天文鉅大發現:三顆行星適合人住!地球人準備好入侵其他星球了嗎?

《TO 導讀》:宇宙的生命探索,往往是天文研究最關注的事。最近又傳出令人興奮的消息,一個由比利時主導的科學團隊宣布,發現了可能適合人類居住的三顆行星。天文學家利用設於智利的「TRAPPIST」望遠鏡,在水瓶星座中,發現 3 顆行星。該行星距地球約 40 光年,體積和溫度跟地球相似,且三顆行星表面,可能皆有液態水,可能適宜生命體居住。科學家目前已經利用美國太空總署(NASA)的史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope),研究該行星的大氣環境並搭配哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)協助調查。

2016 年 5 月 2 日,英國科學雜誌《自然》(Nature)刊載一份國際天文學家團隊發表的研究報告。文章指出,團隊近月發現三顆距離地球約 40 光年的行星,其體積、質量與温度均與地球相似,也具備讓液態水形成的條件,意味著三顆行星可能存在生物跡象,或者適合生物居住。 團隊成員興奮地表示,這一次的重大發現「猶如中了頭奬」,並有信心這個謎團「可由這一代人來解開」。

這三顆行星位於水瓶座,圍繞著一顆超冷矮恆星(ultra-cool dwarfs)旋轉。因為這個恆星是採用位於智利的「TRAPPIST」(Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope)望遠鏡所觀測到的,所以命名為 「TRAPPIST-1」。

「TRAPPIST-1」的體積約為太陽的八分之一,質量為太陽的 8%,光亮度只有太陽的 0.05%,溫度也比太陽低。團隊在觀測中發現,它每隔一段時間就會變暗,說明有物體定期在其朝向地球的一面經過。經過觀測和分析,發現了這三顆圍繞 TRAPPIST-1 公轉的行星。

觀測顯示,其中兩顆行星的公轉週期分別為 1.5 天和 2.4 天,而第三顆行星的公轉週期尚未能完全確定。這麼短的公轉週期,意味三顆行星與「TRAPPIST-1」的距離比地球和太陽的距離要短得多,但由於「TRAPPIST-1」的溫度也遠較於太陽低,經過進一步推斷,該三顆行星可能些於宜居帶。

研究負責人,比利時列日大學(Université de Liège)天體物理學教授 Michaël Gillon 指出:「發現 TRAPPIST-1 是一次意外收獲,我們原本在部署一項今年內展開的更大型項目,其中會使用較大的天文望遠鏡。今次觀測只是為那次大型項目作演試,但卻成功發現了這個圍繞鄰近超冷矮恆星的星體系統。」

「如果天文學界要在浩瀚的宇宙中尋找外星生物,我們就應該先從這裡入手。」研究項目負責人 Michaël Gillon 表示。

不過,在現今科技的限制下,即使派出探測器, 估計也要花上數百年才能抵達這三顆行星,意味著實地考察和勘探這些行星在短期內難以實現,即使能推斷證實它們適合居住,現在談論人類遷居計劃言之過早。

但是大家也不要失望,今年 4 月,英國物理學家霍金(Stephen Hawking)與 Facebook 創辦人祖克伯(Mark Zuckerberg)等人聯合宣布 「突破攝星」(Breakthrough Starshot) 太空探索計劃。計畫 目標是開發出飛行速度高達光速五分之一(時速約 2 億公里)的微型太空探測器 「奈米飛行器」(Nanocraft)。探測器一旦研發成功,將能大幅縮短實地考察其他星系的進度。

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(新聞來源:yahoo 奇摩新聞蘋果日報  、TOMO News,圖片來源:wiki,未經授權請勿轉載,合作對象不在此限。)

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