜的總營收為 340 億美元,2015 年則變成了 1070 億美元;後者是前者的三倍還要多一點。

在僱員人數上,2010 年亞馬遜擁有 33700 名員工;到了 2016 年 6 月,這個數字變成了 268900,比前者增加了將近 7 倍。為了提供足夠多的辦公地點,亞馬遜包下了西雅圖的 南湖聯盟區 ,並且在此處興建了 3 座總部大樓以容納員工。

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西雅圖南湖聯盟區

2010 年 9 月 10 日,亞馬遜的股價是 142.44 美元;如今已經達到了 772.44 美元。與之相對應,亞馬遜的市值也一路飆升,達到了 3660 億美元以上。這個數字幾乎等於沃爾瑪、聯邦快遞和波音公司三者的市值之和。

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亞馬遜股價走勢圖

在 2015 財年第二季度之前,亞馬遜一直處於虧損狀態,然而這並不妨礙固執的貝索斯在 Kindle 電子書、手機和平板電腦、AWS 雲端計算等電商之外的其他業務上積極佈局。而亞馬遜的 AWS 雲端計算業務,已經在去年獲得了 79 億美元的營收。

然而,亞馬遜還有一個可怕的殺手鐧—— Prime 會員。這個一年收費 99 美元的業務,已經成為 超過十分之一 的美國人無法離開的日常生活必需品。

據分析,亞馬遜的 Prime 會員已經在今年 6 月下旬達到了 6300 萬人,比一年前增加了 1900 萬人。而 平均每一位 Prime 會員的消費額度幾乎是非會員的 3 倍

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(圖自:geekdad

從某種意義上來說,Prime 才是真正體現亞馬遜物流能力的一項業務。因為在 Prime 會員所能享受到的諸多權益中,有一個很重要的項目是無限次免費享受兩日內送達服務。對於 Prime 會員來說,這一服務無疑是網購利器;但對於亞馬遜來說,卻是一個無比重大的物流考驗。

令人欣慰的是,亞馬遜成功地經受住了這個考驗,並在此基礎上推出了加價 7.99 美元的一小時送達服務。有人稱此服務為「Amazon Magic」,亞馬遜自己則稱之為「Prime Now」。

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圖自:engadget

亞馬遜的大物流體系

對於亞馬遜這樣的體量來說,Prime 會員所帶來的物流壓力是巨大的;在亞馬遜之前的財報虧損中,有很大一部分是因為其在物流配送方面的巨額投資:

2015 年,亞馬遜在配送方面支出 115 億美元,佔其當年總營收的十分之一以上。這個支出數額比 2014 年增加了大約一倍。

根據一家專門關注供應鏈的 調查機構 分析,亞馬遜已經啟用了超過 28 個配送中心,59 個本地配送站和超過 65 個 Prime Now 集散地。尤其是 Prime Now 集散地,早已經準備好了大量可以迅速送到全世界用戶手中的暢銷品。

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圖自:thebillfold

另據分析師 Gene Munster 稱,預計亞馬遜在今年內賣出 72 億件商品,到了四年之後的 2020 年,這個數字會變成 126 億。

今年 6 月,德意志銀行發佈了一份報告,稱亞馬遜將會最終建立一個全球物流體系;通過它,來自中國工廠的商品將會直接運送被運送到歐美等地;而它所用到的,不僅僅是波音 767 飛機等運輸工具,還包括自動駕駛卡車和無人機。

6圖自:nimblechapps

報告還稱,目前亞馬遜已經擁有一項「可預期包裹配送 (英文名為 anticipatory package shipping)」的專利。顧名思義,當部分用戶打算購買更多某項貨品的時候,亞馬遜通過計算和預測早已將其打包完畢,只等待著貼上標籤並配送出去。

按照德意志銀行的說法:

這項專利涉及的,其實是一道大型數學運算題;然而亞馬遜內部卻有數百名數學博士在參與其物流項目。

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圖自:YouTube

除了以上分析,還有人認為未來亞馬遜將會把物流作為一項獨立的業務來做,就像 AWS 一樣;如此一來,亞馬遜將會對全球物流行業形成新的挑戰。正如上文中提到的亞馬遜前高管 John Rossman 所言:

我認為亞馬遜可能會建立超出亞馬遜需求之外的物流體系,其他人也可以參與使用。未來 5 年可能有點懸,但是 10 年或者 15 年之後,就很靠譜了。

從配送外包到自建物流

這裡有一個需要說明的事實是:

到目前為止,亞馬遜的物流體系仍然對外部有所依賴;只不過這種依賴越來越小了。

1999 年,亞馬遜曾向一家網站域名為 kozmo.com 的創業公司注資 6000 萬美元,該公司提供的就是在紐約、舊金山等城市的一小時騎行送達服務。不過這家公司在 2001 年的互聯網泡沫中破產了。然而 kozom 的服務本身卻讓亞馬遜學到頗多;後來在進入到中國、印度等發展中國家時,亞馬遜就選用了 kozom 式的騎行送貨服務。

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圖自:cnet

不過,真正讓亞馬遜的物流開始大規模發展的,就是亞馬遜於 2005 年推出的 Prime 會員業務。

據德意志銀行發布的報告,在發布之後的五年時間裡,Prime 會員數量從零增加到了 800 萬個。為了履行兩天內送達的承諾,亞馬遜不得不與聯邦快遞和 UPS 達成合作關係,而且要通過加價才能夠及時送達。

2011 年,亞馬遜意識到,也許它應該建立自己的最後一公里快遞服務,擺脫對聯邦快遞和 UPS 的依賴,甚至擊敗它們。

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圖自:thecountrycaller

於是,亞馬遜開始了在英國的嘗試。之所以選擇英國,是因為本地合作夥伴的物流能力無法應對亞馬遜的物流高峰。當亞馬遜自家的物流業務開始在英國運行的時候,它的合作夥伴——英國皇家郵政——的訂單量就開始迅速停止增長了。

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圖自:postofficeshop

卡車拖車、直升機與波音 767

在美國本土,亞馬遜又與美國郵政合作,以減輕對 UPS 和聯邦快遞的依賴。2013 年 11 月,美國郵政 宣布 它將在周末休息日投遞亞馬遜的包裹。而亞馬遜自己也建立了一些分類中心,通過機器學習對郵政編碼的識別來分類不同地區的快遞。

然而,到了 2013 年聖誕節前夕,依然出現了運力不足、包裹被大量堆積的情況。無論是 UPS 還是聯邦快遞,都十分狼狽。

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圖自:geeknation

此後,亞馬遜加快了自建物流的進程。到了 2014 年底,亞馬遜在美國已經擁有了 23 個分揀中心。同年,亞馬遜在紐約開啟了 Prime Now 服務,這項服務調動了所有想賺點外快的人,無論是開車、騎自行車甚至是坐地鐵的人。

很快,Prime Now 擴展到了 40 多個城市。值得一提的是,人們用 Prime Now 運送最多的是瓶裝水和廁紙。而根據官方最近的 說法 ,Prime Now 已經為人們運送了 30 萬個避孕套。

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圖自:mirror

2015 年 9 月,亞馬遜又推出了按需配送服務 Amazon Flex。通過它,人們就可以使用一款 app 註冊併申請運送 Prime Now 的貨物,而亞馬遜向其支付費用;這種方式有點類似於 Uber 的按需送客服務。

2015 年 12 月,亞馬遜宣布,它將開始在美國各地使用大量卡車拖車來幫助運送公司的商品。據了解,為了實現這一點,亞馬遜購買了 4000 輛卡車拖車。

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圖自:engadget

2016 年 3 月,亞馬遜宣布與美國航空運輸服務集團(ATSG)簽署 合約 ,租用後者 20 架波音 767 貨機用於美國國內的快遞運輸,租用期限為 5-7 年。按照亞馬遜高級副總裁 Dave Clark 的說法,這批飛機同樣是用來保證 1 到 2 天的配送時效的。

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圖自:bloomberg

兩個月後,亞馬遜又從 Atlas Air 租用了 20 餘架直升機……

貝索斯的微笑

2016 年 6 月,貝索斯參加了由 Recode 舉辦的第三屆 Code Conference 大會;會上,他與 Recode 聯合創始人莫斯伯格進行了一番交談。在談論許多問題之後,雙方談到了物流。

莫斯博格問道:「你的目標是掌控最後一公里嗎?」

貝索斯搖了搖頭。

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圖自:theverge

「亦或是讓聯邦快遞滾出快遞界?」

「不,我們只是想充分利用包括 UPS 和美國郵政在內所有的物流運力,並且還不夠;我們別無選擇。未來,我們的業務會與 UPS 和美國郵政一起增長。」

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圖自:geekwire

說著,貝索斯露出了他的謎之微笑。

(本文經合作夥伴愛範兒授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈由包裹堆成的亞馬遜:電商帝國的物流大業 〉。首圖來源:Robert Scoble , CC Licensed,未經授權請勿轉載)

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