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【我們為什麼挑選這篇文章】Pokémon GO 的推手竟然是三個大叔,然後初衷竟然只為了讓宅宅們走出戶外?照現在來看,Pokémon GO 的確成功了。美國宅宅們現在成群結隊地踏出家門、走出戶外。

不過我在想,就跟歷史由贏家來寫一樣,今天 Pokémon GO 獲得如此巨大的成功,就有很多背後的故事可以說。而那些冒不出頭的,都還在靜靜等待探出頭來的一天吧。

(責任編輯:Matthew Chen)

撰文者:鍾張涵、研究員:王炘珏、楊明方

一個擔心孩子宅在家裡不出門的軟體設計師;一個失意許久、尋找出路的遊戲開發巨匠;一個從小愛抓昆蟲的亞斯伯格症患者,創造出史上最驚人的 AR 行動遊戲,他們如何寫下這個改變世界的奇蹟?

「皮卡丘,拜託你了!」這句話,跨越 20 年的光陰,從 1996 年在電玩遊戲登場開始,透過卡通、周邊商品及動畫電影,讓這個在台灣被稱為「神奇寶貝」的「精靈寶可夢」,與故事裡萌樣無敵的看板怪獸皮卡丘,一路串起 80、90、千禧世代族群的孩童回憶;如今,更是躍上手機螢幕,來到現實。

今年 7 月 6、7 日,日本遊戲大廠任天堂與美國手機遊戲開發商 Niantic,分別在澳洲、紐西蘭、美國宣布推出「精靈寶可夢 GO(Pokémon GO,以下簡稱寶可夢)」遊戲,很快地,瘋狂現象席捲全球。

  • 暴紅,從澳洲蔓延

警局、墓仔埔都出現玩家足跡,各國電視新聞、社群網站,密集報導各種怪象:玩家們集體拿著手機左顧右盼,甚至衝進警局、闖入墓地。大白天,一夥人在美國紐約中央公園集體狂奔,在夜裡,有人頂著不到十度的低溫站在戶外,只為能在現實世界中,透過手機螢幕找到一隻虛擬的「寶可夢怪獸」。

有玩家為此掉進池塘、有駕駛盯著手機而出車禍,澳洲警局大聲呼籲玩家「不要進警局抓穿山鼠(一種寶可夢怪獸)」、美國高速公路掛上了「開車不玩寶可夢」的警告牌。

這款由任天堂發表的 AR(擴增實境,Augmented Reality)手機遊戲,沒有大舉宣傳、未經明星站台,卻在一夜之間獲得空前成功。隨著陸續開放各國上線,截至 7 月 12 日,遊戲每日活躍用戶數突破 2100 萬人,超越熱門手機遊戲「Candy Crush」。

這是任天堂第一次用「內容」而非「硬體」,締造了新一輪的遊戲霸業。這也是任天堂社長岩田聰在生命結束前的最後遺作。當成千上萬的群眾熱情交流「寶可夢」之際,任天堂合作夥伴 Niantic 亞太總監川島優志,低調地在部落格上傾訴:「岩田先生,我們終於走到這一步了。請您在天上看看,有多少人為了寶可夢走出戶外!」

今年 7 月 11 日是岩田聰逝世一周年。這天,任天堂再創巔峰,但人們有所不知的是,這款遊戲的誕生與成功,其實來自於3位想望著「返璞歸真」的中年大叔,在 3 年多前的一場碰撞。

  • 一個父親的憂慮:要讓「宅」小孩走向戶外

故事的源頭,要從 Niantic 創辦人約翰.漢克(John Hanke)說起。2004 年,谷歌(Google)為了強化地圖功能,購併了由漢克創辦、以衛星地圖技術見長的 Keyhole 公司,漢克也自此加入谷歌團隊,主導谷歌地圖、谷歌地球、谷歌街景等超夯功能的開發。

然而在 2010 年,漢克卻決定以「內部創業」的模式自立門戶,成立 Niantic Labs。他的大夢,就是「讓人重新走進真實世界」。

「我自己有3個小孩,常常費盡心力希望他們不要黏著螢幕太久。」漢克在接受媒體採訪時表示:「在我認識的父母中,還沒看過誰能不為這個問題感到困擾,更不用提,我自己也常在『螢幕』與『戶外』之間掙扎。」

(閱讀全文:http://goo.gl/adNxE8

(本文經合作夥伴今周刊授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為:《寶可夢推手 竟是3個中年大叔》。)

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