在一卡車的創業加速器、孵化器等類似單位中,Y Combinator (以下簡稱 YC)絕對是神等級的存在。創業家一旦踏進那個大門,出來就等於創業界的鑲金溫拿。

或許許多讀者會以為他在美國矽谷,跟自己一點關係都搭不上邊。錯了,根據Tech in Asia 今年 3 月的報導:亞洲的創業大潮已經引起 YC 的注意。Y Combinator 旗下的 Startup School 將會在今年來到亞洲,希望更多的亞洲創業者們可以申請他們的孵化器。

這樣一來,徹底的瞭解一下 YC 到底怎麼運作,又會提供創業者何種資源,就是一件大事了。

  • YC 就是 YC

到底是有多神?在先前 Forbes 所寫的「2015 最佳創業加速器評選」,YC 根本也沒有報名參與,是個「哥就是帥」,不需要另外宣傳的概念。

YC 只要拿出一個成績來就夠了:根據 TechOrange 了解,從那裡畢業的團隊有 8 成可以在 demo day 後迅速募到資。這是其他加速器不一定可以掛保證的地方。

試想一個 60 分的團隊如果進了 500 Startups 出來可能是 80 分,但進了 YC,出來至少有 90。這種先天上的優勢就為創業團隊拉抬了許多聲勢。

其實有很大部分的原因要歸功於先前從 YC 踏出去的新創校友們:redditAirbnbDropbox。這些公司為 YC 創造了一個非常亮眼的成績單。

導師的陣容也是強的驚人。如果你發現你的導師是 Facebook 的創辦人 Mark Zuckerberg 或是 PalPay 創辦人 Peter Thiel,而他們又真的會就你的團隊經營給意見的時候,大概就了解為何創業者擠破頭也要來 YC 待一輪了。

另外一個 YC 吸引人的地方是:校友間的祕密網路,世界上最棒的創業導師、投資人、新創團隊的消息都會透過這個秘密圈圈先流傳,因此將 YC 打造成一個高級創業者俱樂部。

每年 YC 的創業 Demo Day 其實就是個創業界的武林大會。各家高手齊聚,當然所有國際有名的創投也會到場,眼睛睜得大大的要找下一個 Facebook、Uber 這些轟動武林驚動萬教的創業公司,深怕投資投的比別人慢一步,一個明日之星就這樣流失了。

  • 團隊進駐 YC 求的是一個機會

不像其他加速器一進駐就給錢,YC 規則很簡單,一年會對外招收團隊兩次,一旦進駐可得到 120k 美金、佔 7%股權,加速期間為期 3 個月。

這段期間中 YC 不提供工作空間、加速孵化課程,只有在 Demo day 一個禮拜前把團隊叫去做上台訓練。

平常則是會開放 office hour,提前讓創業者可就技術、產品、管理、法律、財務、公關、市場等各個方面,去預約導師訪談。當然創辦人 PG (Paul Graham)、PG 妻子 Jessica (Jessica Livingston)和 現任 YC 掌門人 Sam (Sam Altman)的預約時段是最熱門的。

這種會議的形式可能會很隨性,導師請你跟他一起去邊散步邊談、Skype 視訊,總之重點是解決創業者疑惑,而不是追求形式。主要的討論內容都是三個月後的 Demo Day 上,要展示給投資人的實實在在的數據、顯著的項目進度和現場傳遞的效果。

平時也會有小組會議,將各個新創團隊三兩一組湊在一起發想產品、執行問題。

  • YC 晚餐,你不吃不行

這個 YC 舉辦的每週固定時間晚餐聚會,所有創業者都一定要參加。從初創時期溫馨的小晚餐,進化到現在成為請一些以前的成功校友、主流投資人、犀利媒體人等等有經驗的前輩來做分享。他們會提前很多到 YC,走的也很晚,所以會前會後都可以一對一交流。對於創業者之間的 networking 是一個非常好的機會。

  • 遊戲規則定超嚴,讓 800 間創投搶破頭

當然所有的晚餐、office hour meeting 都是為了 Demo day 那天的上台機會。

對於團隊而言,雖然進來的時候屬於種子階段,但畢業後通常可以得到一個 A 輪等級的估值,這個數字通常是 7M 美金上下。一方面,這代表 YC 當初挑團隊的眼光非常精準,這些團隊都有一定的未來發展潛力。另外一方面,這也是 YC 真正在賺錢的地方。

但是前面有提到 YC 只投資 120K 美金,到底要怎麼賺錢?其實就是為了未來的可轉換債,透過預先投資團隊獲得日後的股份分額。YC 通常會要一定程度的優惠。等於用便宜優惠的價格搶先卡位。因此,其實 YC 應該要被視為是一個有著加速器外殼的創投公司。

對於創投,想要進入這個 demo show 可不簡單。YC 聰明的地方在於事前將遊戲規則定得很嚴,不論是團隊的選拔標準、Demo Day 能夠進場的創投、團隊的孵化計畫,都一定要嚴格按照 YC 的規則走,不爽不要來。

這很像行銷的概念,讓消費者覺得「越得不到的東西,就越是想要」,就這樣的創造需求慾望,讓 YC 越來越炙手可熱。

強勢的遊戲規則勾起創投的興趣。YC 在 Demo Day 前會邀 800 間創投,最後只有一半的創投可到現場看 demo show。YC 會嚴格監管到場的創投是否有當場投資,若完全沒投就代表這間創投下一次也拿不到任何的入場門票。

另外,YC 為了避免估值無上限,會自己預先訂出一個最高值,如果團隊估值超過,YC 仍然只會用自己的估值極限去計算、盈利。

  • 傻了嗎?還在問該不該申請 YC?

YC 的魅力就在於人脈、資源、估值。就是這三大點將 YC 捧上神等級的地位。因此,講到這裡,創業者你心動了嗎?到底要不要申請 YC?答案是肯定的。一定要試一試。申請表就在這,有個現成的舞台,為何不嘗試呢?

若是進去 YC,代表一個打入歐美主流市場的強大通路。當然還有什麼資源可以挖掘,這就看你功力。

7%的股份看起來蠻多的,不過評估未來的發展前景以及你所要付出的努力,或許這 7% 是值得的。三個月說長不長,但是對於發展中的團隊每一秒都很寶貴,該如何維持團隊穩定發展以及衝刺,這也得考量每個創業者的不同需求。

(資料來源:36kr,圖片來源:e27singapore