在不遠的未來,一架飛往火星的太空船上,可能搭載了美國太空總署(NASA)專門為這顆紅色星球所製造的無人機,而這架無人機將會擔任人類的先鋒,為我們探索這顆星球的真實形貌… …

沒錯,這是 NASA 的一項太空計劃,他們希望發射專用探測無人機到火星,探查火星地形、尋找可能登陸地點,為未來的火星載人任務鋪路。

目前 NASA 預定將在今年下半年時完善登陸火星用無人機「Prandtl-m」,並預估將在 2022 ~ 2024 年間投入使用。

計畫主管 Bowers 表示這架無人機進入火星大氣層後,將自行脫離太空船,接著無人機將會展開機翼滑行。Bowers 預估 Prandtl-m 可以飛行 10 分鐘左右,並慢慢下降到火星表面,而透過這樣的行程,Prandtl-m 將可以傳回解析度高的影像回地球,幫助 NASA 分析火星的地形狀況。

Bowers 補充,當 Prandtl-m 機翼完全展開將達 24 英吋,重量不到 1 磅。

不曉得 Prandtl-m 有沒有可能成為第一架飛進火星的無人機呢?

(參考資料:The Washington TimesDaily Mail;圖片來源:NASA;未經授權,不得轉載)