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這是個形容詞已喪失說服力、一切只看數字的時代。

即使你的個人工作能力很強,在必須團隊合作下,沒有數字力,你很難領導部屬。而且,你的薪水將大不如人!

根據研究,數字力的高低,影響薪資差距超過 30%。不論是薪水族、業務員、創業開店或投資理財,對數字的敏感度與邏輯推理能力,都是成功的關鍵因素。好在,數字力不同於純數學得靠天生,後天訓練反而更重要。不必沮喪,現在就開始培養你的新職場競爭力。

/ 楊卓翰

問題一:一個糖果有一張糖果紙,一個糖果一元,現在商店在作促銷,三張糖果紙可以換一個糖果,請問:十五元最多可以吃幾個糖果?

問題二:一、二、六、四十二、一八○六、「?」,請問「?」應該填入多少呢?

問題三:一夫、二郎、三吉、四祥、五平五個人是好朋友,如今長大成人,各自當上麵包店老闆、理髮師、肉店老闆、菸酒經銷商和公司職員。

如果:

一、麵包店老闆不是三吉,也不是四祥。
二、菸酒經銷商不是四祥也不是一夫。
三、此外,三吉和五平住在同一棟公寓,隔壁是公司職員的家。
四、三吉娶理髮師的女兒時,二郎是他們的媒人。
五、一夫和三吉有空時,就和肉店老闆、麵包店老闆打牌。
六、而且,每隔十天,四祥和五平一定要到理髮店修個臉。
七、但是,公司職員則一向自己刮鬍子,從來不到理髮店去。則他們各自的職業是什麼?

(以上解答請見文末)

  • 危機!數字力不好,嚴重將導致失業

這不是智力測驗,而是三商行美廉社徵求儲備幹部時的數字力測驗,只有三道題目,不用計算機,也不必列算式。然而,將近八十位,大專以上學歷且至少兩年流通業經歷的應試者,竟無一人三題全部答對。

一○四人力銀行獵才顧問中心副總晉麗明觀察到,金融風暴雖已遠颺,就業市場職缺激增,然而失業率依然居高不下,很多人依舊求職無門。主要原因在於絕大部分的求職者不是沒有數字力的概念,即使有,也刻意打模糊仗,沒有勇氣向企業承諾具體的數字目標。「這是個形容詞已喪失說服力,一切只看數字的時代!」晉麗明指出。

沒有數字力,你不僅找不到工作,還容易失業!

英國新慈善資本家組織(New Philanthropy Capital)的調查中即發現,數字力差的上班族,失業率是數字力佳的兩倍,而且,你的薪水也將大不如人。三位荷蘭中央銀行(De Nederlandsche Bank)的經濟學家,曾對超過一千位上班族進行數字力測驗,並將程度分成四級,結果發現,數字力程度最高的一群人,較比重最多的數字力中等(第三高)上班族,年收入足足多出三萬五千英鎊,薪資差距達三○%。

因此,「數盲」問題,在國外已經開始受到重視,每位進入哈佛商學院的新鮮人,在入學頭一年都要閱讀一本《如何不被數字迷惑》(How to Avoid Getting Lost in Numbers)的手冊;英國在金融風暴重挫經濟的當下,成立「國家數字教育基金會」(National Numeracy Trust)的呼聲越來越高。這個新機構的主要目的,在於破除數字能力只有孩童時代才能學習的觀念,成人配備的學習能力並不比孩童差,希望藉此轉變「數字能力爛是 OK 的」的態度。

日本更是數字力實踐度最高的國家。在日本書籍排行榜上,財經作家山田真哉陸續出版的數字力系列長年熱賣,光是《叫賣竹竿的小販為什麼不會倒?》這本書一年就狂賣一百四十萬冊。

  • 敏感!對數字有 fu,不會誤入文字陷阱

然而,究竟什麼是數字力?

在歐美國家,數字力又稱作「數感」(numeracy),這指的是「在工作中將事實數量化的一種能力,以及對數字的敏感度。」

所謂的數字敏感度,則包括了「巧妙運用數字的敏感度」與「不被數字欺騙的敏感度」。前者指的是能在數字堆中找出有意義數字的能力;而後者指的則是能洞悉數字背後意涵的能力,也就是邏輯分析能力。

舉個簡單的例子,你的競爭對手開始推出購物回饋金五%的活動,為了與其對抗,你決定也要舉辦促銷活動,悲哀的是你沒有錢,頂多只有回饋二%的預算,這時候,你該企畫什麼樣的促銷活動?

這是曾發生在全日空航空身上的真實例子,想當然耳,全日空當然不可能靠著狂打「回饋二%」的促銷活動,就想擊敗老早展開回饋五%活動的對手,因此,全日空打出「五十人中一人免費」的口號,利用「免費」字眼,讓消費者產生更深的印象,再透過現場目擊中獎的人口語相傳,讓宣傳效果更為擴散,最終,全日空在促銷期間賣出的機票,較對手還多。

這就是「巧妙運用數字的敏感度」,「免費」,就是個有意義的數字。反過來說,如果消費者能夠立即察覺全日空的作法,只不過是用另外一種方式來敘述,能不被「免費」這個字眼的宣傳效果所迷惑,冷靜用數字思考得出,「每五十個人就有一個人免費」其實不過等於二%的折扣,比全面九五折(回饋五%)還對消費者不利。這就是具備了「不被數字欺騙的敏感度」。

從這個例子就能發現,數字力與純數學並無絕對關係。

很會解方程式,對分攤付帳能立刻心算出應付金額的人,代表的只是數學能力強,誠如日本暢銷財經作家山田真哉所言,是否具備數字力毋須解方程式,因為九九%是加法;減法、乘法與除法更用不到心算,因為你只需要計算機就行了。

為什麼數字力被重視的程度會在這十五年間快速增加?

資誠會計師事務所所長薛明玲認為,現代社會比起以往充斥著更多數字,因此,業務員或財務人員更需要數字力,才能去執行與預測,

「過去多數人是用直覺、經驗去判斷該做什麼,當開始數字管理後,比較的就不只是如何取得數字,更在於如何有效的利用數字。」

就像地圖需要經、緯度辨別確定位置,我們在生活中也需要各種數字,才能知道我們處在何處,要去何處。

第二個原因是,「如今是 teamwork(團隊合作)的時代,」王品董事長戴勝益指出,「即使個人工作能力很強,沒有數字,會降低說服力,也很難領導部屬。」

第三個原因則是,個人多工時代來臨。有「女大前研一」之稱的暢銷財經作者勝間和代即指出,任何一位上班族必須同時擔負更多工作,擁有數字力才能讓工作更有效率。如果能在事先規畫好每件事的進程、時間,肯定會更有效率。

  • 佐證!用數字說故事,更使人信服

那麼,數字力能產生什麼力量呢?

一、提高說服力

根據研究,數字是最容易被記得的,當你在文案或言談中使用數字時,不但可以形成視覺或聽覺焦點,也容易讓閱讀或聽到的人自動對號入座。最精采的例子就是前美國副總統高爾製作的「不願面對的真相」影片,他透過「超過一百萬種生物會在二○五○年絕種」、「過去三十年內,四級以上颶風數量是歷史總量的兩倍」等數字,成功喚醒民眾對環保議題的重視。

日本房地產超級業務員菊原智明,也是擅用數字說故事的佼佼者。八年前,菊原智明差點遭革職,他調整跑業務的習慣後,之後連續四年都是公司前三名的業務員。

怎麼辦到的?有別於多數業務員都是靠著勤奮地陌生拜訪賣房子,菊原智明則花一半時間在書面資料準備上,他尤其重視數字的呈現。例如他會注明:「給您一份三十五至四十二坪建築物的五十筆外觀資料」,因此,如果顧客剛好有三十五至四十二坪的需求,就會對這份資料更加注意;而明確用出「五十」這個數字,則為讓看到這個數字的人會心想,要找出五十筆資料需要花一些時間,就會想「那我拿一份來看吧」。

菊原智明的結論是:「數字在句子當中具有存在感,也能給人衝擊性,再也沒有比這個更好的效果了。」

二、增加判斷決策力

經濟合作暨發展組織(OECD)教育部指揮分析部首長安德烈亞斯.施萊歇爾(Andreas Schleicher)曾說:「沒有數據的意見,就只是意見而已!(Without data, you are just another person with an opinion.)」

今年初,王品集團董事長戴勝益決定取消已實行超過十年的兩小時用餐限制時間,他當初提出這項建議時,超過二十位高階幹部僅一位同意,他是如何選在這個時間作出這樣的判斷,並說服公司領導階層呢?

戴勝益指出,選在今年改變限制用餐規定,在於客人投訴用餐時間太短,每個月占比已達五%,「如果每個月只有一、兩位客人抱怨,還可以視為非緊急。」而當初他提出這項建議時遭到反對,最重要原因是,多數高階幹部認為,限定時間才能精準預估當日營業額,因為用餐時間固定,就能算出周轉率。

為說服高階幹部,戴勝益要求各家餐廳提出歷年來所有客人的用餐時間,發現僅有不到一○%的客人,用餐時間會超過兩小時,「也就是說,這項不尊重客人的規定,其實僅有不到一○%的客人不能遵守,卻造成公司的顧客滿意度下滑。」戴勝益指出。最終,他拿著這份分析報告讓所有高階幹部心服口服,結果是,王品的顧客滿意度不僅增加,更讓顧客願意上門用餐,今年五月營收較去年同期還增加五%。

再看看電子商務龍頭 eBay 的例子。一九九八年,執行長梅格.惠特曼接掌公司五個月後,她親自主持一場行銷研討會,並要求行銷部門提供公司用戶的資料,這場研討會,成為 eBay 日後業績三級跳的關鍵。

惠特曼要的數字,並不是所有用戶在網站上完成交易的總金額,她也不管每位用戶的平均交易金額,而是要求行銷部門將所有用戶交易金額由多至少依序排列出來;結果發現,eBay 有八○%的交易金額,是由二○%的用戶所貢獻的,因此,她決定將經營重心放在這二○%的大戶身上,也是造就今日 eBay 的關鍵之一。

如果,你已了解到數字力的重要性,下一步,應該是設法提高自身的數字力。

  • 培養!五種方法,鍛鍊自己擁有數字力

好在,數字力不同於純數學能力得靠天生,要擁有數字敏感度,後天的訓練反而更重要。哈佛商學院新鮮人必讀的《如何不被數字迷惑》書裡即直指,並不是有些人天生就對數字拿手,有些人則否。對數字拿手的人,是因為他們掌握了方法,找到正確的「攻擊角度」。培養數字力的方法如下:

第一、態度最重要

英國NPC組織研究報告指出,承認自己數字能力差,已經變成了「社會潮流」,人們很快樂的承認自己對數字不在行── 你一定聽過自己或別人搶著講述自己的數學有多差。因此,如果你仍覺得數字力差對你的生活沒什麼大不了的影響,那麼你就永遠不會想改進。

第二、評估或分析任何事情時,包括目標,都試著數字化

哈佛商學院《如何不被數字迷惑》中提到,凡事不以感覺、印象或情緒作判斷,而是以「金額」、「數字」與「比率」作為衡量標準。

設定目標時也是,試著將看似很巨大、很抽象的目標轉換成小單位,就能各個擊破。例如你的目標是在三個月內考到多益測驗(TOEIC),不妨將必背的八百個單字拆成三個月的分量,這樣一天十個單字的工作量就可以確定,你也較有信心完成。

第三、追蹤你愛的數字,並勤作筆記

昆仲創投前執行副總王財貴舉親身經驗表示,要讓數字對你有意義,最有效的方式就是持續追蹤記錄,並從生活中最常接觸或感興趣的數字開始,而且,要寫下來。一般人每分鐘可寫下三十個字,可讀三百個字,將數字寫下來,就等於讀了十遍。

許多人常犯的錯誤是,想查什麼數字,上網就有了。結果是,「我的知識很豐富,卻全在電腦裡,要用時全想不起來。」王財貴指出,當你的數字庫越來越大時,這個數字就會去「咬」其他的數字。現在你知道了台灣失業率是五.三%,當你看到南非的失業率是一一%,你就會試著比較,並把數字串連起來。

另外,追蹤比較這個數字在不同時期的變化。如果發現了變化,嘗試去理解背後的原因。每次當你在等待你的油箱被加滿時,拿出你的手機記下今天的油價。如果油價改變了,看看新聞,是不是 OPEC 又發布了什麼新聞?只要一點點工夫,你就能連結現實生活中的數字。

第四、數字太大,就將其個人化

報章雜誌上經常充斥天文數字,如政府預計提撥一百二十億元某項公共支出預算,多數人只要聽到這類全國性的數字,經常就失去判斷大小的能力。其實,只要將其個人化,即換算成政府實際上給每人多少金額,就能解決這個問題。提供一個方便的數字,可幫助進行相關運算時使用,這個數字是「十一億九千六百萬」。這個數字是台灣總人口兩千三百萬,乘以一年五十二周的結果,因此將任何一項公共支出除以十一億九千六百萬,就能看出這項支出平均分配後,每人每周可以得到多少的金額。

第五、記帳是你最該做的事

麻省成人教育中心的數字能力課程中,最重要、最簡單、卻也是最困難的回家功課,就是從今天起開始記帳。

如果你還沒有開始記帳,那麼現在是最好的時刻。也許在你的工作中,每天都要過目許多財務報告,但沒有什麼數字比你自己的財務狀況更切身了。記帳並不是簡單的把收入和支出記錄下來,而是利用數字力去設定你的儲蓄、預算花費,並分析每月的開支。重組你的消費狀況,這是累積財富的重要步驟。

如果你正在投資理財,或是有此打算,那麼記帳也是最基本的功夫。上班很累、沒時間……,你有各種藉口。但若不從生活的數字中去控管,你也就永遠沒辦法實踐數字力。投資理財的贏家,一定是嚴格遵守自己紀律的投資者。

如果你的數字力不好,不用沮喪,從今天就開始訓練自己的數字力。

  • 小測驗解答

一、22 顆;
二、3263442;
三、一夫為理髮師,二郎為公司職員,三吉為菸酒經銷商,四祥為肉店老闆,五平為麵包店老闆。

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數字有多重要,以上報導講得有夠清楚啦
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(本文由合作媒體《今周刊》授權轉載,原文標題:〈算對  你就贏〉。未經授權不得轉載)

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