【開源、API、生態系】昔日硬體巨人 IBM 如今「軟化」找出路

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雖然是老話重談,但軟體的確正在吃掉世界,吃掉了台灣最為驕傲的硬體產業。可以說硬體廠也如同媒體、音樂、銀行等產業一般,陷入了一場與自己的拉鋸戰,如果不擁抱新趨勢,或許就會被軟體所吞噬。

進步、進化、快跟上軟體化的世界吧!說出來簡單,要做卻太難;即便是當年叱咤科技圈的 IBM 也同樣對於這股趨勢感到茫然。但儘管茫然,這個巨人也知道「不改就來不及了」,這幾年如果你有在關注,你會發現他們開始針對雲端、資安、社交、設計等等軟性面向投入大量資源。

如同我們今年初曾跟大家分享的: 上海設計工作室成立,超硬的 IBM 竟然改玩設計而且還是 UX?

前天(12/01),IBM 在臺北舉辦了一場 API 經濟的論壇,跟大家談「開放 API 的好生意」,希望借此吸引商家留在他們平台,一起建構這個生態系。

就像我們所熟悉的軟體生態圈:拉攏開發者、建構生態系、用開源創造更大價值,IBM 這個舉動也是希望能夠吸引開發者、成立「市集」,轉化為生態圈,活絡 IBM 的體系。

談到 API 經濟的可能體現,IBM 中介軟體系統部大中華區總經理徐剛舉例:

如果你是經營人壽險之類的產品,你就可以跟現在很夯的健康類穿戴式裝置合作,彼此串接 API,針對身體數據提供健康建議,或是提供合適的相關保險合約。

又或是車商,它可以串接車險、銀行貸款等的 API 將資訊與功能,快速形成一站式服務。

徐剛說, 整個環境在變,軟體主導的世界可以說是日新月異,想要及早搶占商機你必須要夠快!

他解釋,以往多數企業都是自己在家開發,你做的工作常常有超過一半是早就有人做過的了,因此為了讓企業更有競爭力, 這種開發上的合縱連橫十分重要:一來你可以獲得成熟的功能,快速推出產品;二來你的整體開發成本也降低了。

其實這也跟我們常常在談的開源軟體思維接近,我們可以看到 Android 就是其中的佼佼者,還有很多 Github 上的項目也都是。開發者將軟體開源,讓更多開發者加入,不僅可以改善原有產品,更可以吸引海量開發者加入,壯大生態系,做出更多你意想不到的應用回饋社群。

關於這點,大家可以參考台大資工系副教授洪士灝文章:【台大洪士灝】節哀,「買 IBM 的伺服器就不怕被老闆罵」時代已過 ;其中所談,恰好就是現在的軟體環境、IBM 的困境所在。

在 IBM「軟化」的過程中,是這樣想的:有沒有可能,從創意發想、開發、測試、運維到安全性的掌握,通通在一個平台上實現!

徐剛指出,從開放 IBM 自有的 26 個 Watson APIs 開始(2016 年將增加至 50 個),各行各業皆可以在此進行不同的 API 開發,甚至利用 IBM 的、其他公司已開發的開源 API 進行整合,就能站在巨人肩膀上,進一步提供不同服務,為的正是加速物聯網(IoT)應用的興盛,讓後端服務更有價值。

以剛剛車商的例子來看,車商原本只要專心做好自己銷售車子的服務,如果還能提供車險、保養等服務發揮一站式消費的便利性,不僅提高銷售業績,更能增加消費者黏著度。

但車商怎麼可能所有服務通通自己做,這時透過 API 串連保險業、修車保養廠,就能從開車、保養習慣的不同,提供購車者更多、更彈性的車險、保養服務,展現全新的商業模式,這其中,更包含了現在企業流行的「跨界」、「轉型」元素。

「所謂 API 經濟,就是從第三方能力來實現企業的個性化服務。」IBM 軟體事業處協理許仲言說,而開發 API 的企業,也等同多了一項新產品,或是授權、或是合作來創造新營收,像是 Salesforce.com、eBay、Expedia.com 等,因 API 帶來的營收佔比都超過 5 成,分別已有 50%、60% 與 90% 。

IT 變革,正導致各行各業需要進行商業轉型。論壇中,IBM 高管在台上講的激昂、台下黑壓壓一片不是低頭或抄筆記或沈思,就是舉著智慧型手機拍 PPT 存檔。可以看得出來台上、台下都極欲在這「壓抑」的轉型陣痛中找到出路,存活下去。

從與 IBM 負責高管的談話中,可以發現儘管對於未來上有不確定,但這個藍色巨人仍持續、堅定的「軟化」,努力整合集團內資源與人才闖出血路。畢竟現在不爭,就沒有以後了。

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