夕陽產業返生術:台灣智慧衣讓 NIKE、Adidas 都搶著合作

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文 / 今周刊 ‧鄧寧

15 年前,智慧衣還只是布料縫上電線的奇異組合;今年夏天,可清洗、可搓揉,還能準確偵測人體生理訊號的智慧衣陸續問市,研究機構預測,2020 年將有 50 億美元產值,而在這波智慧衣熱潮裡,台灣廠商已贏在起跑線!

坐擁全球一流精品的紐約第五大道,今年夏天起有點「不衣樣」了。以經典馬球衫聞名於世的 Polo Ralph Lauren,在八月底發表了一款可量測心跳、呼吸、壓力值與卡路里消耗的智慧衣「PoloTech Shirt」。

搶先 NIKE、Adidas 與 UnderArmour 一步,運動型智慧衣以精品形象推出到世人眼前,一件定價 295 美元,將近新台幣萬元,不僅為其紐約旗艦店平添幾許科技感,也象徵了智慧衣的時代悄然來臨。

令人眼睛一亮的是,台灣也有兩個自有品牌 Rooti 和 CABALLERO,前者使用老牌紡織廠南緯實業子公司 AiQ 的金屬纖維,後者則是三司達企業採用紡織產業綜合研究所的導電纖維,結合外扣式感測器,分別推出了運動智慧衣,在品牌官網與電商平台上就能買到,價格從新台幣 3000 元到 8000 元不等,商品化進度絲毫不遜於國際。

  • 可搓洗、更便宜的電子產品

事實上,從學術界誕生「智慧衣」的構想迄今已超過 30 年,邁入 21 世紀的 2000 年,飛利浦(Philips)與 Levi’s 合作發表首件智慧衣「ICD+」,不僅厚重有如鐵甲,售價更高達 900 美元,更別說當時智慧型手機尚未面世,「ICD+」仍屬於實驗性產品。

與 15 年前相較,今日的運動智慧衣顯得聰明許多,且可耐清洗又可搓揉,符合了「是衣服也是電子產品」的標準,售價親民,讓智慧衣不再只是鎖在研究室裡的樣品。

顧能公司(Gartner)也預測,智慧衣將是未來成長最快速的穿戴式裝置,預測 2020 年時全球營業額將達 49.7 億美元,遠高於 13 年的 100 萬美元。

這也是為什麼,傳統紡織業、科技電子業、全球品牌商都想發展智慧衣,他們的腦袋裡都想著同一件事:有什麼東西比智慧手機、智慧眼鏡、智慧手錶更貼身、更離不開我們?答案就是能「解放雙手」的衣服。

雖然目前智慧衣的全球供應鏈尚未成形,但台灣至少有兩個團隊已贏在起跑線。紡織所與南緯集團投入智慧衣研發都超過 10 年,兩方團隊皆囊括面料、成衣、電子、電機、機械、醫工、通訊、設計等跨領域人才,「這種組合在一般紡織廠或電子廠都看不到,卻是做智慧衣的必備要件。」紡織所產品組組長沈乾龍說。

十年磨劍、跨領域團隊,加上獨步全球的導電纖維技術與專利權布局,讓台廠在智慧衣賽事搶進內彎道,14 年 5 月,英特爾發表一款智慧衣,就是與南緯攜手合作,未來 NIKE、Adidas 想找夥伴,台灣就能提供解決方案。

  • 台廠優勢一:導電纖維技術

智慧衣的核心技術關鍵是導電材料之突破,AiQ 副總經理黃宏旭表示:「智慧衣要能洗、能摺、絕緣,穿在身上不能短路,也不能因為流汗導致訊號消失;簡單來說,衣服即新載具,像是軟機殼一樣,但電流比一顆乾電池還低,不會危及人體。」

九五年時,黃宏旭原本在一家金屬材料廠「金鼎」,花了五年時間,從比利時購買機台再自行改造,將一根不鏽鋼柱軟化為纖維,最細可拉到兩微米,相當於髮絲的二十分之一細,捧住一團不鏽鋼纖維,就像捧住銀灰色的棉球,還能扯出柔軟的「鋼絮」,黃宏旭說:「當初為了尋找更大的市場,○一年時金鼎加入南緯成為子公司,又花了五年才將金屬纖維商品化。」

目前,全世界僅三家公司生產金屬纖維,另外兩家皆從事工業用途,如玻璃製程必須的高溫緩衝材,僅金鼎一家投入智慧衣開發,並在○九年成立 AiQ,跨界整合通訊業、半導體業,企圖成為智慧衣的解決方案商。

南緯實業總經理楊維漢興奮地說,過去推廣智慧衣,大部分人都沒感覺,「今年八到十月,我在美國、上海與台灣參展,被問到『智慧衣』的頻率幾乎是過去三年的總和!」一次參展三至五天,就能與上百組來自全球的人馬交流意見。

「你能想到的行業幾乎都談過!藥廠、保全、漁業、醫院,甚至連瑞士郵局都有,我們參加的展覽已經從紡織展、戶外運動用品展延伸到消費性電子展與通訊展,因為未來智慧衣販售的通路,可能不只是服飾店。」楊維漢說。

  • 台廠優勢二:專利權完整

代理日本自行車品牌的三司達企業堪稱經典範例。○七年,三司達與紡織所共同開發智慧車衣,一四年正式以 CABALLERO 品牌在自行車經銷通路以及 PChome 商店街販售,「這是冷門產品,我們要先打開市場,所以定價不高;未來若競爭對手想做,我們也樂意將感測技術技轉分享。」三司達品牌副理辜銘仁說。

「台灣紡織業有很強的優勢,但專利權意識有待加強,否則未來容易被國外大廠影響。」沈乾龍提醒,智慧衣已經不是單純的紡織品,因為結合了感測、發熱或發光等電子模組,一定要累積專利權才能有效防禦,「科技人普遍有專利布局的常識,但紡織業沒有,這是未來加入者要注意的地方。」

去年美國境內就爆發了智慧衣專利訴訟,Apple、NIKE、Adidas 無不中槍,不僅影響了上市時程,也讓部分想投入智慧衣的紡織業界大老止步觀望。

幸好,台灣兩大領先者南緯與紡織所,都明白專利布局的重要性,從纖維材料到解決方案,各自累積了一百多項專利權,黃宏旭更強調:「我們幾乎每周都會有一個新的專利。」

新創公司 Rooti 科技專研穿戴式裝置,創辦人黎克邁從鴻海出身,去年起與 AiQ 共同開發運動感測衣,僅花一年時間,產品已在今年九月上市,黎克邁強調,「申請一個專利要幾萬元,每年還要收維護費,一年比一年貴,我目前申請七個專利就花了幾十萬元,但這是必要的付出。」

台灣的技術能量已到位,且開發速度愈來愈快,去年遠東集團整合旗下紡織、光電、通訊、醫療資源投入非金屬的導電薄膜材料,今年十月就在台北紡織展上展出,且董事長徐旭東更放話要在今年底上市。

遠東新行政總部總經理鄭澄宇說:「未來智慧衣的挑戰,仍在消費者使用習慣,以及新形態『衣服』的接受度。」

這也是所有廠商的共同心聲,楊維漢強調,南緯○九年就提出智慧衣解決方案,但接軌的商業模式迄今尚未出現。 舉例來說,運輸業曾找南緯討論智慧衣,以方便偵測司機、機長、船長的身體狀態,有效避免疲勞駕駛;又或是藥廠、醫院希望病患穿上智慧衣,能隨時監測血糖數值與服藥後反應,「千百種服務情境都是需求,但感測到的訊號要丟給誰?誰能處理?加上法規問題,沒有後台配合,前端就不具意義!」

智慧衣已經在穿戴式裝置中另闢一場全新牌局,早早坐上牌桌的玩家,手裡疊高籌碼,但還需要押寶的運氣與準確的預測眼光,才能在新局裡稱王。

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