與 FB 助手 M 共度一週,試用員:我從此以後沒它不能活

回想剛剛過去的一周,我似乎一直在身不由己地做著一件事;而且還是每天幾次。我努力握緊拳頭,停頓了一會兒,慢慢舒展開手指地同時說著這個詞:「襪靠!」

10 月 15 日,我成為了這個世界上少數優先體驗「M」的幸運用戶,這是一款由 Facebook 為它的即時通訊工具 Messenger 開發的虛擬助手。M 會對所有的請求都給出回答,甚至是那些你認為一個虛擬助手根本做不到的事情,但這款產品卻將人工智慧和人性化結合得相得益彰。所以,當你留意到 M 讓你的生活變得如此安逸舒適時,這也許會讓你大呼意外,甚至一下子讓你不知所措。

比如上週二,我和老闆坐在車裡聊天的時候,他提起自己一直試著搶一張《星球大戰》開畫首晚電影票的沮喪遭遇,說自己在 Fandango 上刷了 3 個小時的票,卻無果而終。他看起來非常失望,所以我決定讓 M 付諸到實踐中。「想讓我問問 M 嗎?」我提議道。然後,我向 M 發送了請求,6 分鐘後,M 為我找到了票,而且是 4 張我老闆需要的同一家電影院的首場 3D 電影票。按照 M 的指令,我點擊了「購票」,並請求它將購票訊息發送到我的郵箱,同時 cc 給了我老闆。一分鐘之後,電影票存根到了我們各自的收件箱中。

在我們生活的這個世界,巨頭公司們都在致力於將自己打造成更高效、更便捷的工具。只需點一下,你便可以叫到車。點兩下就可以在別人的家裡租到自己的房間。在 Amazon 上,你可以用更實惠的價格買到新的音響,甚至會有人直接送貨上門。

M 則讓這種服務提升了一個層次。在與它共處的幾天時間裡,我請 M 幫我搜索並訂購了一趟飛往紐約的廉價航班;讓它幫我和一位朋友籌備了一場「與世界相遇」主題的放空旅行,儘管因為太貴並未成行;請它幫忙監測比賽和機票,並在降價時通知我。另外,我還讓 M 提醒我為一項流媒體服務續費,幫我找到離演唱會場館最近的酒吧,以及用最低價幫我在網上買到我想要的商品。甚至在 Amazon 上購物時,M 還聲稱它可以利用 Prime 高級會員身份幫我免運費,儘管我並沒有成為這項服務的會員。不僅如此,每天早 7 點,M 會為我發送一條紐約噴氣機隊的消息,而且還會自動跟進拳擊運動員 Yoenis Cespedes 的身體近況。在看演唱會的時候,它會為我發送 4 條提醒訊息,這樣我便不會忘了自己的背包旅行。上週三,我告訴 M 自己剛剛度過了糟糕的一天,問它是否可以發點有趣的東西。過了片刻,M 回過來一張斗牛狗的照片,上面寫著這麼一行文字:「別傷心了,我可以讓你開心起來。」

當我請 M 祝愿舊金山巨人隊的投手 Barry Zito 可以有一段愉快的退休後生活時,它告訴我自己還不能直接聯繫到人類。所以我請它為 Zito 畫了一張圖,並寫上了「退休快樂,Barry!」令我大吃一驚地是,它居然做到了。

當然,M 也有做不到的事情。當我請它畫一幅 Mark Zuckerberg 拿著印有 Facebook 標識的旗幟和翼指龍位於一座冒熱氣的火山口上的圖片時,M 拒絕了。更令我大受刺激的事情是,它居然用我取代了 Zuckerberg 或 Facebook 標識放在了火山頂。當我請 M 在自己的大作上簽名時,一開始它是拒絕我的,但稍後便讓步了,並潦草地寫下了一個大寫的「M」。顯然,Facebook 仍在加工它的各種功能和規則。此外,M 還拒絕了我用 Uber 叫車的請求,以及在 Craigslist 上轉手我的自行車的要求。除這兩件事外,它的表現真的出人意料的好。

事實上,M 的表現真的超乎尋常地好,以致經常令我困惑自己到底是在和人還是機器交流。我與這項服務的一些交互,比如素描,看起來絕對是非人類所能及的。又比如早晨 7 點的 Jets 鏈接,看起來像是真正的人工智慧;而這是一個非常有趣的小問題。為了能夠讓 M 與 Facebook Messenger 的 7 億用戶完美兼容,Facebook 需要​​找到可以巧妙平衡兩者的解決方案,並迅速決定某個問題需要人工智慧回答抑或需要人類的介入。當然,Facebook 還需要節制計劃以防人工智慧潛在的失利。比如,它可能會將弗吉尼亞州的里士滿和加州的里士滿弄混,或者被要求用一張竊取的信用卡訂機票。

如果 Facebook 計劃讓所有 Messenger 用戶都能使用 M,它還必須決定這款產品哪些人性化的部分要保留下來。畢竟,要將一款這樣的產品規模化可不容易,而且我也很難想像 7 億人都希望 M 為自己畫像,但另一方面,弱化那部分奇妙的「人工智慧」特性可能又會讓它顯得不那麼吸引人。

對於 M 的商業前景,Facebook 更是幾乎沒怎麼說。「我們現在還不打算從 M 身上賺錢,也無法分享未來計劃。」在回應的電子郵件中,一位 Facebook 的發言人這樣說道。儘管如此,我們仍能看到這款產品的未來潛能。當你在 Messenger 上與人交流時,M 會讓你完全身臨其境,而當你要下線時,它又會將你帶回現實。有了這麼一個令人沉醉的功能,Messenger 完全升級成了一款更高級的工具。

另外,M 還是一個花你錢的行家。在 M 的「幫助」下,我幾天時間便花了大約 709 美元。這意味著,這項服務某天可能會和一些有前途的電商平台整合起來。M 太讓人入迷了!因為一個小故障的出現,導致我好幾天都不能用它時,我真的快抓狂了。終究,每個人都想要一位可以隨時伴自己左右、救你於水火中的助手。

(本文轉自於 Tech2IPO,未經授權不得轉載)

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