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本文獲《愛生態網》授權刊登,作者/鄭倫,原文刊登於《虎嗅網》,愛生態網創辦人,圖片:UnitedSoybeanBoard CC Licensed,未經授權請勿轉載。

在美國越來越多的年輕人投身到農業創業領域。在這個後工業化農業時代,這些年輕人已擺脫工業農業的桎梏,呈現出多樣的創意,都市農業就是其中的一類。都市農業,簡而言之就是在城市裡面做農業生產。

美國都市農業逐漸發展起來有內外兩種因素:

內因:有三種人是美國都市農業的主要推動者:有機農業種植者、美食愛好者和一批提倡食在當季、食在當地的 Locavores。這些人都喜愛自然,支持永續發展,提倡整體的生態社區概念。

外因:美國的食品和農產品同樣面臨著諸多食品安全、營養匱乏問題。同時美國有大片地區屬於 Food Desert(食物沙漠),很多家庭很難購買到新鮮的蔬菜和水果。

有這樣內在和外在的驅動力,借助社交網路,使得都市農業在美國快速發展起來。雖然城市裡面本來就土地資源稀缺,但是這些不妨礙年輕人用創意的方式來尋找解決方案。下面我們來介紹七中常見的都市農業:

  • 屋頂農場

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Brooklyn Grange,是一個位於紐約布魯克林地區某建築物屋頂的農場,這個農場據稱是全球最大的屋頂農場。農場分別位於該區兩個建築物的頂部,面積有 2 英畝。如下圖所示:

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農場成立於 2010 年,農場的主要創辦人是位七年級工程師 Ben Flanner。在創辦 Brooklyn Grange 前曾經在另外一家屋頂農場工作,可以說是美國屋頂農場的元老級人物。屋頂農場雖然面積不大,但是其年產量可以達到 5 萬磅,相當於畝產 2000 公斤。主要農作物是各類蔬菜,還養了雞和蜜蜂。

農場的農作物通過合作的經銷商、CSA 會員、當地農夫市集進行銷售。除了銷售農作物,農場還提供多種服務:每週一晚這裡有屋頂瑜伽;這裡還有屋頂農場聚餐;不定期的舉辦都市農業工作坊;還有,這裡可以舉辦屋頂農場婚禮!

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  • 室內垂直農場

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Aerofarm是一個在室內進行蔬菜種植的農場,其總部位於紐約,最近發展迅速,準備在全球多個人口密集的大都市發展分部。Aerofarm 採用的是氣霧栽培、垂直種植、Led 燈光種植這三項現代農業技術。

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氣霧栽培是無土栽培技術的一種,特別適合土地資源稀缺的地區。同時,Aerofarm把種植層層的搭起來,最高可以搭建10多層。每層都有Led光源照明,這樣可以實現不受氣候和光照影響,白天夜晚都可以生長。通過這些技術,原來的一畝地就相當於10畝甚至20畝。Aerofarm在紐約總部農場占地6500平方公尺,預計年產900噸蔬菜,相當於畝產90噸(也確實是一般農地畝產的20倍)。

目前Aerofarm的蔬菜已經在當地的一些超市販售。這種室內農場在美國和全球不止Aero一家,許多人口密集的大都市都開始建設此類農場,有的已經把農場產品賣到美國著名的有機食品超市Whole Foods。不過氣霧栽培和Led光照種植的農作物營養尚存學術爭議,此文不做細談。

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  • 廢棄地改造農場

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North Brooklyn Farm位於美國紐約布魯克林區的一塊工業廢棄土地,大約 40*60 平方公尺。這裡地方不大,但是被幾個年輕人看中,他們打算把這個工業廢棄地區改造成一個綠色空間。他們通過群募網站籌集資金和人員,很快的就把一塊廢棄地改造成生機盎然的農園。

雖然農作物的產出有限,但是這裡可以舉辦各種農業和自然相關的活動,供學生參觀。農場團隊也計畫把整個布魯克林地區其他廢棄的土地進行改造,整個布魯克林地區有 600 英畝(240 公頃,3600 畝)的廢棄土地。這些土地都利用起來,也是一個不小的規模。

廢棄土地改造成農場除了有農作物產出,還有很重要的改善自然環境,修復土壤的作用。

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  • 室內種植

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Logro Farms是一個專注於食用菇類生產和在家種植設備的微型農場,總部位於美國奧斯汀。Logro Farms 利用一些農業廢棄物製作成食用菌菇的營養包,然後在上面培植食用菌菇,主打產品就是一個可以在家裡自己種植的菌菇種植小盒子,客戶在家每天噴水兩次,只要一周就能長出蘑菇來,這可是自己在家培植的有機蔬菜啊!除了菇類之外,還有小麥草的種植小盒。

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  • 移動農場

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Farmery的做法更具創意,他們是把廢棄的集裝箱改造成一個可移動的農場。Farmery 在農業技術上同樣是採用氣霧栽培、垂直種植和 Led 光照種植,跟 AeroFarm 的做法類似。Farmery 的農業技術來自另外一家都市農業創業公司 CropBox 的支持。CropBox 是一家專注與集裝箱改造農莊的企業,CropBox 改造的集裝箱農場如今可以種植 150 多種農作物。下圖為 CropBox 的集裝箱農場。

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Farmery 在農產品的銷售端增加創意,他們不再僅僅是個移動農場,還是一個移動的健康餐車,他們把農場產品簡單加工,製成新鮮健康的營養快餐。如今 Farmery 每週一至週五都會在北卡的 RESEARCH TRIANGLE PARK 門口擺攤,為這裡的上班族提供新鮮營養的快餐,下圖是 Farmery 提供的多種速食。

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  • 花園農業

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大部分的美國中產階級都在市郊有個帶獨立花園的房子,傳統的後花園都是修修草坪種種花,而如今有一種新的流行趨勢叫做森林花園(Forest Gardening),就是把後花園建成一個小森林。在一個小小的花園裡面既可以有果樹、有香草、還可以有蔬菜和根莖類作物,是一個迷你的小森林,這樣可以有多樣的農作物產出,而這些植物在一起共生可以在肥料、殺蟲等方面互惠互利,減少化肥、農藥和除草劑的使用。

森林花園更重要的是教育意義,比如家裡有小孩的,一方面可以讓小孩子接觸到更自然的自然,瞭解更多的物種,同時森林花園的設計是可持續農業的設計,幾種農作物互為補充,共生共長,是一個迷你的生態系統。

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  • 校園農場

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現在很多美國的校園,不管是幼稚園、小學、中學還是大學,很多都有一個自己的農園。學校有自己的農園,不僅可以為學生提供新鮮、營養和安全的食材,還可以是很好的自然教育、農業教育的實地。

以美國的紐約市為例,這裡大概有近 300 個學校都有不同等級的農園(如下圖)。在紐約有兩個年輕人發起的組織:Garden to School CaféGrowNYC。一個是政府的公益推廣專案,一個是民間的非營利組織。這些校園的農園幾乎都是採用永續農業的方式,不使用農藥化肥,產出有機作物。

校園農園除了可以作為自然教育、生態教育和農業教育基地外,還有對那些被垃圾食品影響的兒童有樹立健康生活理念的作用。美國有很多兒童因為長期吃垃圾食品和精緻加工食品,患肥胖症的很多,這些孩子也大都不愛吃新鮮的蔬菜。讓小孩子參與到農園的種植中來,會更喜歡嘗試這些新鮮的食材。

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在美國年輕一代以及互聯網的推動下,都市農業在美國快速發展。不僅為都市人群提供新鮮營養的食材,也成為鮮明的教育範本,並改善都市生態環境,修復土壤,還能擴大就業和推動經濟發展。從另一個面向來看,也是對工業化和激進都市化的反思。如果我們在城市規劃和推動新城鎮化的時候能多多考慮城市的生態系統和生態環境,那麼我們在發展經濟的同時也可以吃到新鮮健康的食材,呼吸沒有霧霾的空氣。

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