《TO》導讀:昨天 Google 向世界投下了顆震撼彈「成立母公司 Alphabet」,一時之間科技圈議論紛紛,Google 到底是想做什麼?

昨天我們分享了李開復的分析:

1)回應華爾街批評公司不專注不透明(投資健康、長壽、汽車​​領域),提供各個子公司運營數據
2)降低 Google 之外領域負面影響主營業務(如汽車業務導致的虧損、訴訟等)
3)Google 品牌用於網路業務,別方面業務應有別的品牌
4)內部升遷機會(如 Sundar Pichar 成為 Google CEO)。

今天我們直接來看看創辦人 Larry Page 的公開信吧。

  • Larry Page 公開信全文:《G is for Google》

11 年前 Sergey 和我寫下了最初的創始信,「Google 不是一家普通的公司,我們也不想成為普通的公司。」這句話的另一層含義是,你可以期待我們在「看起來更具投機性的領域放下賭注,哪怕與我們現在的業務相比有點奇怪」。出發點是,我們​​一直努力利用我們的資源,做更多、更重要、更有意義的事情。

我們當年做了許多看起來很瘋狂的事情。很多瘋狂的事情現在有了數以十億計的用戶,像 Google Maps、YouTube、Chrome 和 Android。我們沒有停止腳步。其他人眼中的瘋狂在我們看來超級令人激動,這些事我們仍在嘗試去做。

我們一直相信,公司隨著時間推移會對現狀感到舒適,只做出微小的改變。但在科技產業裡,革命性想法裂變出一個個新爆點,你需要保持不舒適才不會落伍。

我們公司如今運營良好,但我們認為公司還可以變得更明晰、更可靠。因此我們創造了一家新的公司——Alphabet。在我得力夥伴、總裁 Sergey 的幫助下,我將擔任 Alphabet CEO,對此我非常興奮。

sergey-brin-google-glass

什麼是 Alphabet?Alphabet 可以說是一系列的公司。最大的一家當然是 Google。新的 Google 會更苗條,其他離網路產品較遠公司將被納入 Alphabet。離的較遠是什麼意思呢?我們在健康領域的嘗試就是一個很好的例子:Life Science(血糖監測隱形眼鏡)、Calico(研究長壽)。總而言之,我們相信這麼做能帶來更多的管理維度,原本與網路不太相關的項目現在可以獨立運作了。

Alphabet 的創立,是為了讓各家公司在強力領導人和獨立性下繁榮發展。總體上說,我們的模式是為各子公司找一個強力的 CEO,而 Sergey 和我則會為他們服務。我們會嚴格控制資本和任務的匹配,保證各個子公司都能很好地執行。我們也會保證每個子公司的 CEO 都是最好的,並為他們確定薪酬。另外,新架構下我們將以各子公司為單位匯報經營情況,Google 也將提供自己的財務報表,與其他 Alphabet 業務分開。

這一新的架構將會使我們有更多的精力關注 Google 內部一些特別的機遇。Sundar Pichai 是我們的關鍵人物。我很喜歡和 Sundar 一起工作,他可以​​把我本來會說的事情說得更好。在上一年的十月份,當 Sundar 承擔了我們網路業務的產品和技術職責後,他就開始了非常快的進步。Sergey 和我對 Sundar 的進步和奉獻精神感到非常的激動,因此我們和董事會都非常明白,是時候讓 Sundar 成為 Google 的 CEO 了。

053013atdpichaifull_1280x720

我感到非常榮幸,在 Google 出現輕微退步的時候,能夠有這樣一位人才接任要職,而這一更替也讓我能夠有精力樹立更加遠大的志向。我已經花了非常多的時間,通過我所掌握的任何方式,幫助 Sundar 和 Google,我也將會繼續保持這一習慣。Google 正在開發各種各樣的新產品,我相信 Sundar 將會繼續關注創新,繼續擴大 Google 的邊界。

Sundar 非常關心我們能否持續在核心使命——集合全世界的訊息上大步前進。最近我們發布的 Google Photos 和 Google Now 等基於機器學習的產品就是極大的進步。除此以外,Google 也有很多業務正在獨立運作,比如 Youtube。Susan Wojcicki(Youtube 的 CEO)幹得非常好,她不僅能夠運營一個優質的品牌,還能夠讓它不斷實現驚人的增長。

我和 Sergey 執著於開始幹一些新的事情。Google X 實驗室將會被囊括在 Alphabet 旗下,這是一個進行新嘗試的地方,比如可以運送貨物的無人機 Wing。我們也將把努力發展 VC 投資作為新架構的重要使命。

Alphabet.Inc 會替代 Google.Inc 成為公開交易實體,所有 Google 的股份將會被自動轉換成相同金額和權益的 Alphabet 股份,因此 Google 也將成為 Alphabet 的全資子公司,現有的兩支股票— —GOOGL 和 GOOG 將會繼續在納斯達克上運作。

對於 Sergey 和我,Alphabet 的成立將會是 Google 激動人心的新篇章。我們很喜歡“Alphabet”這個名字,Alphabet 即字母表,代表著人類最為重要的發明——語言,也是 Google 搜索的索引!除此以外,Alphabet 也可以寫作 alpha-bet,意味著投資回報高於基準,這是我們一直以來奮鬥的目標!我還想強調,Alphabet 將不僅僅作為一個擁有子公司關聯產品的品牌,還將獨立發展屬於自己的品牌,保持獨立性。

以下這些事情是我們非常期待的:

1. 完成更多偉大的事業;
2. 著眼長遠;
3. 讓優秀的管理者和企業走向繁榮;
4. 給予我們發現的機會和資源充足的投資;
5. 提高現有業務的透明度和監管力度;
6. 讓 Google 在更聚焦的結構下變得更好;
7. 作為上述目標的結果,我們希望盡可能地改善更多人類的生活。

還有什麼能夠做得更好?當然我們非常愉悅,能夠與 Alphabet 這個新的大家庭中的各位共事。別忘了,我們也在努力適應這個新的名字!

Larry Page

  • 刷屏的“Alphabet”,其實更像最初的“Google”

《TO》小結:看完了 Larry Page 的公開回復,你是不是對他們這步棋有了更深的了解?現在就來看看外界是怎麼分析這次的事件,有人分析 Google 這次的策略不只是為了衝創新,更是是為了求生存!

Google 原有的名字源於 Googol —— 10 的 100 次方,當這個由 0 和 1 準二進制元素組成、工程師範兒十足的名字不再能滿足他們的需求,Google 遇到的問題也就很明確了。

去年十月,時隔多年之後微軟的市值再一次超過 Google,成為全球市值第二大的科技公司。這在科技界看來幾乎是不可能的事情,一家主營業務(Windows 和 Office)廣受詬病和唱衰的公司市值一舉超越收入穩定,新業務(Android)還在不斷增長的山景城老大,看上去並不那麼合理。

這一切事實上是投資人基於想像空間下的賭注:微軟 Office 365 在企業市場的份額已經成功反超 Google Apps;時下熱門的雲服務市場裡 Azure 也緊跟在 AWS 身後,然而 GCP 還在和 VMware、 IBM 等公司纏鬥。Google 在 Android 單一產品上的收入有限,行動和桌面廣告領域的份額接近飽和,Google+ 和 Google Glass 等新業務發展狀況不佳,讓這家公司在投資人眼中的想像空間變得越來越小。

在原來的 Google 體系下,除了主營的搜索和廣告平台之外,可能勉強算上 Android 和 Chrome/Chrome OS,其它業務都屬於「不務正業」 的範疇。Google 工程師的每一次嘗試在預算和自由度上不免收到桎梏,有需要考慮和現有產品的統一和整合。已經在用戶數上獲得成功的產品,例如 Google Reader、iGoogle、Google Code、Google Wave、GTalks 等,也因為收入不理想先後被關停。

Image title

是的,Google 也在研究無人駕駛汽車,也收購了 DeepMind 研究下一代交互,還從 Android 內核中抽離出 Brillo 並構建了 Weave 進軍物聯網,但他們在這些領域裡始終不是媒體和業界關注的核心。當一家在矽谷火了十年的公司在外界看來不再「酷」,用俗一點的表達方式來說,就是他們遇到了「 創新者的窘境 」。

一般遇到這樣的狀況,投資人最想要的做法是讓公司分拆成好幾個實體單獨融資和上市,從而獲得更高的溢價和回報。但這樣做的弊端顯而易見:公司的資源和品牌分散之後,很難維持原來優勢領域的地位,也更不用期望新業務在各自領域的競爭,結局不免是數年之後黯淡離場。但在原來的 Google 體系下,每一次對新業務的嘗試無論失敗與否都會換來投資人的質疑和否認,導致現有估值一步步下挫,往復幾次就會變成一灘保守的死水,結局同樣不樂觀。

於是 Google 選擇了一個目前看來兩全的聰明辦法:成立一個母公司,把優勢業務如搜索、Android、Chrome、廣告、YouTube、地圖和必要的支撐部門如 Google Research 都集中在新的「Google」公司並交給管理能力得到驗證的 Sundar Pichai,支撐新公司的盈利和基礎估值,再把不同領域的項目和業務分散到其它子公司內,各自發展。

Image title

「雖然這是滿足所有人的一份答卷,但更是一份『初心』 的再出發。」

在許多分析中,我們可以知道 Google 通過此次的變動,最直接的好處是新業務的負責人對所在公司有完整的管理權,也有單獨的資源做支撐。內部高管因為發展方向和趨勢判斷不一造成的內耗得以避免,新業務的成功能夠進一步給公司估值帶來成長,失敗也不會影響「Google」公司的業績。

  • 對於華爾街來說:我們看到了更為清晰的商業前景

Google 常常被華爾街詬病的是「不專注、不透明」,主要是因為 Google 的非核心業務具有極強的不確定性(汽車領域),同時也與自身業務的相距太遠(長壽、汽車​​領域)。這些非核心業務往往存在一定的風險(如汽車業務導致的虧損、訴訟等),也有可能對核心業務產生不可預知的傷害。

顯然,這種「準」分拆改組模式給了投資人樂於見到的答案,未來 Google 核心業務和非核心業務(Alphabet)將會給出單獨的財務報表,投資人知道更為清晰的投入和產出。顯然,這次改變帶來了投資人所需要的「透明化」。

  • 對於 Google 來說未來我們將是最偉大的公司

Google 的天花板日顯,最充足的收入來源「搜索廣告」在可以預見的將來受到「 原生廣告 」的衝擊,顯然一旦升級為「Alphabet」,未來他們的故事就不是「網路公司」,而是一家科技公司

新的 Alphabet 實體承擔了 Google 作為一家科技公司的未來,通過這次變革,新業務不需要承擔投資人對於每一個新項目的好奇心壓力,只需要給出 Google X、Calico 等子公司整體的財務狀況。在透明中的「非透明」的處理給予了各項業務更加多的自由度,有利於整體業務的發展。

Alphabet 是一個足夠滿足所有投資人胃口的未來前景。縱觀 Alphabet 所涵蓋的業務和子公司來說,不可否認的是,每一個領域的未來都有可能超過 Google 現有業務價值,甚至於是遠遠超過,例如他們正在做的改變人類的「長生不老項目」。如果未來發展順利,Alphabet 的價值可能是現有 Google 的幾倍,或許會誕生一家萬億美金價值的科技巨頭。

  • 對於公司內部員工來說:這或許是一次新的開始

Google 是一個優秀人才極度密集區,在 Google 內部有很多從世界名校畢業的 PhD,同時對於很多內部的高管來說,他們其實早已具備了獨擋一面的能力,在遍地都是創業公司的矽谷可以找到更好的機會。

改動幾乎是將公司所有人的層級進行了一次「拔高」, Larry Page 也在公開信中強調“the extraordinary opportunities we have inside of Google”。

現任 Google CEO 的 Larry Page 將擔任 Alphabet 的 CEO;
Google 另一創始人 Sergey Brin 則出任新公司總裁一職;
原 Google 高級副總裁 Sangdaer Pichayi 則成為了新 Google 的 CEO;
Susan Wojicki 擔任 Youtube 的 CEO

而對於普通的工程師來說,也有了更多的選擇權。新的 Alphabet 業務採用的是類「創業公司」的運轉模式,獨立的運作可以為他們提供超出 Google 僵化的薪酬體系中更為多的價值,在 Alphabet 裡你可以拿到公司的股權,做更為炫酷的事情,你還可以一周上六天班。

  • 對於 Larry Page 和 Sergey Brin 來說:“終於我們又是工程師,不是商人”

Google 一直是一家崇尚工程師文化的公司,「對創新而不是對商業感興趣」一開始就深深烙在 Google 這家公司的文化基因裡。

和現在的 Google 核心的廣告等業務相比,Larry Page 和 Sergey Brin 真正的興趣則在於「在那些看上去投資又奇怪的領域下注」,在今天對 Larry Page 對外公開信中也說到他們更希望的是做「其他人或許覺得很怪很瘋狂的項目」。

出門問問的創始人李志飛之前在 Google 做工程師,在他眼裡的 Larry 和 Sergey 並不是傳統意義上 CEO:

「Larry 還有點 CEO 的商業性,到了 Sergey,他就是一個小孩,只對創新的事情感興趣。」在 Google 內部任何一個重要場合,李志飛從來沒有見過 Sergey 穿西裝。

在這樣的情況下,人們就能夠理解為什麼作為一家網路公司的 Google 要投資 Calico  ,幫助人們去延長生命;為什麼要花很大的心思在 Fiber,去建設光纖高速網絡;為什麼花重金在 Nest,打造未來的智慧家居世界….而這一切除了商業的需求之外,似乎更為重要的是那顆工程師的「初心」。

(本文轉載合併自合作夥伴《ifanr》、《36Kr》;未經授權,不得轉載)