【為什麼我們要挑選這篇文章】ARM創辦人Hermann Hauser表示:「ARM出售給日本軟銀是英國科技史上『傷心的一天』。」但仔細想想,這一步棋對於IOT時代,卻是重要里程碑。

軟銀買下ARM可能意味著這間公司的成長期要開始迸發了。軟銀選擇ARM其實雙方都可以從這次的併購案中,得到各自缺少的「那一塊」。以下為酷米移動傳媒董事長許世杰的分析。(責任編輯鄒昀倢)

今天(18日)資訊產業的重磅頭條當然是軟銀購併 ARM 的協議曝光。新聞上說這個協議,與軟銀未來的IOT 布局有密切相關,我也深有同感。

軟銀原本是internet 軟體公司,近年來則有大量的投資在電信產業。所以,要說軟銀是全世界最有資格談 IOT 的公司,應該並不為過。

基本上,我一直認為 IOT 在有幾種殺手級應用面世之前,它的發展歷程會是服務設計驅動的,是軟體導向的。而不會是技術驅動的,更不會是硬體導向的。這意思是,IOT 的底層通訊服務甚至底層處理晶片,到底要有什麼樣的架構與規格,其實是要在根據高階應用情境逐漸明朗的前提下去定義才會有意義。

相反的,現今一些硬體廠商,如 Intel , MTK , 甚至研華之類的,企圖在應用情境與核心價值主張不明的情形下,拿現有在 PC 或 Mobile 產業所發展出來的硬體技術,去定義某種IOT 平台,註定會是徒勞無功的。

我相信,當軟銀從 Internet 服務與電信公司的經驗與立場,去思考IOT 時,也一定會有相類似的看法,並且會開始對底層處理晶片有自己的想法與需求。而這些想法與需求,卻不是任何現有的晶片家族可以滿足的。

在另一方面,今天的 ARM 不能算個晶片硬體公司,只是個擁有晶片IP 的公司。像Apple ,高通,三星這類被授權使用ARM 的 IP 去設計與生產晶片公司才是真實的硬體公司。所以,ARM本身對市場與需求的理解,可能還遠不如不如三星,高通與Apple 。這意思是,ARM 在IOT 領域上的困境,則剛好與軟銀相反。它可能擁有某些在 IOT 應用上很重要的IP ,但因為它離市場與應用太遙遠,所以卻完全不知道如何發掘這些寶藏的價值。

ARM其實是個橫垮四分之一世紀的老公司了。雖說它今天並不算是真的硬體公司,但是它卻擁有大量的晶片設計 IP 與設計人才。但也正因為它沒有實際在生產與銷售硬體晶片,我們也可以說,ARM 事實上是具備硬體血統與DNA 的公司中,思維模式與核心能力反而最像軟體公司的。而這樣的能力與資產,也剛好會是軟銀這樣的公司,在發展 IOT 未來所需的核心技術時,最夢寐以求的夥伴

結論就是,這個購併,企圖把未來IOT 產業鏈最左端與最右端的兩個「軟體」公司結合起來,如果成功,其影響力將是難以估計的。我相信這個談判應該已經進行一陣子,只是剛好英國的脫歐,讓ARM 的董事會更有危機感。而讓英鎊大跌,也讓軟銀執行這個購併的實質代價降低很多。進而促使協議可以提早完成。

後記:

  1. 這篇寫在孫正義的正式記者會之前,對照他後來正式的說法,基本上與本文的論點是完全吻合的。
  2. 這篇的雖然沒明寫,但是可以解釋為什麼 ARM 選擇了軟銀而非Intel,因為Intel 除了比 ARM 有錢一點之外,對 ARM 想要提高對末端需求的掌握並沒有幫助。尤其是 ,Intel 連從PC 時代跨入行動時代的需求都沒掌握好了,對於變異更大的IOT時代,恐怕是力不從心吧。
  3. 對照人家企圖結合產業鏈(也是微笑曲線)最左右兩端的公司,來主導IOT 的未來發展。我們國家的新政府針對 IOT 所提的亞洲矽谷計畫,剛好企圖用地區性的基礎建設來連結微笑曲線中間谷底的的部份。優劣勝敗,不言可喻。

(本文經原作者許世杰授權轉載,並同意 TechOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈Softbank 購併 ARM,也許是IOT 時代的真正序曲〉。圖片來源:MIKI Yoshihito. (#mikiyoshihito), CC licensed)