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南星創速器創辦人:從自造者到新創,為什麼台灣做不好硬體加速器

作者:朱宜振 Lman Chu南星創業加速器(SSX) 創辦人兼 CEO。自 2008 年開始創業的冒險旅途,年屆 40 還是繼續努力學習如何失敗與快速失敗。希望為了兩個可愛的孩子打造出更美好的世界!

本文已獲原文作者授權。

創客運動 (Maker Movement) 很可能是這一兩年很夯的議題之一,而這也是 DIY 文化的文藝復興時期了。

筆者在不同的場合若有機會分享到相關議題,或者提到創業議題時,其實都會提到這樣的文化建立和 DIY 的基因,其實正是推動創新創業的最源頭基礎。而也是這種願意 for fun,和利用閒暇時間做 side project 的文化,也間接塑造了真正矽谷歷久不衰的核心因素之一。

而很有趣的可能是因為創新創業在全世界正夯,所以創客也就很理所當然的會被聯想在一起。但是在本質上創客 (Maker) 和新創 (Startup) 可能只有在創業家精神 (Entrepreneurship) 的冒險犯難部份有所重疊,創客卻沒有創新創業這麼大的使命。這部分也可以從 Maker Faire Bay Area 及 Maker Faire ShenZhen 看到很大的差別。

不過也正如本文標題,創客到新創的天堂路,現在確實也被很正相關的擺在一起。只是現實上真的做起來卻又會發現其實有不短的一段路得走,尤其在關聯到電路板時這個問題就會更加的複雜和困難了。

For Fun 和產品化及商業化都是個很不同的議題;必然會有人說,我們可以透過例如 Kickstarter、FlyingV 等等的群眾募資來做市場測試及取得可能的資金。但卻沒注意到首先 For Fun 的作品在性質上比較接近做產品開發的概念 (POC, Proof of Concept) 階段,連樣品都還可能不能算,遑論走到後期量產前得做的各種測試驗證,及安規和上市前必須針對不同市場的各種規範承認之類。通常真的有創客走上一輪,就會知道以前嘴巴中不斷咒罵的公司為何會有這麼多流程,和為何需要這麼多的成本。

也因此就會發現,連定價都是個很嚴重的問題。往往在 For Fun 階段,成本不需要特別計算,也不需要懂得何謂 COGS(Cost of Goods Sold),不需要懂得直銷經銷的差別,只需要知道我分享給朋友們的友情價或者社群價。但當走上新創,這些卻全都像大浪般湧來不給你機會。

那!難道就沒有比較好的方式了嗎?

當然是有的,這也是目前國外及對岸正在推行的硬體加速器 (Hardware Accelerator) 及類似東岸 Quirky 的概念. 例如灣區的 Highway 1、美國的 Bolt、Dragon Innovation,橫跨深圳及美國的 Hax 等這一類建構 Maker to Startups 的硬體加速器。今天先不拆解這些機構的作法,而值得可以探討的是,為何在台灣卻沒有 (SSX 其實就正在做這部分),或者說有大廠可能想做卻常常做的流汗又被嫌棄倒流涎 (請用臺語念)。例如前一陣子的 Kick2Real 事件。那為何這些阿豆仔搞的沒這問題?

其實也是操作手法和運作上沒看懂問題的本質或者操作方式。台灣人當然不笨,老闆們更不是笨蛋,其實都有把問題看懂。

那為何看懂問題卻又不能把這樣的硬體加速器做好?

可能的答案有幾個,

1. DNA,千萬不可在原本的組織內運作。歷史上其實已經告訴我們創新真的很難在有傳統 (Legacy) 的組織內發生,千萬不要太過相信人定勝天。

2. 以為提供資源就是硬體加速,這也是筆者過去在幫以前的美國新創公司建構台灣營運團隊中犯的最大錯誤。

3. 無法接受硬體加速器可能是不賺錢的 (假象),所以繼續用傳統 OEM/ODM 的方式來運轉。

這些筆者就曾經犯過嚴重的錯誤,數年前協助以前的美國老闆建構台灣營運團隊,也一口應承來做當時很創新的設備產品。想想,台灣擁有這麼好的硬體供應鏈和環境,雖然該設備沒人做出來僅有規範規格,但我們台灣這麼強一定可以的,結果一個月後我就被老闆罵了。

CEO:「為何樣品一個月了還交不出? 」

Lman 說:「當然啊,我們還在做供應商承認及樣品的申請,線路也都還在設計等等當然沒這麼快。」

CEO:「在美國,一週內就可以有東西了。」

我當然不相信,但後來我信了。這也是現在深圳之所以是創新之都,而台灣卻不是。再嘔氣也沒用,事實上就不是。也不用再拿品質等當藉口。全世界也不是笨蛋不知道品質的重要性,光這部分就大概得另外寫一篇文章來說明。

所以,創客到新創之路該怎麼走?對於台灣,硬體加速器可能會是我們的最佳解;只是,絕對不是用現在的方式,列出一堆資源列出一堆廠商就可以了。不要廠商幾百家結果裡面的客戶或者說用戶卻兩隻手可數。

怎麼做?我們正在嘗試 🙂

(本文獲得作者授權轉載,原文連結在此;未經授權,請問轉載。)

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