天下科技一大抄!等等,這次居然是 Facebook 抄中國微信?

幾個月前,TechInAsia 專欄作者 Erik Crouch 分析了 Facebooke Messenger 的產品規劃藍圖,發現 Facebook 的計畫幾乎等於要將 Messenger 變成微信 WeChat 二代──這些即將推出的新功能正是計畫如火如荼展開的證明。

雖然 Facebook 的方法有點不太一樣,但基本上跟 WeChat 有異曲同工之妙。在四月十二號的 F8 Facebook 開發者會議中, 祖克伯宣告了他的公司正在開發一群 AI 機器人軍隊來征服電子商務市場

「我們認為消費者與企業之間的溝通方式,應該要跟他們聯絡朋友的方式一樣簡單,一封訊息就可以達到目的了。」祖克伯在他的報告中說道,「所以假設你要從 0800-XXX 花店買花,你只要傳個訊息給他們就好,不用再撥打 0800。」

除了電子商務之外,這些 AI 機器人也能被運用在 天氣預報、交通消息與購物交易貨品寄送通知 。和 WeChat 的公司帳號比起來,Facebook 的此項功能設計更加精準,更強調人工智慧的參與。儘管 WeChat 的公司帳號也能針對簡單的詢問與訊息,自動化回覆顧客需求(例如輸入「菜單」,該公司帳號就會傳來菜單的照片),但它的程式原理並非依賴自然語言處理。

  • 微信早就提供線上買票,FB 也要學

另一個和 WeChat 行動錢包很像的是,Facebook 宣佈了他們將推出特定商家網路購物功能,像是跟 Ticketmaster 合作,讓使用者在 Facebook 社群平台上購買電影、演唱會與藝文表演展覽的門票。這個功能不會在 Messenger 聊天室中執行,而是直接在 Facebook 活動頁面上提供。

  • FB 也想玩發紅包這招,但老外懂嗎?

最後,Facebook 也宣佈 Messenger 的使用者將能與好友互相傳送金錢,也就是 WeChat 使用者多年來一直在使用的功能。當然,Facebook 的金融科技跟他的中國競爭對手仍然無法比較,這個 Messenger 聊天室轉帳功能只能將金錢從一張金融卡上轉到另一張,而不是直接進行電子帳戶之間的交易,但至少 Facebook 已經踏出了第一步。

總結而言,Facebook 的這些新功能絕對是依著 WeChat 的模型打造而成的,或多或少偷了一點 WeChat 的功能巧思。不過也沒必要譴責 Facebook,向競爭對手學習是非常好的商場精神,特別是在某些領域中,對方的競爭力早就遙遙領先的情況下。

Facebook 接下來將會面對到的挑戰就是,西方的使用者會接受這些來自亞洲的金融科技創新功能嗎?而對亞洲國家而言,Facebook 的這個計畫雖然顯示了他們在某些領域跟不上亞洲的發展,但也代表了一件事──這些美國科技業老大都有在緊密關注亞洲動向。

(資料來源:TechInAsia;圖片來源:Sinchen.Lin,CC Licensed)

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