最近,比特幣又火了。

10 月底,歐洲最高法庭裁決比特幣只是一種中間等價物,整個交易不用收稅。

11 月初, 短短的兩天內,價格從 300 美元暴漲到了 500 美元。

三天前,仍然是個謎的比特幣創始人,中本聰,正式被提名為今年的諾貝爾經濟學的候選人

昨天,據Engadget 報導,微軟與一家專注於區塊鏈(blockchain)技術的初創公司 ConsenSys 達成合作,希望將比特幣的技術應用在金融相關行業上。

也許誰也想不到,這是一個 2009 年才在少數 Geek 圈中出現的新事物;更想不到當初 100 美元買幾千幾萬個幣,暴漲到後來每一個價值 1000 美元;甚至因為它的存在,世界最大的幾個經濟體國家的政府都先後專門對其發表聲明

比特幣,這是一個非常傳奇的故事。你可以不擁有,但你應該了解。

  • 「巨起巨落」的比特幣

比特幣身上的故事充滿了戲劇性,甚至不能找出一個詞來形容。它從一套加密算法演化而來,它的創始人中本聰真身至今不明,它的價值在 6 年的時間裡最大波動達到數萬倍,它還受到了部分政府的明令禁止。而我作為一名 2010 年就接觸到比特幣的玩家,很有幸的目睹了這一切的發生。

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這是一張比特幣從開始到目前的價格 K 線圖,看上去是不是比聖母峰都帶感呢。作為比特幣其中一個最重要的特性,24 小時可買賣還無漲跌幅,僅通過交易來確定的比特幣價值一直受到公眾的關注。巨大的投機潛力也讓比特幣在中國引起了不小的風波,最後因為政府擔心威脅到實體經濟的平穩而開始實施監管。

本來政府出場似乎就該劇終了,但是比特幣卻猶如一隻打不死的小強,先後被 eBay、HP 加入到他們購物的支付方式中。而作為比特幣核心的區塊鏈技術更被一眾金融機構作為未來的數據安全解決方案,甚至選擇聯合起來一起開發。

  • 這就是比特幣成功的關鍵:區塊鏈技術

這次微軟合作的 ConsenSys 嚴格來說不是研究比特幣的公司,而是一家專注區塊鏈技術的公司。而區塊鏈技術,正是比特幣成功的秘密。

首先讓我們先來了解一下比特幣和區塊鏈技術的關係。比特幣大家應該都聽過,虛擬貨幣、去中心化、交易決定價值這些都是它的特性。但究竟為什麼會有這些特性呢?因為比特幣的核心就是區塊鏈技術。

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而區塊鏈實際上是又是由一整套嚴謹的加密算法演變而來,甚至可以用數學證明它的安全問題。讓它簡潔而無懈可擊。通過複雜的公鑰和私鑰的設置,區塊鍊網絡將整個金融網絡的所有交易的帳本分發到每一個客戶端中,同時還能保證每個人只能對自己的財產進行修改。

當然,帳本裡也有別人的交易記錄,雖然你可以看到數值和對應的交易地址(一段冗長的亂序字母和數字),但是如果不借用其他技術手段你無法知道交易者的真實身份。

當你對自己的資產進行修改的時候,帳戶的改動會通過 P2P 網絡傳播到整個網絡帳本系統中,只有被網絡中其他客戶端(超過 51% 即可)記錄之後,你的交易才會成功。這種分佈式的結構讓篡改帳目成為了一件「幾乎不可能」的事,這也是網絡搭建的數據庫第一次變得如此可信。

  • 51% 攻擊:區塊鏈的阿基里斯之踵

可能你注意到我用了「幾乎」這個詞,這是因為「51% 攻擊」的存在。正因為帳單是分佈式的,所以就像股份一樣,每一個比特幣擁有者都有自己的一份帳單話語權。

那麼只要你擁有 51% 的挖礦能力,那麼你就可以實現一個帳單的偽造。這一種威脅在數據量最低的時候最大,但是如果數據和用戶量非常大的話,想要實現這種威脅已經變得非常困難。

  • 技術是完美的,但你仍要保證電腦不被駭

在比特幣發展歷史上,曾經出現過多次被盜的事件,但是整個過程與技術本身倒沒太大的關係。因為如果操作帳戶的私鑰是儲存在本地的,所以如果你的電腦被駭客入侵了並且私鑰被偷了之後,那麼你的錢也就全部歸駭客了。

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由於實際上是駭客奪取了電腦的控制權之後才偷走的比特幣,這種失誤也就不應該怪罪到比特幣的頭上,只能夠通過一些其他措施來加強對於自己私鑰的保護。

  • 也許它永遠成不了貨幣,但它將改變很多東西

毫無疑問,首當其衝的肯定是各種金融機構。今年 9 月份Business Insider 就曾報導,摩根大通、道富銀行、瑞士聯合銀行、蘇格蘭皇家銀行、瑞士信貸銀行、西班牙對外銀行和澳洲聯邦銀行這 9 家全球性大銀行已經一起簽署了聯合開發 blockchain 技術的框架。

為它們提供技術支持的紐約金融公司 R3 的首席執行官 David Rutter 對路透社這樣說道:

「通過幾次圓桌會議,我們都深深的感覺到了 blockchain 可能帶來的影響,不僅僅是節省金錢和時間,更重要的是創造出一個更加完善規範的金融世界。」

當然除了金融,區塊鏈技術的潛在市場還有很多。通過調整其秘鑰的加密程度,其分佈式存儲的特性就特別適合作為共用的數據庫;反之,如果只利用其秘鑰的加密和驗證特性,就能夠勝任各種的等級的授權驗證用途。

相信你也看出來了,區塊鏈本質上是一個完備的數據的加密以及驗證的完整解決方案。在大數據以及機器學習等一系列應用已經得到充分重視的前提下,區塊鏈技術在構建未來的數據架構的巨大潛力已經浮現,數據的價值才是其被重視的最重要原因。

也許是因為在比特幣以及在金融方面的衝擊更加明顯,比特幣的創始人「中本聰」才被諾貝爾經濟學提名。雖然他的真實身份依然是個謎,但是他所創造出來的這個 Coin 肯定會對世界的未來產生深厚的影響。

我一直認為,比特幣是一種越了解越覺得有意思的東西

(本文轉載自合作夥伴《ifanr》;未經授權,不得轉載;圖片來源:antanacoins,CC Licensed)