讓當年正紅的 IE 死透!Firefox 創辦人靠「這一招」成為微軟永久夢魘

人不在矽谷,浸泡科技圈的你也不能錯過一部叫《矽谷》的美劇。為什麼這麼說?因為它從第一集開始就高度還原了創業公司是怎麼從車庫起家、怎麼踩各種坑的,不斷讓圈內人大呼「這就是部紀錄片!」

人們也超愛拿《矽谷》來開玩笑,就連 TechCrunch 的公司數據庫都錄入了僅存於劇中的「魔笛手公司(Pied Piper)」。我們今天故事的主角「布雷克·羅斯」更不例外,在去年《矽谷》第二季完結後,他甚至自己動手寫出了新一集的劇本,且一寫出來就收到潮水般的好評。

當然,寫劇本並不是羅斯的主業。他更廣為人知的身份,是火狐瀏覽器的創始人。不過,你應該很難把下面照片中的大男孩和「微軟曾經的噩夢」聯繫在一起。

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  • 互聯網首次霸主之爭

在說羅斯和火狐之前,你得先了解一場互聯網史上的首次大戰:網景和微軟轟轟烈烈的瀏覽器爭奪戰。

故事始於上世紀 90 年代,人們剛對「上網」有需求、缺軟體的時候。1994 年,專注做瀏覽器的網景公司誕生,通用又流暢的上網利器迅速打開了市場。不到 1 年,網景上市,當天股價飆升 2.6 倍。人們紛紛倒戈,從讚歎微軟變成看好網景。

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1994 年網景的瀏覽器

蓋茨剛開始完全不在乎,但隨著網景風頭漸盛,他驚覺,如果自己再不重視,可能會錯失巨大的流量入口,且微軟的操作系統會永遠受制於「互聯網」。

起先,蓋茨也想將網景收入麾下,派人談判、想注資、進董事會,沒想到網景不干,整盤計劃落了空。於是,他轉而讓工程師全力研發瀏覽器做出 IE,緊接著不顧反壟斷法,靠捆綁 IE 賣電腦搶占市場;又集中迭代 IE 版本,火力全開針對網景。

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IE1.0 版本(相似度逼近像素級……)

網景最初還跟得上微軟的節奏,後來就顯出創業公司缺工程師、寡不敵眾的頹勢。不像 IE 只研發免費的 windows 版本,網景得同時發布付費的 windows、Mac、Unix 3 個版本。他們只能決定開源代碼,借眾多「極客之手」解決研發困境。

開源是個好辦法,可惜遠水救不了近火,光輔導志願者理解代碼就耗費了工程師太多精力。在 IE4.0 發布的 1997 年,網景還佔了 72%的市場份額,到了 1998 年下半年,狀況顯然倒了過來。

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綠色的是網景,藍色的是微軟

最終,IE 吞掉 92%的市場份額,大獲全勝。網景則被逼入角落,進入等待被收購晦暗期。就在此時,羅斯出現了。這個 14 歲的毛頭小子當然不可能反轉這段歷史,但他卻為日後「反擊 IE」埋下了一顆定時炸彈。

  • 涅槃重生,向 IE 復仇

天才少年總是極其相似。羅斯 10 歲時就能架網頁、開發軟體和聯機遊戲;他迷戀技術,泡在電腦前碼代碼可以直到眼睛發花才肯停下。

1998 年,當網景被美國在線 (AOL)收購,將代碼開源並成立 Mozilla 基金會,羅斯再也按捺不住了。他利用父母的帳號黑進網景的瀏覽器,沒做壞事兒,就是有事沒事給瀏覽器改 bug,打補丁。不過,這讓網景注意到他,請他以實習生的名義到公司裡做測試和研發。

那時候,網景的瀏覽器和 IE 都有一個最惹人煩的問題:彈窗小廣告。

IE 就不用說了,自從屹立於瀏覽器霸主地位,進攻姿態瞬間煙消雲散。蓋茨逐步從 IE 上撤走核心資源,2001 年的 IE6.0 發布,非但沒 IE4.0 時的創新,還帶著一身漏洞。新版網景的瀏覽器雖說推出廣告攔截的功能,但用戶在打開網頁的一瞬,還是會被廣告霸屏。

「不顧用戶感受,拼命放一些他們不要的彈出廣告,這麼短視的瀏覽器頂多活 2 年。」

羅斯也是個刀子嘴豆腐心,他一邊嫌棄網景,一邊拉上工程師大衛·海耶特,開發起新 瀏覽器來。沒過多久,火狐的前身——火鳳凰 (Phoenix)就這麼成型了。

不同於網景和 IE,火鳳凰沒有集成電子郵件、聊天室、網頁編輯器,只是單純的瀏覽器。火鳳凰的安裝包小、打開快、擴展性好,頗受極客和技術工作者的喜愛。不僅如此,羅斯還抓住了 IE 滿身漏洞的「小辮子」,在安全問題上也下了狠勁。就當時來說,火鳳凰的安全防護在瀏覽器界算是一流。

  • 一步步讓微軟如鯁在喉

多數人如今對於 IE 瀏覽器不屑一顧,瀏覽器市場也百花齊放,正是由於羅斯一不小心引爆的又一場互聯網大戰。

2004 年,瀏覽器正式更名為火狐 (Firefox),圖標變成了一隻狐狸抱著藍色的球,有人說,這象徵著「火狐要一口將 IE 咬下瀏覽器的神壇」。

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巧的是,這事兒還真成了。2004 年 6 月,一個叫「震蕩波」的網絡病毒利用 IE 漏洞,讓全球三分之一的網絡陷入癱瘓。感染上病毒,就會不斷進入倒計時 1 分鐘關機的死循環。

進入修生養息狀態的 IE,根本來不及應對這次的「震蕩波」。於是,美國電腦緊急情況應對小組建議政府部門「停止使用 IE」,以防止病毒感染。

羅斯趁機展開火狐 1.0 的推廣計劃。網景是撐不下去了才開源代碼, 火狐則是一上線就選擇開源。如果有人找到 bug,可以自己迭代新版,報給火狐還能被獎勵 500 美元。

「我每天最開心的就是整晚呆在辦公室看人們對我們軟體的反應意見。」羅斯曾回憶道。火狐共招攬到 50000 名志願者,自願幫火狐找 bug,開啟了 DIY 瀏覽器的先河。

羅斯沒玩盡興,又建立了火狐社區,迅速聚集起全球的粉絲。社區裡創意層出不窮,版本迭代、DIY 拓展,甚至還有一些「鬼點子」,比如……《紐約時報》曾刊登的火狐廣告,就是羅斯採納了網友的意見。

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《紐約時報》刊登的火狐廣告

這個想法很好玩,當時,只要你捐 10 美元,火狐就會把你的名字登在《紐約時報》上。消息從社區流出,經博客瘋狂傳播,有超過 10000 人為火狐捐款。等到名單刊登,再次引發下載狂潮,連博物館甚至五角大樓都下載起了火狐。

這場大戰的另一面,則是默默吃啞巴虧的微軟。病毒攻擊讓他們措手不及,火狐放了一個大招,就搶走了 11.51%的市場份額。其他瀏覽器也趁機冒頭,靠著不同特色分走了微軟曾獨霸過的大蛋糕。

更悲劇的是,「IE 瀏覽器不安全」這個烙印,從此深深印在了 IE 的身上。

  • IE 逐漸式微,2010 年火狐差點與其「二分天下」

也難怪當初《Business2.0》會評價羅斯和他的火狐是「微軟最大的夢魘」了。然而,羅斯一直覺得,推動火狐崛起的並不是他,而是他背後那龐大的志願者團隊……

(本文獲 微鏈創江湖 授權刊載,文本首發於公眾號「微鏈創江湖」,微信號:welianapp,原標:14 歲隻身闖矽谷,他開發的瀏覽器顛覆微軟,引爆了一場互聯網大戰,未經授權不得轉載)

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