CatFi 貓臉辨識器辦公室已人去樓空,靠群眾募資創業都這麼慘嗎?

《TO》導讀:CatFi 貓臉辨識器自從去年在 Kickstarter 上募到 700 多萬資金後,本應該在 2 月出貨的產品延宕半年,直到創辦人宋牧奇在 11 月 17 日公開解釋並且道歉,才引發台灣創業屆熱烈討論。三立新聞在 12 月 1 日來到 CatFi 辦公室,發現團隊已經搬離,電話也變成空號。

CatFi 團隊錯誤預測產品開發成本與時程,讓募資案成為團隊極大的負擔,但是這對於硬體創業來講,是很常見的致命錯誤,更是一個致死率極高的生死關卡,而這樣的例子在最近的 Kickstarter 上層出不窮。

近期 Kickstarter 不斷傳來眾籌個案跳票、出包、倒閉的相關新聞,累積下來,都可以組成一個眾籌魯蛇俱樂部了!這當中到底發生什麼問題?Kickstarter 上的支持者,又該如何看待這樣的現象?Techcrunch 記者 John Biggs 寫了他的觀察:

編譯 / 方定宇

幾年前一個程式設計師希望能透過 Kickstarter 的數據,來找出「在 Kickstarter 平台上有多少個專案最後失敗了?」但是多虧 Kickstarter 在網站數據保護上做足了功課,這個數字最後並沒有被揭露出來。

當 Kickstarter 規模還小的時候,它被大家視作一個能夠把最好的專案項目,推向市場並且運作良好的平台,但我們必須了解,那個時候發起的專案都非常的小型。現在,隨著募集規模愈來愈大,這些專案的支持者所需要承擔的風險也愈來愈大。

舉例來說,近期的 Coolest Cooler 事件 ,在 Kickstarter 上募集超過一千三百萬美元,但是卻遲遲無法準時出貨。Coolest Cooler 向他們的粉絲表明這是因為果汁機馬達的供應商發生罷工事件導致無法準時交付果汁機的零件。正當那些項目的投資者癡癡的期盼能收到多功能冰桶的同時,有些人卻發現 Coolest Cooler 在 Amazon 上以 499 美金販售相同的商品,這些憤怒的支持者開始在 Amazon 上的商品評論冷嘲熱諷:

「這個冰桶看起來多麽令人驚艷!但我更喜歡我能夠收到這個帶有盤子、刀子還有砧板的冰桶!我被告知這個配備著藍芽喇叭、耐拉又穩定的拖輪以及光滑表面的冰桶正在送往我們的家!在今天稍早阻止其他人繼續購買這項產品的同時,發現自己很想知道到底是誰付了這麼多錢,讓他們在 Coolest Cooler 的評比上給了這麼多虛假的五顆星?!」

「這像是告訴人們:嘿,我是這個專案的粉絲而且我等不及被 Coolest Cooler 榨乾了!!!!」

「我不知道為什麼有人能在他們剛訂購產品的時候就能貼上一個評論,但是 Coolest Cooler 看起來就像是這方面的冠軍!!我的冰桶在哪裡,瑞安??!!」(註:Ryan Grepper,Coolest Cooler 執行長)

來自歐洲的 Zano 也加入了這個眾籌魯蛇俱樂部 (crowdfunding failure club)。Zano 是個能夠停留在特定區域或是自行閃避飛行途中的障礙物的微型無人機。這個專案在 Kickstarter 上募集超過了 3 百萬美金,但是負責 Zano 這個專案的 The Torquing Group 最後卻破產倒閉。

The Torquing Group 指出:「我們對於 Zano 這項專案的結局感到非常的失望與抱歉,但是我們還是想藉著這個機會感謝大家在這個困難的時刻支持我們,特別是我們忠心的員工,對公司的貢獻已經超過了所有人的預期。」對此,Zano 的粉絲對製作了一段巧妙的諷刺短片。

這些剛冒出頭的硬體創業者常常忽略了,在沒有任何經驗的情況下,要創造並量產出一個複雜的產品有多大的危險性! 另外,業者很容易讓支持者有這 2 種迷思: 迷思 1:他們在募資平台上付出的錢,並不是用來預購產品;迷思 2:或是讓大部份的人下意識認為,群眾募資是不需要承擔任何風險, 但這些其實都是錯誤的觀念。

加入那些專案只會讓你得到一連串讓人崩潰的結果,像是集資超過百萬美金卻做不出來的機器蜻蜓,以及價格便宜,但你永遠不會收到成品的 3D 列印機。

  • 硬體創業難度高、風險大

不同於軟體或其他類型的專案,選擇硬體創業是非常困難的。 現在的商業環境對於這些新創公司極為不友善, 創業家往往需要面對龐大的研發成本、製造合約並支付相關的運費。

如果創業者選擇在他的製做產品過程中採用即時生產以及外包一些項目給其他承包商,那麼創業者將很可能失敗並且做不出任何東西。另外,當過度樂觀的新創公司碰上過度興奮的支持者,這兩者將會是個糟糕透頂的組合。

但是,這個硬體創業的生態圈仍欣欣向榮,成功的例子遠比失敗的要來得多。長久以來,只有非常少數的公司同時擁有生產硬體的技術與資金,像是三星 (Samsung)、樂金 (LG) 以及索尼 (Sony),但是多虧了這些龐大組織的企業,對新科技、新技術、新需求的反應並不靈敏,讓更多擁抱新創意的年輕公司有了更多不同的創業機會。

雖然最終支持者無法拿到冰桶、機器蜻蜓或是 3D 列印機,提出眾籌案的新創公司需要付上最大責任,不過,支持者也需負擔起相對應的風險。 在挑選這些專案之前,我們必須評估這些專案的可行性以及失敗機率到底有多高?那些募資平台上的介紹影片真實性到底有多少?在你掏出信用卡付款前,要記住每個專案都有潛在的風險,差別僅在於風險的大小。

小心別讓眾籌魯蛇俱樂部的成員增加,最後,也是最重要的一點,千萬不要因為這些受到矚目的募資計劃失敗,就對其他的募資專案失去信心!!畢竟這些有趣的硬體創新專案,豐富了 Kickstarter 上的選擇!

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(資料來源:TC,未經授權禁止轉載;圖片來源:CatFi

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