遊戲帝國 Valve:除了 Steam 之外,他們最紅的遊戲 CS 竟然不是自己做的?

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《TO 導讀》:Steam 的母公司 Valve 不只推出了 Steam 平台,其實他們也有自己的遊戲,你就算沒玩過也會聽過,就是台灣最紅的射擊遊戲 CS。

不過,你也許不會知道 Valve 背後的故事,像是 CS 其實不是他們自己做的、創辦人本身都沒有做遊戲的經驗 …… 在 Steam 大買遊戲之餘,也看看他們的創業故事吧。

(責任編輯:Matthew Chen)

當談到遊戲業的大公司,你腦中浮現的答案是什麼?

近年來靠《英雄聯盟》崛起的 Riot?擁有長遠歷史的日本任天堂?推出許多熱門遊戲,像是刺客教條、極地戰壕嚎,卻總是被罵得半死的 Ubisoft?還是線上遊戲的霸主暴風雪 Blizzard?

不論你的答案是什麼,相信你都不會不承認, 擁有 Steam 的 Valve 確實是獨霸一方的遊戲帝國

你也許沒聽過 Valve,但是你一定知道 Steam。要為那些還不知道 Steam 的人下個簡單、易懂的說明,大概就是「專賣遊戲的 Amazon」。Steam 除了販售遊戲之外,也結合了許多功能,包含了管理購買的遊戲、社交與遊戲發行後的後續更新。目前為全世界最大的 PC 遊戲平台。

但是,Steam 的創辦人 Gabe Newell 和 Mike Harrington 一開始的創業之路可以說是舉步維艱 ……

  • 不會做遊戲,但是請對人就可以成功

在遊戲產業中大家花了很多時間討論手機遊戲公司、電視遊戲機產業、獨立遊戲業者,甚至是電子競技(e-Sport)。然而對於創立於西雅圖的 Valve 我們所知甚少。

Valve 創立於 1996,其公司創辦人為微軟的長期員工,Gabe Newell 和 Mike Harrington。在離開微軟後,Gabe Newell 和 Mike Harrington 的第一步是取得雷神之槌引擎(遊戲引擎),開始了他們在遊戲產業的創業之旅。

不過,說實在的他們兩人都沒有開發遊戲的經驗,一開始不斷燃燒從微軟所得的積蓄。幸運的是, 他們雇用了一群很棒的人 來參與製作 Valve 的第一個遊戲:《戰慄時空》(Half-Life)。當時並沒有多少人願意相信並支持他們,最終 Sierra Online 願意資助發展《戰慄時空》。

在大量的炒作之下,《戰慄時空》被認為將會造成遊戲產業的轟動。不過,在推出遊戲的最後一刻 Gabe Newell 與其團隊決定對該遊戲進行全面性的改版。這次改版從小 bug 修到幾乎整個遊戲改版,導致一再延後發行時間,從 1997 年初期不斷延後到 1998 年末才推出。最終釋出後,《戰慄時空》大受歡迎,並創下了當時遊戲的最佳銷售紀錄。

  • MOD 與買下 CS 團隊

在戰慄時空獲得成功之後,Valve 並沒有停下腳步,他們完善了一個重要的概念:MOD(modding)。

MOD 的概念就是玩家或者是其他開發者,獲得遊戲開發者開放的一段 code 並加以改裝,以創造出新的遊戲或是功能,有一點開放資料的味道存在。

舉個比較好懂的意思來說,A 公司推出了快打旋風,並把部分可以修改的程式碼公開,讓玩家可以自行新增自製角色,而這些自製角色也可以再次放上網路供其他玩家下載。

在當時的環境 MOD 的概念並不活躍,開發者們怕自己的遊戲被偷走,或是怕被競爭對手利用而迴避。但 Valve 熱情的歡迎任何 MOD 開發的行為,其中最有名的就是《Counter-Strike》,沒錯就是今天的 CS。CS 的瘋狂成功讓 Valve 不得不出手直接買下整個作品並與其團隊合作

在 CS 獨立推出之前,你必須要購買《戰慄時空》才能玩到 CS,所以相對地被下一代受歡迎的遊戲取代,《戰慄時空》佔據了多年的銷售霸主。據統計資料,《戰慄時空》銷售超過 800 萬套。

Valve 在接下來的五年沉寂了一段時間,直到在 2004 年底才發行了《戰慄時空 2》。原本預設於 2003 年 11 月發行,但是發生了駭客事件,Valve 被駭客入侵並且被竊取了他們的程式碼。

未完成的《戰慄時空 2》快速的在網路上流通,Valve 雖然在事後抓到罪犯,但傷害已經造成。最終,《戰慄時空 2》在 2014 年 11 月發行,一樣造成了廣大的回響。

  • 噱翻囉,STEAM

這時候 Valve 已經穩定了他們在 PC 遊戲上數一數二的地位。約在《戰慄時空 2》發布的同時,他們同時發布了 Steam。Steam 正如前所述,除了是購買遊戲的渠道之外,也可以用來管理所有購買的遊戲,甚至也是社群空間。

相較於直接在實體商店購買遊戲光碟,Steam 可以讓玩家直接線上購買,並從 Valve 的伺服器進行下載。Steam 讓遊戲開發者可以越過傳統的實體通路,直接通往消費者家中

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而現在,Steam 擁有超過 1.25 億活躍用戶,並在尖峰時段擁有 1,200 萬使用者。光是 2015 年 Valve 透過 Steam 販售了總金額高達 35 億美元的遊戲。雖然他們並沒有公開公司的財務狀況, 但是可以肯定的是,掌握通路的他們,一定賺翻了

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(上圖為被戲稱為 G 胖的 Gabe Newell)

現在你對 Valve 應該有更深層的理解了。他們從兩個不會做遊戲的人開始,打造了超級棒的遊戲起家,最後建立了一個平台。讓上百萬玩家圍繞著自己所喜愛的遊戲,玩、分享心得、MOD、建立社群。Steam 已經成為 PC 遊戲市場不可或缺的樞紐

放眼未來,Valve 正積極地打造 Vive 進攻 VR 產業與發展自家的 Steam OS。不論他們的計劃是什麼,我們可以肯定兩件事情:第一,他可能會很有趣;第二,它會延遲發行很多次。

(參考資料來源:mahesh-vc;圖片來源:GiphyYoutube。未經同意請勿轉載,合作夥伴不在此限。)

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