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Google 日前發佈了 2015 年的 Google I/O 網路開發者年會的時程表,他們將在 5 月 28 日展開為期兩天的發表會。跟前幾年一樣,Google 應該會針對 Android、Chrome OS、Android 穿戴裝置、Google 眼鏡、無人車等等發表最新進展。

若你無法親自到現場參與會議,你也可以在線上觀看會議重點。

  • Google I/O 2015 會有什麼新玩意

從 2014 年的 I/O 網路開發者年會開始,Google 一直用些很有趣的概念挑逗著粉絲們,像是 Project Ara 模組智慧型手機、Project Tango 平板電腦以及超多種 Android 穿戴式智慧型手錶等等,讓我們迫不及待想知道 2015 年 Google 將帶給我們什麼更酷的科技。

讓我們感到更加興奮的是 Google 與其他龍頭的競爭:微軟最新的 Surface 3、即將發表的 Windows 10,以及眾所期待的 Edge 瀏覽器與 HoloLens AR 眼鏡,這些都讓 Google 提高警覺。

另一個競爭對手則是蘋果:蘋果所推出的第一款穿戴裝置—Apple Watch 的市場反應非常好。此外,蘋果的 WWDC 會議將緊跟在 I/O 會議舉辦,屆時我們將能知道更多關於 iOS 9 與下一代的 OS X 的新消息。

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另外,Google 的無人車與賓士所發表的 F 015 Luxery in Motion 很快地也將一爭高下。

Google 在 I/O 會議所發表的產品引起廣大迴響之後便停滯不前,大家都非常期待即將登場的 I/O 2015 可以再度喚起科技產品開發者、媒體與消費者以往對 Google 創意的期待。以下是我們所掌握的 Google 新消息以及官方尚未證實網路消息。

● 全新的Google相片服務?

市場上繪聲繪影的謠傳 Google 將放棄 Google+ 的照片功能,將其改為獨立的照片分享服務。Bloomberg 表示將會把 Google+ 的照片編輯功能移至新的照片服務上,屆時使用者便可直接將照片發佈在各種社交媒體平台,如:臉書或推特。

這個謠言可信度很高。這項新服務將在 Google I/O 首度登場,我們很快就能見分曉。

● Android M

如果你還等著要在你的行動裝置中安裝 Android Lollipop 的話,你可能很快就改變想法了。

科技新聞網《Verge》與《Android Police》都存有可信資料可以證明 Google I/O 網站中曾提到,Google 即將在 2015 年的會議中發佈新一代的手機操作系統 Android M。雖然能從這些資料得到的情報很有限,但大家臆測 Google 的主要目標不外乎應該就是推出一個「適用於各式工作場合的功能強大的 Android」。

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2014 年的 I/O 大會所推出的 Lollipop 應該還是會繼續服務使用者,即便即將發佈新一代 Android 系統,但顯然 Google 並沒有要讓大家對 Lollipop 討論降溫的意思。

延伸閱讀:下週 Google I/O 亮點:代號「Brillo」的物聯網版安卓即將現世?

● 無人車將上路

Google 日前宣布造型可愛的 Google 無人車將於今年夏天上路。

你沒看錯,Google 的無人車將離開 Google 的測試道路,即將開在真實世界的大街上。雖然這仍算是測試的一部份,但這個進展顯示 Google 的無人車已日益成熟,離消費者越來越近。

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雖然 Google 希望無論是現場的群眾或是在家線上收看得觀眾都能皆大歡喜,讓大家看看自駕車的操作影片應該也無妨,但我們至今仍不確定 Google 是否會在大會上說明無人車的重大進展。雖然講解車輛的安全性並不是個多麼有趣的議題,但其實若能讓民眾瞭解自駕車事故率有多低,也算是一個很好的宣傳。

延伸閱讀:Google 無人駕駛已發生 11 宗事故,但其實為了避免事故它也做了很多

● Project Ara 與 Project Tango

民眾對於 Project Ara 模組手機的興趣很濃厚,但大家最大的疑問還是對於眾多零件選擇,到最後組裝在一起時,真的能用嗎?這個答案我們必須等到 2015 年的下半年,待波多黎各的試運結果出爐後,方能揭曉。

延伸閱讀:Google 大神製作的未來手機 Project Ara 終於可以買到了?

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Project Tango 是 Google 結合了虛擬實境(Virtual Reality,簡稱 VR)、擴增實境(Augmented Reality,簡稱 AR)與 3D 圖資等功能的平板電腦,將在 I/O 大會上會有更充分的介紹。

Project Tango 登場至今已經快滿周年了,也該是時候讓開發者知道如何使用該裝置創造位置感知(location-aware)與空間經驗了。這次的會議將會讓大家一窺 Project Tango 將如何幫助使用者與虛擬世界以及現實世界連結在一起。

延伸閱讀:破解任天堂 Wii、攻進微軟再跳槽 Google,你認識這個 Johnny Lee 嗎?

● 新型未知穿戴式裝置

Google 的先進科技專案小組計畫在大會上介紹新型穿戴式裝置:

會議標題為「又炫又漂亮。科技與人性。愛與工作。先進科技專案小組。(”Badass and beautiful. Tech and human. Love and work. ATAP.”)」

而會議內容敘簡介則是「我們希望是個會讓你脫下襪子的可戴式裝置(我們要表達的意思真的就像是字面上的意思…)”wearables that we hope will blow your socks off. (We mean this more literally than you might think…)」。

「我們的目標:打破穿戴式裝置必須為小螢幕、以及我們與裝置頻繁互動關係的能力之僵局。為什麼你不能魚與熊掌兼得?我們喜歡創造新東西,有時候,甚至是一些看起來不可能的東西。我們可以把他們更快地建在一起。」

那麼他們會做出什麼東西?影像投射的智慧型手錶嗎?或是新版的 Google 眼鏡?還是模組化智慧型手錶?又或是超越我們想像力的裝置?答案將在 5 月 29 日揭曉。

● Android 5.0 Lollipop 與 Chrome

Android 5 很不錯,但需花無敵多的時間才能用在旗艦機上。我們真心期待 Google I/O 大會能宣布 Lollipop 並將之用於更多智慧手機上。

Chrome 瀏覽器很可能會是 I/O 大會上的一大重點,但我們至今尚未得到進一步的細節。在今年 1 月中,Google 推出了 iOS 版的 Chrome 遠端桌布,讓使用者能在 iPhone 或 iPad 也能存取家中電腦。這並不是什麼新創意,但 Google 為 iOS 設計程式的舉動說明了跨系統的設計將是 Google 未來的重點

● Cardboard (或其他虛擬實境裝置)

Oculus Rift 虛擬實境頭戴顯示器也許還是虛擬實境的最大龍頭,但也別忽略了 Google Cardboard 紙盒版虛擬實境顯示裝置的魅力。

2014 年 12 月,Google 為自家虛擬實境使用者推出了幾個新選擇,其中包含了 Google Play 上的 app,以及購買 Cardboard 的地點,讓使用者可以買現成的,不必自己動手做。此外,他們也給予開發者(目標 I/O 觀眾)Cardboard 的軟體開發者工具組來使用 Android 與 Unity。新的規格與虛擬實境相關的人才招募將在年底宣布。

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I/O 大會上將會有好幾場會議是關於虛擬實境,5 月 28 號的「Make Believe」會議就是要讓開發者探索虛擬實境,並看看虛擬實境將會如何改變我們的生活。會議中將會討論虛擬實境是怎麼運作的,以及如何創造虛擬實境的經驗。會議敘述並沒有直接提到 Google Cardboard 的名字,不過也許是 Google 想改產品名稱?或是展示另一個全新的產品?

● Android Auto

除了穿戴式裝置之外,車市是所有公司眼中炙手可熱的大餅,而眾所皆知 Google 一直以來在這一塊都非常活躍。

除了 Google 的無人車之外,許多車商都準備好要採用 Android Auto 車載訊息系統。2015 年的 CES 展覽上,Google 已經發佈好幾則關於 Android Auto 的資訊,包含像是與 Pioneer、Volkswagen 和 Parrot 的合作。我們可以肯定接下來 Google 絕對還會帶給大家更多車輛的話題。

I/O 的 Android Auto 會議的討論重點將會是幫助開發者創造道路 app。雖然 Google 想跟 Apple Carplay 同步進展,但很可能我們在本次會議中看不到太新的車議題。

延伸閱讀:車載系統戰什麼?巨頭怪招只為爭奪車裡那一片螢幕,車廠給還是不給?

● Android TV

今年 1 月初,Google 已經宣布了 Google TV 的失敗,所以迅速發展的 Android TV 即取而代之。

因為 Google TV 的結束,再加上 Android TV 將滿週年,所以 Google 今年一定會花很多時間談論智慧電視系統。Sony 計畫要在所有 2015 的機組上安裝 Android TV,另外,Google 也鼓勵開發者去寫 Android TV 與播放程式相關的 app。

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Google Cast 也將會是今年討論的一大重點,有好幾場會議都將討論線上隨選隨播的音樂與影片等話題。而用 Android TV 來玩遊戲與智慧家居也都是今年 Google I/O 的焦點之一。

  • Google IO: 我們想要看些什麼

● 掏出你的 Google電子錢包

蘋果正致力推廣 Apply Pay 行動付款,如果你去過美國的麥當勞,你就知道蘋果有多認真了,但 Google 不能呆坐在原地,眼睜睜看著他們最大的競爭對手吃掉整個行動付款市場。

大家目前對於行動付款還是相對保守謹慎,特別是爆發了幾次大規模的信用卡盜用案之後,所以 Apple Pay 是否為防盜刷難題的良方尚有待驗證。儘管如此,或我們應該說因為如此,我們希望 Google 能用更進階的 Google Wallet 來加強消費者的信心。

雖然現在這個時間點可能會有點尷尬,因為有些美國零售商正試著不用 Apple Pay,想方設法讓消費者使用他們自己的行動付款系統,所以若 Google 試著去招攬一些大公司加入他們的行動付款系統,將會是我們意料之中的事。

● Google眼鏡到底做好沒?

Google 的探險家計畫(Explorer program)已經好幾年了,很多 app 已經被放進你愛的/討厭的穿戴式裝置,而且 Google 也讓美國的消費者有接觸 Google 眼鏡的機會,但我們到底什麼時候才可以看到 Google 眼鏡的完整版與更合理的售價呢?

雖然 Google 眼鏡是眾所期望的新產品之一,但有可能我們暫時無法得到更進一步的發展,因為 Android Wear 穿戴式裝置已經亮相,所以 Google 已經暫緩這個最初推出的穿戴式產品的研發。雪上加霜的是,雖然量產的 Google 眼鏡可能會在今年發佈,但許多的 app 創作商,包含 Twitter,對此都不太感興趣。

更慘的是,Google 眼鏡的代言人 Sergey Brin,他同時也是該公司的合夥人,在他參加一場矽谷的重要會議時,沒有把 Google 眼鏡帶在身邊,因為他把 Google 眼鏡遺留在車上了。這也某個程度說明了 Google 已不再像以往一樣重視 Google 眼鏡。

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今年的 I/O 大會上,Google 只有兩個選擇:重新喚起大眾對 Google 眼鏡的想像力,如果能讓大家看看 Google 眼鏡在真實世界的應用,那會很有幫助;或是保持沉默,讓大家就這樣慢慢地淡忘 Google 眼鏡。

我們認為 Google 應該還是會選擇前者,否則不但這些年來對 Google 眼鏡的研發與推廣都將付諸流水,還會讓對手 Oculus Rift 拿走更大的市場。Google 將無法面對這麼大的損失。

Google 眼鏡開發套件將屆滿一年,我們希望能看到眼鏡的硬體部分有大幅的提升,或是更便宜的售價,我們也期待 Google 能將更多重點放在 Google 眼鏡的 app 上。

● 當 Google遇上虛擬實境

說到頭戴式裝置,可以 DIY 的 Google Cardboard 虛擬實境裝置在去年的大會上,可說是令人感到十分驚喜。去年的大會上,他們發給會議參與者一些製作 Cardboard 的材料,但其實你並不需要參加會議才能做 Cardboard,因為任何人都可輕易取得製作材料。

Samsung 最近推出了 Gear VR,跟 Google Cardboard 的基本功能一樣,但只是更華麗,所以 Google 很可能會在 2015 I/O 上提到更多關於 Cardboard 的訊息:無論是更耐用的設計、發佈更多 Cardboard 能用的 app 與遊戲、或是介紹更多與 Google 眼鏡相關的虛擬實境功能,這些仍屬未知數,但虛擬實境的市場實在太夯了,所以 Google 不可能會錯過。

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● Google Fit

另一個眾所期待的主題是 Google Fit,這個 app 在去年 10 月底正式推出,是 Apple HealthKit 目前的最大競爭對象。

隨著開發者為 Android 使用者寫出更多的個人健康程式,Google Fit 的功能將能發揮得更極致。我們很期待看看在這一年的時間內 Google Fit 的成長,以及 Google 將來在健康領域的發展。

  • Google I/O 的願望清單持續增加中

● 再度回到你的客廳!

Google 將在 2015 的會議上,想方設法讓你回到你的客廳,但我們希望 Google 這次是帶著更有組織的計劃來到你最喜歡的客廳。

Google 不久前推出 Nexus Player 機上盒,這可能是 Google 目前最堅固且實用的娛樂產品,而且功能持續增強中。

Google 在 Chromecast 上押對寶,因為很多人都有不只一個這樣便宜的加密鎖,所以如果該公司又推出 Chromecast 2 或其他價格更殺的產品,大家也不會太訝異。據報導,Google 已在研發 Chromecast 2,所以很可能在這次的發表會上也會再拿出來討論。

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無論 Google 做出什麼,我們都希望這些產品能有凝聚感。目前為止,這種亂槍打鳥的方式只會做出一系列沒人感興趣的草率產品,但只有 Chromecast 是個例外。

● Android Wear你在哪裡?

Android Wear 就藏身在 Moto 360、LG G Watch 與 Samsung Gear Live 裡!

沒錯,Google 的穿戴式操作系統從上市到現在,已經有了驚人且快速的重大改變。有漏掉什麼重要的東西嗎?Google 自家品牌的智慧手錶至今仍未現身。Google 品牌的智慧手錶採用自家的 Android Wear 操作系統,天經地義,不是嗎?

與 Apple Watch 同樣都是業界龍頭,但 Google Watch 卻遲遲未發佈,而且很可能在 2015 年也還未能問市。

當其他業者開始掌握硬體市場時,Google 卻反而逐步退出;關於這點,有人合理推測是因為 Android Wear 對智慧手錶市場有很大的市佔率的關係。然而,我們仍需 Google 自家硬體產品來搭配 Android Wear,才能讓我們真正檢視 Google 在穿戴式產品市場的能力。

所以,請 Google 給我們 Nexus Watch,或任何 Google 自家產的智慧手錶吧!讓我們有東西可以炫耀說:「嘿,蘋果,你看看 Google 做出了甚麼好東西?」給我們一個可以戴在手腕上的產品,好跟我們的 Nexus 手機、Nexus 平板與 Google 眼鏡配成一套吧。

快點拿出我們等很久的穿戴式裝置吧。

● 其他更多東西

就像是冰淇淋的口味一樣,大家似乎都很喜歡香草口味的 Android,所以如果 Google 推出另一支 Google Play 版的旗艦機,請大家也不要跌破眼鏡。

Google 似乎想拉長硬體產品的發佈的間隔時間,所以 2015 年的 I/O 大會對新 Nexus 手機或平板討論的可能性似乎偏小。

很可能會跟去年一樣,Google 可能會將重點擺在軟體平台上,強調 Chrome、Android 與其他競爭產品的不同。另外,他們很可能會發佈進階的 Android 操作系統,如:Android 5.5,也可能會介紹修正過後的 Google Now 與其他的 Google 服務軟體。

(文字與圖片來源:Techradar